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African Archaeological Review

, Volume 4, Issue 1, pp 103–133 | Cite as

The Ngovo Group: an industry with polished stone tools and pottery in Lower Zaïre

  • Pierre de Maret
Article

Summary

Now, for the first time, it is possible to place in an exact archaeological context the polished tools which have been collected for many years on the surface in the savanna immediately to the south of the equatorial forest. In Lower Zaïre, in an area of 6000 km2, polished tools have been found systematically associated with a particular type of pottery. This pottery, which was previously known as Groupvi pottery and which we propose calling Ngovo group pottery is very distinctive.

Although faunal remains associated in one case were of wild animals, someElaeïs andCanarium nuts could indicate the beginnings of agriculture. A series of dates in good agreement place these polished tools and this pottery within the last two centuries bc.

At the present time, iron-working in Lower Zaïre has not been dated prior to the second century ad. This Early Iron Age is associated with the Kay Ladio group pottery which is possibly derived from the Ngovo group.

Keywords

Iron Avant Cultural Study Wild Animal Stone Tool 
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Résumé

Pour la première fois, il est possible de préciser le contexte archéologique des outils polis que depuis longtemps on recueillait en surface dans les savanes immédiatement au sud de la forêt équatoriale.

Au Bas-Zaïre, dans une zone de plus de 6000 km2, des outils polis ont été trouvés systématiquement en association avec une céramique d'un type particulier. Cette céramique, connue précédemment sous le nom de ‘céramique du groupevi’ et que l'on propose d'appeler dorénavant ‘groupe de Ngovo’, est très caractéristique.

Bien que les restes de faune qui y sont associés dans une grotte soient ceux d'animaux sauvages, des noix d'Elaeïs et deCanarium indiquent peut-être un début d'agriculture.

Une série de datations remarquablement convergentes placent ces outils polis et cette céramique durant les deux derniers siècles bc.

La métallurgie n'est jusqu'à présent pas datée au Bas-Zaïre avant le 2e siècle ad. Cet âge du fer ancien est associé à la céramique du groupe Kay Ladio qui dérive peut-être du groupe de Ngovo.

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© Cambridge University Press 1986

Authors and Affiliations

  • Pierre de Maret

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