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African Archaeological Review

, Volume 11, Issue 1, pp 73–107 | Cite as

Field survey in the tumulus zone of Senegal

  • Susan Keech McIntosh
  • Roderick J. McIntosh
Article

Abstract

Thousands of earthen mounds of varying sizes, presumed to be funerary monuments, occur throughout a 32,000 km2 area of western Senegal. Previous inventory work and extremely limited excavation have not adequately addressed basic questions such as the relation of tumulus sites to habitation sites, the relative chronology and cultural affinities of the tumulus phenomenon in the northern and southern parts of the tumulus zone, and the temporal and cultural relationship of the southern tumuli to the megalithic monuments whose distribution they partially overlap. We describe here the results of a field survey designed to provide preliminary data relevant to these questions. In addition to locating previously unreported habitation sites in several sectors, analysis of surface pottery has permitted recognition of several temporally differentiated assemblages associated with different types of sites encountered during the survey. The distinctive assemblages of the northern and southern tumulus zones indicate that mound construction should not be considered a unitary, homogeneous phenomenon in Senegal.

Keywords

Field Survey Cultural Study Basic Question Habitation Site Previous Inventory 
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Résumé

Des milliers de monticules de terre de dimensions variées, que l'on suppose être des monuments funéraires, sont éparpillés dans une zone de 32.000 km2 à l'ouest du Sénégal. Auparavant, des travaux d'inventaire et d'excavation extrêmement limités n'avaient pas suffisamment tenté de répondre aux questions fondamentales telles que le rapport des sites de tumulus aux sites d'habitation, la chronologie relative et les affinités culturelles du phénomène des tumulus au nord et au sud de la zone des tumulus, et le rapport temporel et culturel des tumulus du sud avec les monuments mégalithiques dont ils recouvrent partiellement la zone de répartition. Nous décrivons ici les résultats d'une étude sur le terrain conçue pour fournir des données préliminaires ayant trait à ces questions. En plus de déterminer des sites d'habitation non-signalés auparavant dans plusieurs secteurs, l'analyse d'objets en terre cuite trouvés en surface a permis de reconnaître plusieurs assemblages temporellement différenciés, associés à différents types de sites rencontrés au cours de cette étude. Les assemblages distinctifs des zones de tumulus au nord et au sud indiquent que la construction de monticules ne doit pas être considérée comme un phénomène unitaire et homogène au Sénégal.

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Copyright information

© Cambridge University Press 1993

Authors and Affiliations

  • Susan Keech McIntosh
  • Roderick J. McIntosh

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