Advances in Contraception

, Volume 7, Issue 2–3, pp 129–136 | Cite as

Women's reproductive health — challenges for the 1990s

  • P. Senanayake
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Abstract

Health policy makers, program planners and donor agencies have paid little attention to issues surrounding women's reproductive health. This paper will look at reproductive health issues surrounding pregnancy and chilbirth, the accessibility and safety of contraception, and reproductive tract infections.

The gross social injustice caused by high maternal mortality can no longer be ignored. Nor can we ignore the much larger numbers of women who suffer life-long health impairment resulting directly from the health hazards associated with pregnancy and childbirth. The challenge is to reduce maternal mortality by at least 50% by the year 2000. If these challenges are not faced, the 1990s may very well be remembered as the decade that saw the largest numbers of women dying in childbirth and pregnancy.

The 1990s will see the addition of some 300 million couples to the reproductive age group. These couples will need access to good sexual health care, including safe and effective contraception, and prevention of reproductive tract infections and sexually transmitted disease.

The biomedical consequences of reproductive tract infections are, among others, fetal wastage, low birth weight, carcinoma of the cervix, infertility and ectopic pregnancy. In addition to these consequences, there are the psychological, social and economic costs of these diseases.

Some suggestions for meeting these challenges are put forward. These include building on existing programs and expanding available resources to help women to attain health, dignity, and their basic human rights.

Keywords

Maternal Mortality Ectopic Pregnancy Health Policy Maker Social Injustice Effective Contraception 

Resumé

Les décideurs en matière de politique sanitaire, les plannificateurs de programmes et les institutions donatrices ont prêté peu d'attention aux questions qui entourent la santé des femmes dans leur rôle reproductif. Le présent exposé examinera les questions de santé du rôle reproductif, liées à la grossesse et à l'accouchement, à la facilité d'accès et à la sécurité de la contraception ainsi qu'aux infections des organes de reproduction.

Il n'est plus possible de passer outre à l'injustice sociale flagrante causée par le taux élevé de mortalité maternalle. Pas plus qu'on ne peut ignorer le nombre beaucoup plus grand de femmes dont la santé a été compromise pour la vie, directement du fait des risques sanitaires liés à la grossesse et à la l'accouchement. Le défi lancé est d'avoir réussi en l'an 2000 à réduire de 50% au moins la mortalité maternalle. Si l'on ne fait face à ce défi, il se pourrait fort bien que les années 1990 restent dans l'histoire la décennie au cours de laquelle le plus grand nombre de femmes seront décédées pendant l'accouchement ou la grossesse.

Il y aura, au cours des années 1990, 300 millions de couples supplémentaires d'âge reproductif. Ces couples devront avoir accèc à des soins sanitaires d'ordre sexuel, y compris la contraception sûre et efficace ainsi que la prévention des infections de l'appareil reproductif et des maladies sexuellement transmissibles.

Les conséquences bio-médicales des infections de l'appareil reproductif sont, entre autres, la mort du foetus, un poids insuffisant à la naissance, le carcinome du col utérin, l'infertilité et la grossesse ectopique. En plus de telles conséquences, ces maladies ont des incidences psychlogiques, sociales et économiques.

Cet exposé présente quelques suggestions qui permettront éventuellement de relever ces défis en renforçant les programmes existants et en multipliant les ressources mises à disposition pour aider les femmes à conserver leur santé, leur dignité et leurs droits humains fondamentaux.

Resumen

Los encargados de formular políticas de sanidad, los planificadores de programas y las instituciones donantes han prestado poca atención a las cuestiones que rodean la salud de las mujeres en su función reproductora relacionadas con el embarazo y el parto, las accesibilidad y seguridad de la anticoncepción y las infecciones de los órganos reproductores.

Ya no se puede pasar por alto la flagrante injusticia social causada por la alta tasa de mortalidad materna. Tampoco se puede hacer caso omiso del número mucho mayor de mujeres cuya salud ha estado afectada para siempre por los riesgos sanitarios relacionados con el embarazo y el parto. El desafío presentado es reducir la mortalidad materna al menos un 50% para el año 2000. Si no se hace frente a este desafío, bien podrían recordarse los años 90 como la década durante la cual se registró el mayor número de mujeres muertas durante el parto o el embarazo.

En el curso de los años 90 se agregarán 300 millones de parejas al grupo en edad de reproducción. Estas parejas deberán tener acceso a buena atención sanitaria de tipo sexual, incluyendo la anticoncepción segura y eficaz así como la prevención de infecciones del aparato reproductor y de enfermedades sexualmente transmisibles.

Las consecuencias biomédicas de las infecciones del aparato reproductor son, entre otras, la muerte del feto, el peso insuficiente al nacimiento, el carcinoma del cuello de útero, la infertilidad y el ambarazo ectópico. Además de tales consecuencias, estas enfermedades tienen repercusiones psicológicas, sociales y económicas.

Esta monografía presenta algunas sugerencias que permitirán resolver estos desafíos reforzando los programas existentes y expandiendo los recursos disponibles para ayudar a las mujeres a conservar su salud, su dignidad y sus derechos humanos básicos.

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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 1991

Authors and Affiliations

  • P. Senanayake
    • 1
  1. 1.International Planned Parenthood FederationRegent's CollegeLondonUK

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