Social psychiatry

, Volume 1, Issue 3, pp 121–123 | Cite as

Suicide in Chicago a preliminary statistical and attitudinal survey

  • Thaddeus Kostrubala
  • Marcia McInerney
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Summary

An initial review of suicide in Chicago reveals that suicide is a major public health problem. It is especially problematic because of the attitude toward suicide which indicates that a great many suicides are not reported. We estimate that at least three to five times the number of people who are reported have actually met their death via suicide. — The time of day, the day of the week, and the method reveal that people kill themselves on Monday, with the lowest incidence on Sunday. The time of day is 2 to 4 p.m. The most common method is gunshot. Married, white males aged 50 to 60 show the highest incidence. — In a comparison with tuberculosis, murder, and automobile accidents we find that suicide ranks as high as these causes of death and is probably much higher if the actual numbers were known. — It is also clear, from a comparison of programs intended to reduce deaths from tuberculosis, automobile accidents and murder that effective programs are usually preceeded by a change in the public attitude towards these particular causes of death. The reduction of the public stigma attached to the tubercular patient preceeded the development of appropriate chemo-therapeutic and modern surgical methods of the treatment of tuberculosis. Deaths from automobile accidents were diminished by public indignation and multiple programs to lower the death rate; in contrast, we have not as yet publicly changed our attitude towards murder. Whether there is a clear relationship between the public attitude towards a particular social ill and its “cure” cannot be clearly proven at this time. — In the area of suicide, however, the predominent cultural attitudes have a clear effect upon the statistical reporting of suicides. In designing an effective suicide prevention center it may be necessary to devote considerable attention to methods of altering the general public attitude towards suicide. One of the factors, that may then appear, is an apparent increase in suicide if the reporting of suicidal data is unaffected by cultural factors.

Keywords

Suicide Prevention Automobile Accident Public Attitude Public Stigma Public Indignation 

Résumé

Les suicides sont à Chicago un problème sérieux pour le Service de la Santé publique. L'attitude à l'égard du suicide est particulièrement problématique parce que le plus grand nombre des suicides reste inconnu. Il est probable que leur chiffre réel est de trois à cinq fois plus élevé que le nombre officiellement connu. L'étude des heures, des jours et des moyens de suicide révèle que les suicides les plus nombreux ont lieu les lundis et les moins nombreux les dimanches. Le moment de prédilection est l'après-midi de 2 à 4 h. L'arme à feu est le plus couramment utilisée. Les hommes blancs mariés entre 50 et 60 ans forment la plus grande proportion des suicidaires. La mortalité par suicide est aussi élevée que celle par tuberculose, par meurtre ou par accidents d'auto. Cette comparaison avec la tuberculose, le meurtre et les accidents d'auto montre aussi que les programmes préventifs devront tout d'abord susciter un changement d'attitude à l'égard de ces causes de décès. La diminution des préjugés contre la tuberculose a précédé le développement des moyens de traitement chimiothérapiques et chirugicaux efficaces. Le nombre des accidents de la circulation a diminué grâce à une mise en garde de l'opinion publique. Mais aucun changement ne s'est produit dans notre attitude à l'endroit du meurtrier. On ne peut donc encore démontrer pour le moment qu'il existe une relation nette entre l'attitude officielle et une certaine maladie sociale, c'est-à-dire sa »guérison«. Par contre, en ce qui concerne le suicide, le point de vue culturel a un effet certain sur la statistique des suicides. Si l'on organise un centre de prophylaxie du suicide, il faudra accorder une grande importance à l'éducation du public. Si l'on n'insère pas le rapport sur les suicides dans une telle action publique, une augmentation du taux des suicides sera inévitable.

Zusammenfassung

Suizide bilden in Chicago ein ernstes Problem für den öffentlichen Gesundheitsdienst. Problematisch ist insbesondere die Einstellung zum Suizid, insofern die Mehrzahl der Suizidfälle nicht zur Kenntnis gelangt. Wahrscheinlich enden zumindest dreibis fünfmal mehr Menschen durch Suizid als offiziell bekannt wird. Analysen der Tageszeit, des Wochentages und der Suizidart zeigen die höchste Suizidrate montags, die niedrigste sonntags. Die Praedilektionszeit ist 2 bis 4 Uhr nachmittags. Die gebräuchlichste Suizidart ist diejenige mit der Schußwaffe. Verheiratete weiße Männer in der Altersstufe 50 bis 60 zeigen die höchste Suizidrate. Im Vergleich zu Tuberkulose, Mord und Autounfällen liegt die Suizidsterblichkeit ebenso hoch wie diese Todesursachen und wahrscheinlich höher, wenn exakte Zahlen bekannt würden. Aus dem Vergleich zur Tuberkulose, zum Mord und zu Verkehrsunfällen ergibt sich auch, daß praeventive Programme zunächst einen Einstellungswandel gegenüber diesen Todesursachen bewirken müssen. Die Verminderung der Vorurteile gegenüber den Tuberkulösen ging der Entwicklung wirksamer chemotherapeutischer und chirurgischer Behandlungsmethoden voraus. Verkehrsunfälle ließen sich verringern, nachdem eine abschreckende Einstellung der Öffentlichkeit erreicht war. Ein Wandel unserer Einstellung gegenüber dem Mörder ist dagegen nicht erfolgt. Es läßt sich also noch keine klare Beziehung zwischen der öffentlichen Haltung und einer bestimmten Sozialkrankheit bzw. ihrer „Heilung“ angeben. Beim Suizid haben aber kulturelle Einstellungen einen eindeutigen Effekt auf die Suizidstatistik. Richtet man ein Zentrum für Suizidprophylaxe ein, so wird man der Aufklärung der Öffentlichkeit große Beachtung schenken müssen. Bettet man den Bericht über Suiziddaten nicht in eine solche Öffentlichkeitsarbeit ein, so ist ein Anwachsen der Suizidraten unvermeidlich.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1966

Authors and Affiliations

  • Thaddeus Kostrubala
    • 1
  • Marcia McInerney
    • 1
  1. 1.Mental Health, DivisionChicago

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