L'épiphyse d'un serpent: Tropidonotus natrix L.

I. Etude structurale et ultrastructurale
  • A. Petit
Article

Résumé

Les pinéalocytes de la Couleuvre sont constitués d'un corps cellulaire et d'expansions à polarité vasculaire. Ces cellules présentent toutes les caractéristiques des cellules glandulaires. La présence de cellules claires et de cellules sombres ne permet pas de classer les pinéalocytes en deux types cellulaires distincts. Les grains de sécrétion apparaissent dans les vésicules golgiennes, migrent dans les expansions et s'accumulent dans les parties terminales périvasculaires. De nombreuses fibres sympathiques sillonnent les espaces et le parenchyme épiphysaire. Une relation entre l'épiphyse et le système nerveux central n'a pu être établie. Les terminaisons sympathiques renferment en nombre variable des grosses vésicules à coeur dense et des petites vésicules granulaires et agranulaires de même taille. Des terminaisons sont observées au contact des pinéalocytes mais aucune articulation synaptique n'existe à ce niveau. La présence de barrettes entourées de vésicules est le seul critère qui permet de faire un rapprochement entre les pinéalocytes de la Couleuvre et la cellule photoréceptrice épiphysaire de certains Lacertiliens. L'épiphyse des Ophidiens présente une remarquable convergence avec celle des Mammifères. L'origine, la migration et la sécrétion des grains denses des pinéalocytes établissent un certain parallélisme avec les granules élémentaires des cellules neurosécrétrices.

The pineal organ of the snake Tropidonotus natrix L.

I. Histological and ultrastructural studies

Summary

Pinealocytes in the snake consist of a cellular body and processes with secretory polarity. These cells show all the characteristics of glandular cells. Although cells of variable densities of their cytoplasm are present at the same time, it is not possible to define separate cell types. The secretory granules appear in Golgi vesicles, move into cell processes and accumulate in their perivascular endings. Numerous sympathetic fibers are found in the vascular spaces as well as in the epiphyseal parenchyma. No structural connexions between the pineal organ and the central nervous system could be shown. Sympathetic nerve endings contain large dense-core vesicles and other small granular and non-granular vesicles. Nerve endings are observed in direct contact with the pinealocytes, but no synaptic junctions have been observed. The presence of some synpatic ribbons surrounded by vesicles is the only criterion permitting comparison of the pinealocytes of the snake with the pineal photoreceptors of some lacertilians. The pineal gland of snakes shows a remarkable structural resemblance with that of mammals. The origin, migration, and secretion of the pinealocyte secretory granules in Tropidonotus natrix show some similarities with the elaboration of elementary granules by neurosecretory cells.

Key-words

Pineal gland Tropidonotus natrix (Ophidia) Nerve endings Perivascular space Secretory granules 

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Copyright information

© Springer-Verlag 1971

Authors and Affiliations

  • A. Petit
    • 1
    • 2
  1. 1.Laboratoire de Zoologie et Embryologie expérimentaleUniversité Louis PasteurStrasbourg
  2. 2.Laboratoire des Applications biologiques de C. R. N.Strasbourg

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