Social psychiatry

, Volume 3, Issue 2, pp 60–65 | Cite as

The mental health of finnish university students: A psychiatric study of freshmen

  • Yrjö O. Alanen
  • Reijo Holmström
  • Vilja Hägglund
  • Klaus W. Karlsson
  • Pekka Tienari
  • Kauko Vauhkonen
  • Kari Savonen
  • Juhani Hirvas
  • Marjatta Marin
Originals

Summary

A study was begun in the Fall of 1965 concerning the need for psychiatric treatment and mental health counselling among Finnish university students. The project comprises psychiatric, somatico-medical, psychological and sociological investigations. Students who had started their studies in four universities or technical and commercial colleges at the university level in Helsinki at the beginning of the Fall semester 1965, were to be followed up by means of a random sample consisting of 284 students. 269 agreed to come for the first psychiatric examination, undertaken by six psychiatrists. — Signs of mental disturbance were found in 23 per cent of the students. In most cases, neurotic disturbances of a comparatively mild degree were involved. The disturbances were more prevalent among women than among men, more prevalent among students coming from cities and towns than among those coming from rural areas and more prevalent among those who had graduated from girls' schools than among those who had graduated from boys' schools or coeducational schools. Treatment (mainly psychotherapy) was thought to be urgently needed in 2.6 per cent of the sample and would probably have been beneficial to 16 per cent. In 1965, 1.2 per cent of the students in Helsinki consulted psychiatrists of the Students' Health Service. The present study seems to suggest that the facilities for psychiatric treatment available for university students are not adequate at present. It would also be important to develop the mental health counselling services further.

Keywords

Psychiatric Treatment Counselling Service Parmi Mild Degree Fall Semester 

Résumé

On a commencé en automne 1965 une étude concernant les besoins de traitement psychiatrique et de conseils d'hygiène mentale parmi les étudiants universitaires finnois. Le projet comprend une investigation psychiatrique, somatomédicale, psychologique et sociologique. Les étudiants qui avaient commencé leurs études au début du semestre d'automne 1965 dans 4 universités, ou collèges techniques et commerciaux d'un niveau universitaire d'Helsinki ont été suivis à travers un échantillon de 284 étudiants choisis au hasard. 269 d'entre eux ont été d'accord de venir au premier examen psychiatrique, entrepris par 6 psychiatres. On a trouvé des signes de troubles mentaux chez 23% des étudiants. Dans la plupart des cas, il s'agissait de troubles névrotiques relativement peu accusés. Les troubles étaient plus fréquents chez les femmes que chez les hommes, plus fréquents chez les étudiants venant des villes que chez ceux venant de zones rurales, et plus fréquents chez ceux qui sortaient d'une école de filles que chez ceux qui sortaient d'une école de garçons ou d'écoles mixtes. Un traitement (principalement une psychothérapie) s'avérait nécessaire et urgent dans 2,6% des cas de l'échantillon et aurait probablement été profitable à 16% des cas. En 1965, 1,2% des étudiants d'Helsinki ont consulté des psychiatres du Service de santé des étudiants. La présente étude tend à suggérer que les possibilités de traitement psychiatrique offertes aux étudiants universitaires ne sont actuellement pas adéquates. Il serait aussi important de développer davantage les services de consultations d'hygiène mentale.

Zusammenfassung

Die Untersuchung wurde im Herbst 1965 begonnen und bezog sich auf den Bedarf an psychiatrischer Behandlung und seelischer Gesundheitsberatung bei den finnischen Universitätsstudenten. Das Projekt umfaßt psychiatrische, somatisch-medizinische, psychologische und soziologische Forschungen. Den Studenten, die ihr Studium in vier Universitäten oder technischen und kaufmännischen Hochschulen auf Universitätsniveau in Helsinki zu Beginn des Herbstes 1965 begonnen hatten, mußte über ein davon nach der Zufallswahrscheinlichkeit ausgewähltes Sample, das aus 284 Studenten bestand, nachgegangen werden. 269 waren damit einverstanden, zu einer ersten psychiatrischen Untersuchung zu kommen, die von 6 Psychiatern unternommen wurde. —Zeichen für seelische Störungen wurden bei 23% der Studenten gefunden. In den meisten Fällen waren neurotische Störungen von verhältnismäßig mildem Ausmaß beteiligt. Die Störungen überwogen bei den Frauen gegenüber den Männern, ferner bei Studenten aus Großstädten und Städten gegenüber solchen vom Lande, und sie überwogen bei jenen, die Mädchenschulen absolviert hatten gegenüber jenen, die Knabenoder Koedukationsschulen absolviert hatten. Eine Behandlung (vor allem Psychotherapie) wurde bei 2,6% des Samples für dringend notwendig gehalten und wäre wahrscheinlich für 16% zuträglich gewesen. 1965 konsultierten 1,2% der Studenten in Helsinki Psychiater vom Studentischen Gesundheitsdienst. Die vorliegende Untersuchung weist darauf hin, daß die verfügbaren Möglichkeiten für psychiatrische Behandlung für Universitätsstudenten zur Zeit nicht angemessen sind. Es wäre auch wichtig, die Beratungsstellen für seelische Gesundheit weiter zu entwickeln.

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References

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Copyright information

© Springer-Verlag 1968

Authors and Affiliations

  • Yrjö O. Alanen
    • 1
    • 2
  • Reijo Holmström
    • 1
    • 2
  • Vilja Hägglund
    • 1
    • 2
  • Klaus W. Karlsson
    • 1
    • 2
  • Pekka Tienari
    • 1
    • 2
  • Kauko Vauhkonen
    • 1
    • 2
  • Kari Savonen
    • 1
    • 2
  • Juhani Hirvas
    • 1
    • 2
  • Marjatta Marin
    • 1
    • 2
  1. 1.Department of PsychiatryUniversity of HelsinkiHelsinkiFinland
  2. 2.Finnish Student Health ServiceHelsinkiFinland

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