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Das Kopulationsverhalten von Kiebitzen (Vanellus vanellus) im Verlauf der Brutsaison

The copulation behaviour of Lapwings (Vanellus vanellus) throughout the breeding season

Summary

From 1996 to 2000 43 male and 58 female Lapwings were observed from March 1st until June 15th. During 79 full day observations over a total of 1109 hours, 767 copulations were recorded. Viewed over the whole breeding period a copulation took on average 1.7 seconds. The first matings (beginning of March) were registered eight to ten days after the arrival of the female in the male territory; four to six days later egg laying started. The last copulations were still being observed in early June. Matings were observed at all times of the day with peaks in the early morning and late afternoon. By the time the clutch was completed each female lapwing had taken part in 40 to 70 copulations. Frequent copulation may promote pair bonding. Over the complete incubation period the partners copulated on average two to three times a day. 51.5 % of copulations occured during brood relief of the male by the female. With an increasing number of brood reliefs the number of male to female reliefs with copulations became more frequent. All in all matings took place on average every fourth brood relief. Over 133 days of observation of an incubating fermale on only 18 days (13.5 %) were no copulations at all recorded. Polygamous males kept up contact to all their mates. The copulations finished on the hatching of the chicks. During chick leading or after the loss of chicks, matings started again for a second clutch. No connection was found between the age of a clutch and the frequency of copulations. Extra-pair copulations (EPCs) were not observed. Therefore matings during the incubation period would not appear to serve to prevent the extra-pair fertilization of a replacement or second clutch. Copulations during incubation time seem to be unnecessary to stimulate follicle growth and the germ glandular for a second clutch, because even after several weeks of abstention, an ovulation could be provoked within a few days. Copulations during the breeding period are obviously not connected to their regular function of fertilization. The very large number of copulations may have a communicative function stimulating turn-taking at brooding and helping to stabilize the pair bond, with a positive effect on the breeding success.

Zusammenfassung

Von 1996 bis 2000 wurden insgesamt 43 verschiedene ♂ und 58 ♀ des Kiebitz jeweils vom 1. März bis 15. Juni beobachtet. Während 79 Ganztagsbeobachtungen mit insgesamt 1109 Stunden wurden 767 Kopulationen registriert. Eine Kopulation dauerte in allen Phasen des Brutgeschäftes durchschnittlich 1,7 s. Die ersten Begattungen wurden acht bis zehn Tage nach Erstbeobachtung der ♀ im Revier der ♂ und je vier bis sechs Tage vor Legebeginn ab Anfang/Mitte März festgestellt. Die letzten Begattungen waren noch Anfang Juni zu beobachten. Die Kopulationen verteilten sich über den ganzen Tag mit Maxima in den frühen Morgen- und späten Nachmittag- bzw. frühen Abendstunden. Bis zum vollständigen Gelege wurde jedes ♀ 40- bis 70-mal begattet. Diese häufigen Kopulationen könnten zur Festigung und zum Erhalt von Paarbindungen beitragen. Auch während der gesamten Gelegebebrütung kopulierten die Brutpartner durchschnittlich zwei- bis dreimal täglich. Hier erfolgten 51,5 % aller Kopulationen bei der Ablösung des brütenden ♂ durch das ♀. Mit zunehmender Zahl an Brutablösungen nahm die Anzahl der Ablösungen ♂ → ♀ mit Kopulation zu. Insgesamt wurde im Durchschnitt bei jeder vierten Brutablösung kopuliert. Nur an 18 (13,5 %) von insgesamt 133 beobachteten Bebrütungstagen eines ♀ konnte den ganzen Tag über keine Begattung festgestellt werden. Polygyne ♂ hielten zu all ihren ♀ sexuellen Kontakt. Mit dem Schlupf der Küken wurden die Kopulationen eingestellt. Erneut einsetzende Begattungen während des Jungeführens oder nach Kükenverlust erfolgten im Rahmen der Ablage eines Zweitgeleges. Zwischen Gelegealter und Kopulationshäufigkeit wurde kein Zusammenhang gefunden. Fremdkopulationen (EPCs) wurden nicht beobachtet. Kopulationen während der Gelegebebrütung dienen daher wohl nicht zur Verhinderung von Fremdbefruchtung eines Ersatz- oder Zweitgeleges. Sie sind wohl während der Bebrütung ebenso nicht nötig, um das Follikelwachstum und die Keimdrüsen für ein weiteres Gelege zu stimulieren, da auch nach mehreren Wochen ohne Kopulation innerhalb weniger Tage der Follikelsprung ausgelöst wurde. Offenbar sind Kopulationen während der Bebrütungsphase unabhängig von ihrer eigentlichen Befruchtungsfunktion. Die sehr häufigen Kopulationen scheinen Kommunikationsfunktion im Sinne der Aufforderung zur Brutablösung zu haben und können die Paarbindung stärken und so eine optimale Bebrütung des Geleges ermöglichen.

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Zöllner, T. Das Kopulationsverhalten von Kiebitzen (Vanellus vanellus) im Verlauf der Brutsaison. J Ornithol 142, 144–155 (2001). https://doi.org/10.1007/BF01651783

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Keywords

  • Copulation behaviour
  • pair bond
  • fertile periode
  • brood relief