Infection of the proximal tibia after fractures — An avoidable complication

  • V. Heppert
  • K. Rheinwalt
  • H. Winkler
  • A. Wentzensen
Article

Summary

A total of 52 patients with infection after fracture of the proximal tibia were retrospectively reviewed from 1988 to 1995. 26 patients were transfered from peripheral hospitals with active osteitis, while 26 patients had been primarily treated in our hospital. Refering to the total group of patients, infection inducing factors are discussed critically. All patients underwent radical debridement. Restoration of bone stability had to be done in 73 %. Due to the extent of infection, segmental resection had to be perfomed on 3 patients. Resulting soft tissue defects were closed with local flaps in 11 cases. Infection was controlled in 41 patients, but only 7 could be classified as “cured”. Nine patients had amputations after failure of treatment. Despite successful therapy, the functional results are poor. Therefore, avoiding infection, has top priority in post fracture treatment. The correct form of osteosynthesis adapted to the soft tissue lesion can lower infection rates significantly. Soft tissue defects, resulting from open fractures or after primary treatment, have to be closed by gastrocnemius flap transfer within a short time. The management of the soft tissue is at least as important as the reconstruction of the bone in the treatment of fractures of the head of the tibia.

Key words

Fractures of the head of the tibia Osteitis Infection Surgical flaps 

Est-ce que l'infection de l'extrémité proximale du tibia est une complication évitable?

Résumé

Nous avons examiné au total 52 patients présentant avec infection après fracture de l' extrémité proximale du tibia entre 1988 et 1992. 26 patients étaient transférés d'autres hôpitaux avec une ostéite évolutive, 26 patients étaient traités entièrement dans notre hôpital. Nous discutons l'étiologie de l'infection de ces deux groupes.

Tous les patients ont été traités avec débridement radical. Une stabilisation osseuse fut nécessaire dans 73 % de cas. Nous avons réalisé une résection segmentaire à cause d'une large infection dans 3 cas. La perte de substance causée par cette intervention a été fermée par une lambeau local dans 11 cas. Ainsi nous avons pu arrêter l'infection dans 41 cas mais seulement 7 patients peuvent être considérés comme entièrement guéris (13 %). Dans 9 cas l'amputation a due être effectuée. Malgré le succès thérapeutique concernant l'infection elle même, le résultat fonctionnel est resté mauvais. C'est pourquoi éviter l'infection reste le point le plus important traitement d'une fracture. Le pourcentage des infections peut être abaissé en utilisant un type d'osteosynthèse adapté aux besoins des tissus mous. Il faut fermer les pertes de substance initiales d'une fracture ouverte ou causées par le traitement initial par un lambeau de muscle jumeau (musculus gastrocnemius) après un délai de quelques jours. Soigner les tissus mous correctement est au moins aussi important que de reconstruire les fragments osseux, lorsque l'on traite une fracture de l'extrémité proximale du tibia.

Mots-clés

Fracture de l'extrémité proximale du tibia Ostéite Infection Lambeaux locaux 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1997

Authors and Affiliations

  • V. Heppert
    • 1
  • K. Rheinwalt
    • 1
  • H. Winkler
    • 1
  • A. Wentzensen
    • 1
  1. 1.Berufsgenossenschaftliche Unfallklinik Ludwigshafen/RheinLudwigshafenGermany

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