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Supplementing food for health: practices amongst French adults aged 60 to 75 years

  • Olivier LepillerEmail author
  • Geneviève Cazes-Valette
Research Article
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Abstract

The use of food supplements continues to grow in France, even though it is being discouraged by the main health and medical authorities. The ambiguous definitions surrounding these products make it difficult to measure their consumption. Using a qualitative survey based on interviews (n = 31) of consumers aged 60 to 75 years, this paper explores the ways in which this consumption is increasing. It traces the adoption of food supplementation in this age group back to life-course events, relating to health in particular. Using the practice theory, three forms of supplementation are identified according to the norms, products, sources of medical prescription and purposes at play. The first form is dependent on orthodox medical prescription having been taken; the supplements are prescribed by a doctor and considered by the consumer to be almost like medicinal products. The second form is linked to heterodox ‘natural’ therapies; products are most often based on plants and considered to be traditional remedies. The third form is related to a heterodox micronutritional approach, claiming to be scientifically advanced; products are identified as food supplements, and their consumption reflected a strategy of prevention, or even health optimisation in ageing. The affinities between these supplementation forms and the individuals’ social characteristics are discussed. Results suggest that common consumer categories should be better integrated in the measurement of food supplement consumption.

Keywords

Food supplements Supplementation Consumption Food and eating Prescriptions Dietary norms Health Elderly people Practice theory 

Notes

Acknowledgements

We are especially grateful to the people who agreed to take time to respond to our survey. We would also like to thank Sébastien Dalgalarrondo, Tristan Fournier and Boris Hauray for inviting us to present this paper as part of the IRIS-CNRS seminar ‘Optimiser son quotidien: alimentation, corps et santé ’ at the Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (EHESS) in Paris. Our thanks also go to Jean-Pierre Hassoun for his valuable comments during this seminar. We also thank the two anonymous reviewers who helped us to clarify the points discussed, as well as Martine Boutary. This article presents the results of a survey supported by the 2014–2020 European Regional Development Fund (ERDF) as part of the call for projects EASYNOV 2015-SILVER ECONOMY of the Occitanie Region and by Toulouse Business School.

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Copyright information

© L’Institut National de la Recherche Agronomique (INRA) 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.MOISAUniversité de Montpellier, CIRADMontpellier Cedex 5France
  2. 2.Toulouse Business SchoolToulouse Cedex 7France

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