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Anatomia Clinica

, Volume 4, Issue 3, pp 235–244 | Cite as

The distal humerus: A structure with two pillars

  • Patrice Le Floch
Reviews of Clinical Anatomy

Summary

Anatomical examination of the distal end on the human humerus, brings a new perspective on its morphology and proves the asymmetry of the two pillars. The lower extremity of the humerus is considered as a structure with two diverging columns which extend the diaphysis and flank the trochlear mass articulated with the ulna. Examination of two series of dry humeri, one of 100 and the other of 20, permits a biometrical study of the pillars. The posterior width of the columns, their antero-posterior dimensions, the angle that they form with the posterior longitudinal axis of the diaphysis, are measured on dry bones, using radiographs and by posterior tracings. The series of twenty dry humeri were then sectioned in several directions. Lastly a series of cuts of frozen elbows were made. These three methods show that the two pillars are different in form. The lateral column is thick, quadrangular, convex at the back, wide and almost vertical; in front it bears the condyle, while a lateral facet appears on its distal part; it is a column articulated with the radius and which extends down to the thumb column. The medial column is fusiform, narrow, oval in every section, concave at the back and almost horizontal; it is a muscle bearing column. The asymmetry of the pillars interests the orthopaedic surgeon in respect of bone formation after fractures and the anthropologist for comparison with the distal humerus of the hominidae and the other primates.

Key words

Humerus, distal Biometry Cross-sections 

L'extrémité inférieure de l'humérus: une structure à deux piliers

Résumé

L'examen anatomique de l'extrémité inférieure de l'humérus humain apporte une nouvelle perspective sur son aspect morphologique et prouve l'asymétrie des deux piliers. L'extrémité inférieure de l'humérus est en effet envisagée comme une structure composée de deux colonnes divergentes qui prolongent la diaphyse et flanquent la masse trochléaire, articulée avec le cubitus. Deux séries d'humérus sec, 1'une de 100 et l'autre de 20, permettent une étude biométrique des piliers. La largeur postérieure des colonnes, leurs dimensions antéro-postérieures, l'angle qu'elles forment avec l'axe longitudinal postérieur de la diaphyse sont mesurés sur des os secs, sur des radiographies et sur des calques postérieurs. La série de vingt humérus secs est à nouveau utilisée pour des sections sériées dans plusieurs plans, et pour des perforations des fosses. Enfin, des coupes sériées sur coudes congelés sont pratiquées. Ces trois méthodes montrent que les deux piliers sont totalement différents. La colonne latérale, ou pilier externe, est épaisse, quadrangulaire, convexe en arrière, large, presque verticale; en avant, elle porte le condyle, tandis qu'une facette latérale apparaît sur son extrémité distale; c'est une colonne articulée avec le radius et qui s'étend jusqu'à la colonne du pouce. La colonne médiale, ou pilier interne, est fusiforme, étroite, ovale sur toute les sections; c'est une colonne porte-muscle flanquant la trochlée, deux rôles que remplit également le pilier externe. L'asymétrie des piliers intéresse le chirurgien orthopédiste pour les ostéosynthèses des fractures de cette région; mais aussi l'anthropologiste pour la comparaison de la palette humérale entre hominidés et les autres primates.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1982

Authors and Affiliations

  • Patrice Le Floch
    • 1
  1. 1.Laboratoire d'AnatomieParis Cedex 06France

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