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Journal of Neurology

, Volume 207, Issue 3, pp 183–188 | Cite as

The innervation of the trapezius muscle

An electrophysiological study
  • H. Fahrer
  • H. P. Ludin
  • M. Mumenthaler
  • M. Neiger
Original Investigations

Summary

In 10 healthy subjects stimulation of the accessory nerve in the posterior triangle of the neck always elicited action potentials in all 3 parts of the trapezius muscle. Of 8 patients with a lesion of the accessory nerve 3 had no evoked potentials, while 5 showed evoked potentials in the 3 parts of the muscle. 7 of these patients had voluntary activity in the lower part of the trapezius muscle. 7 patients with lesions of the accessory nerve showed, by electromyographic investigation, no constant pattern of the neurogenic involvement in the 3 different parts of the muscle. Direct stimulation of the accessory nerve during neck dissection in 3 patients gave evoked potentials in the ascending and the horizontal part in all 3 cases and in the descending part in 2 cases.

It is concluded that the accessory nerve normally supplies all 3 parts of the trapezius muscle. An additional cervical supply is very probable. The proportions of the two components probably show great variation; a reasonably accurate quantitative estimate cannot be made from the present material.

Key words

Nervus trapezius, innervation Trapezius muscle, innervation Accessory nerve 

Zusammenfassung

Bei 10 gesunden Versuchspersonen konnten bei supramaximaler Reizung des N. accessorius im hinteren Halsdreieck immer Summenpotentiale von allen 3 Anteilen des M. trapezius abgeleitet werden. Von 8 Patienten mit Läsionen eines N. accessorius zeigten 3 keine Summenpotentiale, während 5 Summenpotentiale in allen 3 Anteilen dieses Muskels hatten. Bei 7 dieser Patienten konnte Willküraktivität im unteren Anteil des M. trapezius registriert werden. Bei 7 weiteren Patienten mit Accessoriusläsionen wurden bei der elektromyographischen Untersuchung unterschiedliche Befunde in den 3 verschiedenen Teilen des Muskels erhoben. Bei der direkten Reizung des freigelegten N. accessorius während Halsoperationen bei 3 Patienten konnten in den 2 unteren Anteilen immer und im oberen Anteil in 2 Fällen Summenpotentiale abgeleitet werden.

Die Befunde sprechen dafür, daß der N. accessorius normalerweise alle 3 Teile des M. trapezius versorgt. Eine zusätzliche Versorgung aus cervicalen Wurzeln ist aber sehr wahrscheinlich. Das Verhältnis der zwei Komponenten unterliegt wahrscheinlich großen individuellen Schwankungen. Die vorliegenden Befunde erlauben keine zuverlässige quantitative Schätzung.

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Copyright information

© Springer-Verlag 1974

Authors and Affiliations

  • H. Fahrer
    • 1
  • H. P. Ludin
    • 1
  • M. Mumenthaler
    • 1
  • M. Neiger
    • 1
  1. 1.Departments of Neurology and OtolaryngologyUniversity of BernSwitzerland

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