Social psychiatry

, Volume 8, Issue 4, pp 198–203 | Cite as

Psychosis in a rural West African community

  • T. Harding
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Summary

In a rural community in West Africa with a population of 140 000., there were 51 people on a single day with psychosis severe enough to lead them to be away from their homes. 43 of these were under treatment by traditional healers, whose help was almost exclusively sought in preference to allopathic medicine. One traditional healer, a herbalist, admitted 24 psychotic patients in a 6 month period for treatment which included physical restraint, drug therapy and rehabilitation. 6 months after their discharge, one patient had been re-admitted and 4 appeared severely incapacitated; 8 patients appeared completely recovered.

Keywords

Public Health Drug Therapy Rural Community Traditional Healer Physical Restraint 

Résumé

Dans une communauté rurale d'Afrique occidentale, d'une population de 140000 personnes,- on a compté, en un seul jour, 51 cas de psychose assez grave pour qu'on les emmène hors de leur foyer. 43 d'entre eux étaient traités par un guérisseur traditionnel, dont l'aide était presque exclusivement préférée à la médecine allopathique. Un de ces guérisseurs, un herboriste, a repu, sur une période de 6 mois, 24 patients psychotiques pour un traitement qui comprenait contrainte physique, thérapie médicamenteuse et réhabilitation. 6 mois après leur sortie, 1 patient a été ré-admis et 4 se sont avérés gravement handicapés; 8 patients étaient complètement guéris.

Zusammenfassung

In einem ländlichen Bezirk Westafrikas mit 140 000 Einwohnern gab es an einem einzigen Tag 51 Leute mit einer so schweren Psychose, daß sie nicht mehr zu Hause bleiben konnten. Davon befanden sich 43 in Behandlung bei traditionellen Heilkundigen, deren Hilfe fast immer der allopathischen Medizin vorgezogen wurde. Ein traditioneller Heiler, ein Kräuterheilkundiger, nahm innerhalb von 6 Monaten 24 psychotische Patienten zur Behandlung auf, die die sichere Verwahrung des Kranken, Drogentherapie und Rehabilitation umfaßte. Sechs Monate nach ihrer Entlassung war ein Patient wieder aufgenommen worden, und 4 Patienten machten einen schwerbehinderten Eindruck; 8 Patienten erschienen vollständig wieder hergestellt.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1973

Authors and Affiliations

  • T. Harding
    • 1
  1. 1.Department of MedicineUniversity of IbadanNigeria

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