Perioperative management of a patient undergoing Clagett window closure stabilized on Suboxone® for chronic pain: a case report

  • Alexander HuangEmail author
  • Rita Katznelson
  • Marc de Perrot
  • Hance Clarke
Case Reports / Case Series



Buprenorphine is a semisynthetic opioid with both agonist and antagonist activity at the opioid receptor. Currently, buprenorphine is commonly available in sublingual preparations combined with naloxone (e.g., Suboxone®, Subutex®). There has been increased use of buprenorphine derivatives in the areas of substance addiction and chronic pain. Nevertheless, there is limited and conflicting information in the literature pertaining to the optimal management of buprenorphine-stabilized patients presenting for surgery. We present our experience with a chronic pain patient on buprenorphine presenting for thoracic surgery.

Clinical features

A 47-yr-old female with a history of a Clagett window procedure for pulmonary aspergillosis and subsequent chronic pain presented to our institute for a window closure procedure. Preoperatively, her pain regimen included Suboxone 16 mg bid, which was continued perioperatively. Postoperatively, her course was complicated by suboptimal pain at the surgical site requiring in excess of 70 mg/24 hr of intravenous hydromorphone. Liberal addition of long-acting oral opioids was ineffective in improving pain management. Eventually, concern was raised regarding opioid receptor blockade by her long-acting Suboxone, and the decision was made to taper her Suboxone. Following this, her pain control improved dramatically and her opioid requirements were markedly reduced. By discharge, her Suboxone was discontinued and she was managed on oral hydromorphone.


In a chronic pain patient continued on Suboxone perioperatively, significant improvement in control of postoperative pain was observed following tapered doses, and eventually her use of Suboxone was discontinued. This case highlights the potential for opioid receptor blockade by Suboxone, which can interfere with acute pain management.


Naloxone Opioid Receptor Buprenorphine Hydromorphone Brachial Plexus Injury 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Gestion périopératoire d’un patient subissant la fermeture d’une fenêtre de Clagett stabilisé par Suboxone® pour douleur chronique: une étude de cas



la buprénorphine est un opioïde semisynthétique ayant à la fois une activité agoniste et antagoniste sur les récepteurs des opiacés. Actuellement, la buprénorphine est facilement disponible en préparations sublinguales combinée à la naloxone (par exemple: Suboxone®, Subutex®). Il y a eu une augmentation croissante des dérivés de la buprénorphine dans les domaines de la toxicomanie et de la douleur chronique. Il existe néanmoins dans la littérature une information limitée et contradictoire sur la gestion optimale des patients stabilisés par la buprénorphine et se présentant pour une intervention chirurgicale. Nous présentons notre expérience d’une patiente souffrant de douleurs chroniques et recevant de la buprénorphine qui s’est présentée pour subir une chirurgie thoracique.

Caractéristiques cliniques

Une femme âgée de 47 ans ayant un antécédent d’intervention pour fenêtre de Clagett pour aspergillose pulmonaire et douleur chronique subséquente s’est présentée dans notre institut pour une procédure de fermeture de la fenêtre. Son traitement préopératoire pour la douleur incluait Suboxone 16 mg, deux fois par jour, qui a été poursuivi en peropératoire. En postopératoire, son évolution a été compliquée par une douleur sous-optimale au niveau du site chirurgical nécessitant plus de 70 mg/24 h d’hydromorphone intraveineuse. Un ajout généreux d’opioïdes à longue durée d’action par voie orale n’est pas parvenu à améliorer la gestion de la douleur. Éventuellement, un questionnement sur le blocage des récepteurs opiacés par le Suboxone à longue durée d’action a été soulevé et la décision a été prise de réduire sa dose de Suboxone. À la suite de cette réduction, le contrôle de la douleur a été considérablement amélioré et les besoins en opioïdes ont diminué de façon marquée. À son congé de l’hôpital, le Suboxone a été arrêté et la douleur a été contrôlée avec de l’hydromorphone par voie orale.


Chez une patiente souffrant de douleur chronique traitée de façon continue par Suboxone en périopératoire, une amélioration significative du contrôle de la douleur postopératoire a été observée après la réduction des doses de Suboxone, jusqu’à l’arrêt définitif de son utilisation. Ce cas illustre la possibilité de blocage des récepteurs opioïdes par la Suboxone, pouvant interférer avec la gestion de la douleur aiguë.


Conflicts of interest

None declared.


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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists' Society 2014

Authors and Affiliations

  • Alexander Huang
    • 1
    Email author
  • Rita Katznelson
    • 2
  • Marc de Perrot
    • 3
  • Hance Clarke
    • 1
  1. 1.Anesthesia Pain Research Unit, Department of Anesthesia and Pain ManagementToronto General HospitalTorontoCanada
  2. 2.Department of Anesthesia and Pain ManagementToronto General HospitalTorontoCanada
  3. 3.Division of Thoracic SurgeryToronto General HospitalTorontoCanada

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