Social psychiatry

, Volume 1, Issue 3, pp 151–157 | Cite as

The personal possessions of long-stay patients in mental hospitals

  • Roger Morgan
  • David Cushing
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Summary

The personal possessions of 200 chronic psychiatric patients admitted from eleven hospitals in the Birmingham Region to the regional rehabilitation hospital were studied and the number and range of this property is described. The patients had markedly fewer possessions than did inhabitants of other institutions that were studied. Women patients had more than twice as many possessions as men. The eleven hospitals varied widely in the number of their patients' possessions. Possible reasons for this are discussed. The hospital's attitude and the degree of severity of the patient's illness were found to be the most important factors. Length of stay (in the case of men), the intelligence of the patient, and the continuing existence of contact with relatives (in the case of women) were found to be subsidiary factors. Three years after the inventories of their property had been made, male patients with more possessions had responded more successfully to their course of rehabilitation regardless of their clinical condition. Given space, money and a favourable hospital attitude, patients had acquired more property. That it is humane to encourage this is not in doubt, but it is suggested that it may also be therapeutic.

Keywords

Cela Mental Hospital Patient Varie Cent Patient Woman Patient 

Résumé

Les biens personnels de deux cents patients psychiatriques chroniques, transférés de 11 hôpitaux de la région de Birmingham dans un hôpital régional de réhabilitation, ont été étudies au point de vue du nombre et de l'ordre de ces biens. Ces patients possèdent nettement moins de biens que ceux d'autres établissements examinés. Les femmes possédaient plus de deux fois autant de biens que les hommes. Le nombre des objets possédés par le patient varie suivant les onze établissements. Les raisons possibles de cette grande différence sont étudiées. L'attitude de l'hôpital et le degré de gravité de la maladie des patients sont les facteurs les plus importants. La durée du séjour (pour les hommes) l'intelligence du patient et le contact constamment maintenu avec la famille (pour les femmes) sont des facteurs subsidiaires.

Trois ans après l'inventaire de leurs biens, les malades hommes qui possédaient le plus de biens avaient réagi avec le plus de succès à leur traitement de réadaptation, indépendamment de leur état clinique. Grâce à l'espace, à l'argent et à une attitude favorable de l'hôpital, ces patients avaient acquis plus de biens. Il est sans doute humain d'encourager cela, mais également favorable au point de vue thérapeutique.

Zusammenfassung

Man verglich das persönliche Eigentum von 200 chronischen psychiatrischen Patienten, die aus elf Krankenhäusern des Bereiches Birmingham in eine regionale Rehabilitationseinrichtung eingewiesen wurden, mit dem Eigentum anderer Patientenkategorien und fand, daß psychiatrische Patienten sehr viel weniger Besitztümer mitbrachten als andere Patienten. Weibliche Patienten hatten im Vergleich zu männlichen Patienten mehr als doppelt so viele Eigentümer. Zwischen den elf überweisenden psychiatrischen Krankenhäusern bestand in dieser Hinsicht eine große Variabilität. Die mutmaßlichen Gründe hierfür werden diskutiert. Als entscheidende Faktoren können die Haltung des Hospitals zum Patienten und die Schwere seiner Krankheit gelten. Die Krankheitsdauer (bei Männern), die Intelligenz des Patienten und kontinuierlicher Kontakt zu Angehörigen (bei Frauen) bilden Zusatzfaktoren. Drei Jahre nach dieser Eigentumsanalyse zeigten diejenigen männlichen Patienten, die mehr Besitztümer hatten, ein besseren Rehabilitationserfolg als solche mit geringeren Besitztümern — dies ohne Rücksicht auf ihre klinische Verfassung. Steht genügend Bewegungsfreiheit, Geld und eine aufgeschlossene Haltung des Krankenhauses zur Verfügung, so erwerben die Patienten bald mehr Eigentümer. Diesen Trend zu ermutigen, ist nicht nur human, sondern wahrscheinlich auch therapeutisch wirksam.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1966

Authors and Affiliations

  • Roger Morgan
    • 1
  • David Cushing
    • 1
  1. 1.St. Wulstan's HospitalMalvernEngland

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