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, Volume 29, Issue 3–4, pp 202–212 | Cite as

Influence de l’état sanitaire des populations du passé sur la mortalité en temps de peste : contribution à la paléoépidémiologie

  • S. KackiEmail author
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Résumé

Les épidémies de peste qui ont régulièrement frappé l’Europe depuis le VIe siècle de notre ère, bien que largement documentées par les sources historiques, restent encore mal connues du point de vue épidémiologique. Une incertitude demeure notamment quant à savoir si la maladie cibla préférentiellement certaines catégories de population ou entraîna au contraire une mortalité uniforme. Le présent travail contribue à cette discussion par le prisme de l’étude anthropologique et paléopathologique d’un large corpus de squelettes médiévaux et modernes (n = 1090) issus de quatre sites d’inhumation de pestiférés et de deux cimetières paroissiaux utilisés hors contexte épidémique. Les résultats révèlent une signature démographique commune aux séries de peste, qui s’avère distincte d’un modèle de mortalité naturelle, mais en adéquation avec la structure d’une population vivante préindustrielle. L’analyse de divers indicateurs de stress suggère par ailleurs que les victimes de la peste jouissaient d’un meilleur état de santé préexistant que les individus morts d’autres causes. Les résultats tendent à prouver que les facteurs causaux de ces lésions, d’accoutumé responsables d’une diminution des chances de survie, n’eurent qu’une faible influence sur le risque de mourir de l’infection pesteuse. L’étude démontre in fine que la peste fut par le passé à l’origine d’une mortalité non sélective, frappant indistinctement les personnes des deux sexes, de tout âge et de toute condition sanitaire.

Mots clés

Épidémies Peste noire Bioarchéologie Démographie Paléopathologie Sélectivité 

Investigation of the relationship between health status and plague mortality in past populations: Contribution to palaeoepidemiology

Abstract

From the sixth century, plague caused recurrent mortality crises in the Western world. Although some aspects of the history of plague epidemics has now become well known, still many unanswered questions exist, such as the precise epidemiological pattern of the disease in the ancient times. In particular, it is unclear that whether plague has killed people indiscriminately or it has been selective. The research contributed to the debate through an anthropological and palaeopathological study of the skeletal remains of 1090 individuals inclusive of plague victims from four medieval and post-medieval burial grounds and individuals from two parish cemeteries in use during normal mortality periods. Our results reveal a common demographic signature for the plaguerelated assemblages, which were different against the pattern for natural mortality but closely matched with the demographic structure of a living preindustrial population. Moreover, our study of different non-specific skeletal stress markers showed that plague victims were in better health before they died when compared to the people who had died from other causes. The results suggest that individuals who suffered from stress and disease had fewer chances of survival in nonepidemic periods, whereas they were not at a higher risk of dying during plague epidemics. Our study thus provides evidence that plague was not selective, and that it killed regardless of sex, age and pre-existing health.

Keywords

Epidemics Black death Bioarchaeology Demography Palaeopathology Selectivity 

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Annexe 1. Protocole d’enregistrement des indicateurs de stress

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Copyright information

© Société d'anthropologie de Paris et Lavoisier 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.PACEA, UMR 5199université de BordeauxPessac cedexFrance

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