International Review of Education

, Volume 32, Issue 1, pp 71–83 | Cite as

Reflections on some contemporary educational slogans

  • William Hare
Articles

Abstract

Five fashionable ideas in educational theory are here identified as essentially amounting to slogans in which mere rhetoric supplants rational discussion. First, the back-to-basics movement, trading on a preference for what is essential and useful, blurs the point that there is serious dispute about what actually is essential in education. Second, progressive educators favour discovery learning, but ignore the fact that discoveries can grow out of teaching situations. Third, the notion of values clarification is attractive to all who reject authoritarianism in moral education, but it cannot be enough merely to clarify our moral views. We need to ask how far they are defensible. Fourth, the idea of the hidden curriculum is used to denounce subtle indoctrination, but it is too readily assumed that a hidden curriculum is both inevitable and undesirable. Finally, modern educators have succumbed to the apparent security offered by behavioural objectives without noticing that many educational outcomes, including dispositions, cannot be specified with the precision demanded. Slogans offer simplistic solutions, and serve to curtail serious criticism.

Keywords

Simplistic Solution Educational Outcome Moral Education Progressive Educator Educational Theory 

Zusammenfassung

Fünf gängige Begriffe aus der erziehungswissenschaftlichen Theorie, die wesentlich zur Schlagwortbildung beitragen, werden hier identifiziert, bei denen das rein Rhetorische die rationale Diskussion ersetzt. Erstens, die ‘Back to Basics’ (‘Zurück zu den Grundfertigkeiten’)-Bewegung, die mit Vorliebe übernimmt, was daran wesentlich und nützlich ist, jedoch die Tatsache verwischt, daß eine ernsthafte Auseinandersetzung darüber geführt wird, was eigentlich in der Erziehung wesentlich ist. Zweitens, fortschrittliche Erzieher bevorzugen entdeckendes Lernen, übersehen aber die Tatsache, daß Entdeckungen aus Lehrsituationen heraus erwachsen können. Drittens, der Begriff der Werteabklärung ist für alle verlockend, die das Autoritäre in der Moralerziehung ablehnen, aber es ist nicht ausreichend, nur unsere moralischen Standpunkte zu klären. Es muß die Frage gestellt werden, inwieweit sie zu verteidigen sind. Viertens, der Gedanke des verborgenen Curriculums wird angewandt, um die subtile Indoktrination zu entlarven, aber es wäre voreilig anzunehmen, daß das verborgene Curriculum gleichermaßen unvermeidlich und unerwünscht ist. Schließlich glauben moderne Erzieher durch die sich anbietenden Verhaltensweisen eine Garantie zu haben, ohne zu bemerken, daß vielfach Folgen der Erziehung einschließlich der Charakteranlagen, nicht im einzelnen mit der erforderlichen Präzision angegeben werden können. Schlagworte bieten vereinfachende Lösungen und dienen dazu, ernsthafte Kritik einzuschränken.

Résumé

Les cinq idées en vogue dans le domaine de la théorie éducative sont identifiées ici essentiellement en tant que slogans dans lesquels la rhétorique supplante le débat rationnel. Tout d'abord, le mouvement pour un retour aux éléments d'apprentissage essentiels de base, en tirant profit d'une préférence pour ce qui est fondamental et utile en éducation, cache la controverse sérieuse qui est soulevée lorsqu'il s'agit de savoir ce qui est vraiment essentiel en éducation. Deuxièmement, les éducateurs progressistes favorisent l'apprentissage par la découverte, mais ignorent le fait que ces découvertes peuvent provenir des situations d'apprentissage. Troisièmement, la notion de clarification des valeurs est attirante pour tous ceux qui rejettent l'autoritarisme dans l'éducation morale, mais il est insuffisant de clarifier nos vues morales. Nous devons nous demander jusqu'à quel point elles sont justifiables. Quatrièment, l'idée du ‘curriculum dissimulé’ est utilisée pour dénoncer une indoctrinement raffinée, mais on affirme trop facilement qu'un curriculum dissimulé est inévitable et peu désirable à la fois. Enfin, les éducateurs modernes ont cédé à l'apparente sécurité offerte par les objectifs relatifs au comportement sans remarquer que de nombreux résultats éducatifs, y compris les dispositions, ne peuvent être spécifiés avec la précision demandée. Les slogans offrent des solutions simplistes et servent à amputer la critique sérieuse.

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Copyright information

© Martinus Nijhoff Publishers 1986

Authors and Affiliations

  • William Hare

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