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Tuberculous mastitis: A continuing problem

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Abstract

Eighteen patients with tuberculosis of the breast are presented. The disease was prevalent in young female patients. The most common presentation was a lump, with or without sinuses, in the upper, outer quadrant of the breast, with matted axillary lymphadenopathy. One-third of the patients were lactating at the time of presentation. In 1 patient the disease was associated with carcinoma of the breast. The majority were treated by excision biopsy of the mass or a biopsy from a sinus for histological confirmation of the diagnosis, followed by standard antituberculous chemotherapy. Two patients required a sector mastectomy and 1 patient required a radical mastectomy for associated malignancy.

This article stresses the need for a high index of suspicion in making the diagnosis (especially in developing countries), in establishing the diagnostic criteria, and in the overlapping of clinical presentation with malignancy of the breast as well as the possibility of a coexisting carcinoma. The role of surgery is mentioned both in diagnosis and for treatment of residual masses.

Résumé

La série présentée fait état de 18 cas de tuberculose mammaire, L'affection est l'apanage de la femme jeune. Elle se présente, le plus souvent, sous la forme d'une protubérance qui s'accompagne ou non d'une fistule située au niveau du quadrant supéro-externe du sein, protubérance associée à une adénopathie axillaire. Un tiers des malades allaitaient lorsque le diagnostic fut porté. Chez 1 d'entre elles la tuberculose était associée à un cancer. La majorité fut traitée par excisionbiopsie de la masse ou par biopsie de la fistule pour porter le diagnostic histologique avant d'avoir recours à la chimiothérapie anti-tuberculeuse. Deux des malades durent être traitées par une mastectomie segmentaire, 1 dut subir une mastectomie radicale en raison de l'association de la tuberculose et du néoplasme.

Cet article souligne la nécessité de soupçonner le diagnostic, spécialement dans les pays en voie de développement en se basant sur des critères bien définis, évitant ainsi de confondré la tuberculose avec le cancer encore que l'association du cancer et de la tuberculose soit possible. Le rôle de la chirurgie aussi bien pour reconnaître que pour traiter la lésion est discutée par les auteurs.

Resumen

Se presentan 18 pacientes con tuberculosis mamaria. La enfermedad es prevalente en mujeres jóvenes; el promedio de edad (16–60 años) fue 32 años. La forma clínica de presentatión más común fue una masa, con o sin tractos de drenaje, sobre el cuadrante superior externo del seno, con adenopatía axilar en forma de conglomerado no móvil. Una tercera parte de las pacientes estaba lactando en el momento de la presentación. Sólo 3 pacientes presentaron evidencia radiológica de tuberculosis pulmonar, y las 3 exhibieron esputo negativo para micobacteria. En una paciente la enfermedad apareció asociada con carcinoma del seno. La mayoría fue tratada mediante resección-biopsia de la masa o biopsia de uno de los tractos, para efectos de confirmación histológica del diagnóstico, seguida de quimioterapia antituberculosa estandar. Dos pacientes requirieron mastectomía segmentaria y 1 paciente requirió mastectomia radical modificada para neoplasia maligna asociada.

Este artículo da énfasis a la necesidad de mantener un alto índice de sospecha al hacer el diagnóstico (especialmente en países en via de desarrollo), a establecer criterios de diagnóstico diferencial por la superposición de la presentación clínica con la neoplasia maligna, así como a la posibilidad de un carcinoma coexistente. Se discute el papel de la cirugá en el diagnóstico y en el tratamiento de masas residuales.

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Banerjee, S.N., Ananthakrishnan, N., Mehta, R.B. et al. Tuberculous mastitis: A continuing problem. World J. Surg. 11, 105–108 (1987). https://doi.org/10.1007/BF01658471

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