Journal of comparative physiology

, Volume 122, Issue 2, pp 145–187 | Cite as

Der Einfluß des Erdmagnetfeldes auf die Schwereorientierung der Honigbiene (Apis mellifica)

  • Hermann Martin
  • Martin Lindauer

The effect of the earth's magnetic field on gravity orientation in the honey bee (Apis mellifica)


The misdirection (“Mißweisung”) which indicates a definite direction in the bee's dance is correlated to daily variations of the total intensity (ΔF) of the earth's magnetic field (EMF). It depends on the orientation of the dancing place with regard to the EMF coordinates. The distance of the feeding place, however, is insignificant. There exists a positive correlation between the efficiency ofΔF and a progressive tilting of the comb toward the horizontal position. No difference is observed in the intensity and exactness of the bees' dancing whether they are dancing on the lower side of the oblique comb in a somewhat ‘hanging’ attitude or on the upper side. The efficiency ofΔF is comparable on both sides of the comb. Bees dancing on a horizontal comb orient primarily to the main first-order directions of the EMF and, to a lesser extent, to the second-order directions regardless of the direction of the feeding place.

The vector of the permanent EMF is without significance. The only important factors are the dynamic variation of field intensity and the position of the comb in relation to the EMF coordinates. The phenomenon of misdirection is described in terms of a mathematicophysical equation which fits misdirection for variable positions of the comb. Misdirection is characterized as a phenomenon of hysteresis.

Compensation of the EMF turns the misdirection to zero. It becomes more prominent, however, following amplification of natural field strength or may be altered by artificial magnetic fields. The upper limit of physiologic efficiency is an amplification factor of about 5 to 8 compared to natural field strength. Fields of alternating current differing as to frequency, type of oscillation, and direction of the vector prove ineffective in this respect. Nothing is yet known about the mechanism of reception. From the results presented, paramagnetic effects are discussed.


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Copyright information

© Springer-Verlag 1977

Authors and Affiliations

  • Hermann Martin
    • 1
  • Martin Lindauer
    • 1
  1. 1.Zoologisches Institut II der Universität WürzburgWürzburgBundesrepublik Deutschland

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