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Depression and guilt: A study at an Arab psychiatric clinic

Summary

Of 157 depressed patients seen at Kasr-El-Aini psychiatric clinic, Cairo, 97 (62.8%) had guilt feelings. Comparison of depressed patients who had guilt feelings to those who had no guilt feelings revealed an association of the former with an over-representation of the literate and psychotic patients. Guilty patients had longer depressive histories with an early age of onset, and in females history of death of one or both parents before the age of 15 years was more frequently encountered. Guilty patients often projected responsibility for the distress and consequences of depression on to God and other people at the same time as experiencing guilt. However, projection on to God was less common among guilty patients than others, and the greater the intensity of experienced guilt the less the proportion of patients who resorted to projection on to God. This study does not confirm earlier reports suggesting the rarity of guilt and self-reproach in African, Arab and non-Christian depressives.

Résumé

Parmi 157 patients déprimés vus à la clinique psychiatrique Kasr-El-Aini, au Caire, 97 (62,8%) présentaient des sentiments de culpabilité. On compara les patients déprimés avec sentiments de culpabilité à ceux qui n'en avaient pas et il s'avéra que ces sentiments de culpabilité se rencontraient surtout chez les patients lettrés et psychotiques. Les patients avec sentiments de culpabilité avaient un plus long passé dépressif, la maladie s'étant déclarée tÔt, et chez les femmes, la mort de l'un ou des deux parents avant l'âge de 15 ans était rencontrée plus fréquemment. Les patients avec sentiments de culpabilité projetaient souvent la responsabilité de leur angoisse et les conséquences de la dépression sur Dieu et d'autres gens en mÊme temps qu'ils faisaient l'expérience de la culpabilité. Cependant, la projection sur Dieu était moins courante parmi les patients présentant des sentiments de culpabilité que d'autres projections et plus la culpabilité éprouvée était intense, moins il y avait de patients qui la projetaient sur Dieu. Ce travail ne confirme pas les études antérieures tendant à montrer que la culpabilité et l'auto-accusation sont rares chez les déprimés africains, arabes et non-chrétiens.

Zusammenfassung

Von 157 depressiven Patienten, die in der Psychiatrischen Klinik Kasr-El-Aini in Kairo gesehen wurden, hatten 97 (62,8%) Schuldgefühle. Ein Vergleich von depressiven Patienten, die die Schuldgefühle hatten, mit jenen ohnp Schuldgefühle, zeigte, da\ sich unter den Erstgenannten übermÄ\ig hÄufig gebildete und psychotische Patienten fanden. Patienten mit einer Schuldthematik hatten eine lÄngere Geschichte ihrer Depression, die im früheren Lebensalter begann, und bei Frauen stie\ man hÄufiger auf das Ereignis des Todes einer oder beider Elternteile, das vor dem 15. Lebensjahr lag. Patienten mit Schulderlebnissen projizierten oft die Verantwortung für die Qual und die Folgen der Depression auf Gott und andere Menschen und empfanden sie gleichzeitig als Schuld. Aber die Projektion auf Gott war unter Patienten mit Schuldgefühlen weniger üblich als bei anderen, und je intensiver das Schulderleben wurde, um so geringer war der Anteil der Patienten, der seine Zuflucht zur Projektion auf Gott nahm. Diese Untersuchung bestÄtigt nicht die früheren Berichte, die auf die Seltenheit von Schuld und Selbstvorwurf bei afrikanischen, arabischen und nichtchristlichen Depressiven hinweisen.

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El-Islam, M.F. Depression and guilt: A study at an Arab psychiatric clinic. Soc Psychiatry 4, 56–58 (1969). https://doi.org/10.1007/BF00582782

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  • Avant
  • Depressed Patient
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  • Psychotic Patient
  • Psychiatric Clinic