The social bases of declining infant mortality: Lessons from a nineteenth-century Italian town

  • Dennis P. Hogan
  • David I. Kertzer
Articles

Abstract

Studies of the historical decline of infant mortality in the West have relied mainly on aggregate-level data. We use the Italian population register and related sources to look more directly at the social forces bearing on declining infant mortality. We focus on the town of Casalecchio di Reno, an agricultural community near Bologna, for a period (1865–1921) in which the town shifted from sharecropping to a wage-labour economy, and mortality rates declined sharply. The implications of various social and demographic factors for the likelihood of infant death are examined and related to explanations of the historical decline in infant mortality.

Keywords

Infant Mortality Public Finance Demographic Factor Infant Death Population Register 

Les bases sociales du déclin de la mortalité infantile : leçons d'une ville italienne du 19e siècle

Résumé

Les études sur le déclin historique de la mortalité infantile en Occident se sont basées principalement sur des données à un niveau agrégé. Nous utilisons le registre italien de population et des sources apparentées pour examiner plus directement les forces sociales agissant sur le déclin de la mortalité infantile. Nous nous centrons sur la ville de Casalecchio di Reno, une commune agricole près de Bologne, pendant une période (1865–1921) durant laquelle la ville passa du métayage à une économie de travail salarié, et les taux de mortalité déclinèrent rapidement. Les implications de divers facteurs sociaux et démographiques pour les risques de décès infantiles sont examinées et mises en rapport avec les explications du déclin historique de la mortalité infantile.

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Copyright information

© Elsevier Science Publishers B.V. 1986

Authors and Affiliations

  • Dennis P. Hogan
    • 2
  • David I. Kertzer
    • 1
  1. 1.Bowdoin CollegeBrunswickUSA
  2. 2.Department of SociologyUniversity of ChicagoChicagoUSA

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