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Bulletin de la Société de pathologie exotique

, Volume 105, Issue 1, pp 30–35 | Cite as

Spread of Leishmania major to the north of Algeria

  • A. BoudrissaEmail author
  • K. Cherif
  • I. Kherrachi
  • S. Benbetka
  • L. Bouiba
  • S. C. Boubidi
  • R. Benikhlef
  • L. Arrar
  • B. Hamrioui
  • Z. Harrat
Bactériologie / Bacteriology

Abstract

Since a long time, Leishmania major and L. infantum foci in Algeria were geographically separated by the mountains of the Tell Atlas which represent a natural barrier. Recently, a new focus of cutaneous leishmaniasis (CL) has emerged in the village of El M’hir, located on the north side of the chain of the Tell Atlas, in the basin of the Soummam. During the period 2004–2010, 152 CL cases have been registered and 12 isolates were obtained from patients who declared never having been outside the village the last years. The identification of the parasites showed that all strains belonged to L major MON-25. Investigations on the reservoir hosts showed the presence of the sand rat (Psammomys obesus), for the first time, in this locality. Five strains isolated from this rodent belonged to L. major MON-25. The sand rat, which is usually observed around the chotts in the Saharan and steppe areas, acts as the main reservoir of L. major in Algeria. Its presence in the new focus of El M’hir is reported for the first time. Entomological surveys carried out in 2009 showed the predominance of two sandfly species: Phlebotomus papatasi and P. perniciosus. The first one is known as a vector of L major in the Algerian Sahara. This study highlights the spread of L. major from the arid zones towards the semi arid areas, particularly in the Soummam valley. Climate changes and desertification observed in the steppe area northern Sahara could play a role in the extension of the disease.

Keywords

Zoonotic cutaneous leishmaniasis Leishmania major Psammomys obesus Extension El M’hir Algeria Maghreb Northern Africa 

Extension de Leishmania major au nord de l’Algérie

Résumé

Depuis longtemps, la leishmaniose cutanée (LC) du nord à Leishmania infantum et la LC du sud à Leishmania major ont été nettement séparées par la chaîne montagneuse de l’Atlas tellien qui constitue une barrière naturelle. Récemment, un nouveau foyer de LC cutanée est apparu dans la localité d’El M’hir, située sur le versant nord de cette chaîne. Dans ce foyer, 152 malades ont été recensés entre 2004 et 2010. Douze souches obtenues chez des patients n’ayant jamais quitté la région et cinq souches du rongeur Psammomys obesus s’identifient toutes à L. major MON-25. Les auteurs notent la prolifération de ce rongeur habituellement inféodé aux chotts des régions steppiques et sahariennes dans le sous-bassin d’El M’hir. Les prospections entomologiques ont montré la prédominance de deux espèces de Phlébotomes: Phlebotomus papatasi et P. perniciosus. Le premier est reconnu comme vecteur de L. major dans le Sahara algérien. Cette étude met en évidence l’extension de L. major des zones arides vers les zones semi-arides de la vallée de la Soummam. L’impact des changements climatiques et particulièrement du phénomène de la désertification de la région steppique au nord Sahara pourrait jouer un rôle dans la propagation de cette maladie.

Mots clés

Leishmaniose cutanée zoonotique Leishmania major Psammomys obesus Extension El M’hir Algérie Maghreb Afrique du Nord 

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Copyright information

© Springer Verlag France 2011

Authors and Affiliations

  • A. Boudrissa
    • 1
    Email author
  • K. Cherif
    • 2
  • I. Kherrachi
    • 1
  • S. Benbetka
    • 1
  • L. Bouiba
    • 1
  • S. C. Boubidi
    • 1
  • R. Benikhlef
    • 1
  • L. Arrar
    • 3
  • B. Hamrioui
    • 4
  • Z. Harrat
    • 1
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