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International Review of Education

, Volume 29, Issue 3, pp 345–352 | Cite as

Symmetric peace education as advanced by Anatol Pikas — A critique and an analysis

  • Birgit Brock-Utne
Articles
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Abstract

The ideas of symmetric peace and symmetric peace education, developed by Anatol Pikas in the preceding article, are here criticised for their lack of definition; it is also alleged that inadequate explanation is given of how the concepts may be applied — for example, in the case of a strong power oppressing a weak one. In particular, this critique concentrates on Pikas' assumption of who the antagonists are, and on his belief in the value of prepared teaching materials. Brock-Utne argues that the common enemy is the arms race itself and that the inculcation of critical and discriminating attitudes is likely to be more effective than producing teaching packages. Constructive alternative ideas, incorporating some of Pikas' thinking, are offered. These emphasize (1) the importance of joint cultural/education exchange programmes for promoting international understanding at grass-roots level; (2) the need to put one's own house in order before criticising the neighbour's — a reference to Sweden's policies, with which Pikas claims to identify, and to the implications of Norway's membership of NATO for those in that country concerned with building peace; and (3) the desirability of setting up fora where, under the right conditions, a type of symmetric peace education can be pursued.

Keywords

Avant Alternative Idea Preceding Article Strong Power Teaching Package 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Zusammenfassung

Die Ideen des symmetrischen Friedens und symmetrischer Friedenserziehung, die im vorhergehenden Artikel von Anatol Pikas unterbreitet wurden werden hier als unzureichend in ihrer Entwicklung und Definition kritisiert. Darüberhinaus wird behauptet, es werde eine unbefriedigende Erklärung über die Anwendung der Konzepte gegeben — dann, wenn zum Beispiel eine stärkere Macht eine schwächere unterdrückt. Diese Kritik richtet sich besonders darauf, wen Pikas für die Antagonisten hält; sie betrifft ferner sein Vertrauen auf den Wert der vorbereiteten Lehrmaterialien. Brock-Utne führt Gründe dafür an, daß der gemeinsame Feind das Wettrüsten selbst sei und daß es effektiver zu sein scheine, kritische und diskriminierende Haltungen zu prägen, als Lehrmaterialien zu produzieren. Es werden konstruktive alternative Ideen, die einen Teil der Gedanken Pikas enthalten, angeboten. Dabei wird betont, daß (1) es als wichtig empfunden wird, gemeinsame kulturelle/erziehungswissenschaftliche Austauschprogramme zu entwickeln, um eine internationale Verständigung an der Basis zu fördern; (2) es notwendig erscheint, vor der eigenen Tür zu kehren, bevor man den Nachbarn kritisiert — ein Hinweis auf die schwedische Politik, mit der Pikas sich zu identifizieren vorgibt, und auf die Implikationen der Mitgliedschaft Norwegens in der NATO für diejenigen im Lande, die mit dem Aufbau des Friedens beschäftigt sind; und (3) daß es erwünscht ist, dort Foren einzurichten, wo unter den richtigen Bedingungen eine Art symmetrische Friedenserziehung verfolgt werden kann.

Résumé

Les idées, développées dans l'article précédent par Pikas, sur la paix symétrique et l'éducation pour la paix symétrique, sont soumises à la critique en raison d'un manque de définition; allusion est également faite à l'inadéquation des explications fournies sur la manière d'appliquer ces concepts, par exemple dans le cas d'un pouvoir fort en oppressant un autre plus faible. Cette critique s'est particulièrement concentrée sur l'hypothèse de Pikas relative à la détermination de protagonistes et sur sa foi en la valeur du matériel didactique préparé. L'argument avancé ici fait de la course aux armements elle-même, l'ennemie commune face à laquelle l'inculcation d'attitudes critiques et discriminatoires semble plus efficace que la production de matériels d'enseignement. L'auteur s'efforce aussi de présenter des idées constructives alternatives incorporant quelques unes des idées soutenues par Pikas. Ces alternatives portent (1) sur l'importance des programmes d'échanges culturels et éducatifs communs pour promouvoir la compréhension internationale au niveau périphérique; (2) sur la nécessité de mettre d'abord de l'ordre chez soi avant de critiquer les voisins — c'est là une référence à la politique de la Suède à laquelle prétend s'identifier Pikas, et aux implications de l'appartenance de la Norvège à l'OTAN pour ceux dans ce pays qui sont préoccupés par la construction de la paix; et (3) sur l'avantage de mettre en place des forums, où pourrait être poursuivi, dans les conditions qu'il faut, un type d'éducation symétrique pour la paix.

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Copyright information

© Martinus Nijhoff Publishers 1983

Authors and Affiliations

  • Birgit Brock-Utne

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