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Journal of comparative physiology

, Volume 101, Issue 4, pp 275–288 | Cite as

Communication and orientation during foraging and emigration in the antFormica fusca

  • Michael Möglich
  • Bert Hölldobler
Article

Summary

  1. 1.

    Scout ants ofFormica fusca lay a hindgut trail from the newly discovered food source to the nest; however, the hindgut material does not have a recruitment effect on nestmates.

     
  2. 2.

    Inside the nest the recruiting ant performs a waggle motor display and food offerings when facing nestmates head-on. Nestmates are alerted by this behavior and subsequently follow the trail to the food source.

     
  3. 3.

    Experiments have shown that neither Dufour's gland secretions nor poison gland substance can release trail following behavior. Only ants stimulated by the recruitment performance of the scout ant would follow the hindgut trail. Orientation experiments demonstrated that the hindgut trail serves as an important orientation cue during foraging activities.

     
  4. 4.

    Also during nest emigrations recruiting ants lay chemical trails with hindgut contents, and again it could be demonstrated that the trails function only as orientation cues. Also in this case the alerting signal consists of a specific motor display. During nest emigrations most of the recruits, however, are carried to the target area by only a relatively small number of so-called “transporting specialists.”

     
  5. 5.

    The recruitment technique employed byFormica fusca, in regard to its organizational level, can be placed between “group recruitment” on the one side and “chemical mass communication” on the other.

     
  6. 6.

    Although the comparative analysis of the organizational levels of recruitment techniques employed by different formicine species does not necessarily provide direct evidence of the evolutionary pathways of recruitment behavior, it at least allows us to develop a model of the evolutionary steps leading to the highly sophisticated stage of mass communication.

     

Keywords

Fusca Poison Gland Important Orientation Recruitment Technique Food Offering 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Zusammenfassung

  1. 1.

    Wenn Kundschafter vonFormica fusca eine neue Futterquelle entdeckt haben, markieren sie den Weg von der Futterquelle zum Nest mit Rektalblaseninhalt. Diese Enddarmspur allein hat jedoch keinen stimulierenden Effekt auf die Nestgenossen.

     
  2. 2.

    Im Nest zeigt die werbende Kundschafterin ein spezifisches Wackelverhalten und Futteraustauschverhalten, wenn sie Nestgenossen begegnet. Dadurch werden die Ameisen stimuliert, das Nest zu verlassen und entlang der Enddarmspur zur Futterquelle zu laufen.

     
  3. 3.

    Versuche haben gezeigt, daß weder das Sekret der Dufourschen Drüse noch das der Giftdrüse Spurfolgeverhalten auslöst. Nur wenn die Ameisen durch das spezifische Werbeverhalten der Kundschafterin stimuliert wurden, folgen sie der Enddarmspur. Orientierungsversuche bewiesen, daß die Spur ein wichtiges Orientierungssignal darstellt.

     
  4. 4.

    Auch bei Nestumzügen legen Kundschafter und Werber eine Spur vom neuen zum alten Nest. Aber auch in diesem Falle dient die Spur nur zur Orientierung, whährend die Nestgenossen wiederum durch ein spezielles Rekrutierungsverhalten stimuliert werden. Die meisten Nestgenossen werden jedoch zum neuen Nestplatz getragen, wobei nur wenige Tragespezialisten beteiligt sind.

     
  5. 5.

    Der Rekrutierungsmechanismus vonFormica fusca steht in Bezug auf seine organisatorische Stufe zwischen „Gruppenrekrutierung“ und „chemischer Massenkommunikation.“

     
  6. 6.

    Wenn auch die Ergebnisse der vergleichenden Analyse der Rekrutierungsweisen von Formicinae nicht unbedingt direkte Hinweise zur Evolution von Werbesignalen bei Ameisen liefern, so bieten doch die gefundenen unterschiedlichen Organisationsstufen ein sinnvolles Modell, mit dem der Evolutionsweg zur hoch entwickelten „chemischen Massenkommunikation“ bei Ameisen erklärt werden kann.

     

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Copyright information

© Springer-Verlag 1975

Authors and Affiliations

  • Michael Möglich
    • 1
    • 2
  • Bert Hölldobler
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of BiologyUniversity of FrankfurtFrankfurtFederal Republic of Germany
  2. 2.Department of BiologyHarvard UniversityCambridgeUSA

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