The nerve loops crossing below the subclavian artery and their anatomical variations

Etude des anses nerveuses sous-croisant l'artère sub-clavière et de leurs variations anatomiques

Summary

60 dissections analysed the variability of three types of nerve loops crossing beneath the subclavian artery: Vieussens' annulus, the anastomotic ansa between the lower laryngeal nerve and the cervical sympathetic, and the anastomotic ansa between the phrenic nerve and the stellate ganglion. The classic disposition of these loops, situated below the artery and present simultaneously, was found in only 10% of the cases. Though Vieussens' annulus was present in most of the dissections, the anastomotic ansa between the cervical sympathetic and both the lower laryngeal nerve and the phrenic nerve corresponds more rarely to the conventional pattern.

Résumé

60 dissections analysent la variabilité des trois types d'anses nerveuses sous-croisant l'artère subclavia: l'anse sub-clavière de Vieussens, l'anse anastomotique du nerf laryngé inférieur et du sympathique cervical, l'anse anastomotique du nerf phrénique et du ganglion stellaire. La disposition classique de ces anses, présentes simultanément et sous-jacentes à l'artère, n'est retrouvée que dans 10% des cas. Si l'anse de Vieussens est présente dans la grande majorité des dissections, les anastomoses du sympathique cervical avec le nerf laryngé inférieur et avec le nerf phrénique correspondent beaucoup plus rarement aux dispositions classiques.

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Caliot, P., Bousquet, V., Cabanie, P. et al. The nerve loops crossing below the subclavian artery and their anatomical variations. Anat. Clin 6, 209–213 (1984). https://doi.org/10.1007/BF01784315

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Key words

  • Vieussens' annulus
  • Lower laryngeal nerve
  • Cervical sympathetic
  • Phrenic nerve
  • Subclavian artery