Suicidhäufigkeit bei Ärzten und Zahnärzten in Oberbayern

Incidence of suicides among medical doctors and dentists in Upper Bavaria

Summary

A survey in Upper Bavaria (population 3.3 million) identified 119 suicides committed by medical practitioners (67 men and 27 women) and dental practitioners (19 men and 6 women) during the 16-year period 1963–1978. All suicides were traced, using the records of the Bavarian Boards of Physicians and Dentists and the files of the public prosecutors' offices. The suicide rate for male doctors was 1.6 times that for all male adults over 25 years of age in Upper Bavaria. The rate for women doctors was 3.0 times, for male dentists 1.3 times (not significantly raised), and for female dentists 2.9 times the corresponding rates for the male and female adult populations. — In all four subgroups the suicide rate was higher for persons living in surrounding rural or semirural areas than for those living in Munich, the state capital. In 59% of cases, suicide was committed by self-poisoning. Male doctors tended to commit suicide below the age of 55, male dentists above that age and female doctors and dentists between the ages of 45 and 65. Practitioners who had moved to Upper Bavaria were somewhat more likely to commit suicide than those born in the area. Suicide rates were much increased among those who were divorced, widowed or living alone, as compared with married persons. In many instances an intact family life had never existed, had broken down shortly before the suicide, or was threatened with collapse (by fatal illness, divorce or separation). The suicide rate was high among persons who had no children or whose children had left home. Of those persons who were still of working age, 69.5% were active in their professions and a further 11.5% were in other forms of employment. Before their death, 15.8% had been ill or otherwise unable to work for some months and 55.5% were known to have had psychiatric treatment in the past (in 17.6% up to the week preceding suicide), while 41.2% had been in psychiatric inpatient care and 37.8% had previously attempted suicide. The data are discussed in relation to the findings of comparable studies in other countries.

Zusammenfassung

In der Zeit vom 1.1. 1963–31.12. 1978 ereigneten sich in Oberbayern 67 Suicide von Ärzten, 27 Suicide von Ärztinnen, 19 Suicide von Zahnärzten und 6 Suicide von Zanärztinnen. Diese Suicide konnten umfassend anhand der Unterlagen der Bayer. Landesärztekammer und Zahnärztekammer über alle verstorbenen Ärzte und Zahnärzte, sowie anhand der staatsanwaltschaftlichen Ermittlungsberichte gefunden und ausgewertet werden. Das Suicidgeschehen liegt bei den Ärzten 1,6-fach, bei den Ärztinnen 3,0-fach, bei den Zahnärztinnen 2,9-fach signifikant, bei den Zahnärzten 1,3-fach nicht signifikant über dem Suicidgeschehen der über 25-jährigen männlichen bzw. weiblichen Bevölkerung Oberbayerns. Alle vier Gruppen weisen in der Stadt München ein niedrigeres Suicidgeschehen als in Oberbayern ohne München auf. Als häufigste Suicidmethode wurden Medikamente verwandt. Überwiegend starben die Ärzte im Alter unter 55 Jahren, die Zahnärzte im Alter über 55 Jahren und die Ärztinnen und Zahnärztinnen zwischen dem 45. und 65. Lebensjahr durch Suicid. Die Mehrzahl kommt hinsichtlich des Geburtsortes aus anderen Regionen. Ein intaktes Familienleben mit Ehepartner und/oder Eltern hat entweder nie bestanden, ist vor kurzem zerbrochen oder drohte zu zerfallen (Tod, Scheidung oder Trennung). Sie sind kinderlos oder die Kinder leben nicht mehr im Haushalt. Sie sind kaum ärztlich tätig, eher im Ruhestand, arbeitslos, seit Monaten krank oder berufsfremd tätig. Sie sind tatsächlich oder in ihrer Vorstellung somatisch schwer krank oder chronisch behindert, insbesondere psychisch krank, vor allem depressiv und/oder süchtig, haben schon Suicidversuche hinter sich und sind bereits ambulant oder stationär psychiatrisch vorbehandelt.

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Bämayr, A., Feuerlein, W. Suicidhäufigkeit bei Ärzten und Zahnärzten in Oberbayern. Soc Psychiatry 21, 39–48 (1986). https://doi.org/10.1007/BF00585321

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