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Blood supply of the olfactory nerve

Vascularisation du nerf olfactif. Rapports méningés et applications chirurgicales

Meningeal relationships and surgical relevance

Summary

The authors report the results of a series of dissections and anatomic sections of the fronto-basal region of the brain and of the anterior cranial fossa in human cadavers. The constant presence of an arachnoidal cistern above the olfactory nerve was verified. The arachnoid separates from the pial membrane and forms a bridge with the ventral part of the olfactory bulb and tract, from the lateral edge of the olfactory sulcus to the medial edge of the gyrus rectus. The cistern is wide in its anterior portion, between the gyrus rectus and the olfactory bulb, and is reduced to a virtual slit in its posterior portion where the tract is lodged in the olfactory sulcus. The olfactory nerve can be separated without damaging fronto-basal arachnoidial adhesions over several centimeters. Dissection of this region after intravascular injection of colored media shows the constant presence of an artery destined to the olfactory bulb and tract. It originates either from the lateral surface of the anterior cerebral a. (segment A2), or from the medial fronto-basal a., and consistently provides terminal branches in front of the olfactory trigone in the medial olfactory sulcus. At their ventral extremity, the olfactory structures are therefore vascularised independently for several centimeters, from the lower face of the frontal lobe. The independent vascularisation of the olfactory nerve, the tenuous and easily detachable adhesions, and the actual presence of a true arachnoidal cistern all contribute to enabling surgical techniques which conserve olfactory function during anterior approaches.

Résumé

Les auteurs rapportent les résultats d'une série de dissections et de coupes de la région fronto-basale de l'encéphale et de la fosse crânienne antérieure sur sujets cadavériques. La présence constante d'une citerne arachnoïdienne au dessus du n. olfactif a été vérifiée. L'arachnoïde se sépare du feuillet pial et passe en pont à la partie ventrale du bulbe et du tractus olfactifs, du bord latéral du sillon olfactif au bord médial du gyrus rectus. La citerne est large dans sa portion antérieure, entre le gyrus rectus et le bulbe olfactif, se réduit à une fente virtuelle postérieure lorsque le tractus se loge dans le sillon olfactif. Le n. olfactif peut être séparé sans dommage des adhérences arachnoïdiennes fronto-basales sur quelques centimètres. La dissection de cette région, après injection intravasculaire de masses colorées montre, de façon originale, la présence constante d'une artère destinée au tractus et au bulbe olfactifs. Elle naît soit de la face latérale de l'a. cérébrale antérieure (segment A2), soit de l'a. fronto-basale médiale, pour donner ses branches terminales toujours en avant du trigone olfactif dans le sillon orbitaire médial. Sur quelques centimètres à leur extrémité ventrale, les structures olfactives ont donc une vascularisation indépendante de la face inférieure du lobe frontal. L'indépendance vasculaire du n. olfactif, des adhérences ténues, facilement détachables, et la réalité vérifiée d'une véritable citerne arachnoïdienne permettent d'imaginer des techniques conservatrices de la fonction olfactive utilisées dans plusieurs indications de la chirurgie de la fosse crânienne antérieure.

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Favre, J., Chaffanjon, P., Passagia, J. et al. Blood supply of the olfactory nerve. Surg Radiol Anat 17, 133–138 (1995). https://doi.org/10.1007/BF01627573

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Key words

  • Olfaction
  • Arachnoidal cistern
  • Olfactory nerve
  • Olfactory a.
  • Surgical approach