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Journal of Population Research

, Volume 27, Issue 3, pp 193–211 | Cite as

Implications of demographic change for civil society in Germany

  • Frank SwiacznyEmail author
Article

Abstract

Germany is currently beginning to become aware of the consequences of a process of demographic change, initially triggered by extremely low levels of fertility. The population recently started to decline, the demographic dividend is coming to an end and the ageing of society accelerates. Particularly places in peripheral regions are already seriously affected by this process which will increase in pace and spread spatially. Shrinking and ageing populations are associated with a declining purchasing power as well as fewer local tax revenues for public and private services and infrastructure. The population necessary to maintain and economically justify the provision of public services and infrastructure at the current level will in many cases shrink below required thresholds. Commercial services will probably also continue to diminish at such places. Volunteer organizations may provide some of the services which the local administrations can no longer afford to provide and thus strengthen civil society and social cohesion. But can this be an option for communities with a shrinking and ageing population in which qualified younger people are lost through out-migration? The paper presents a new projection of the future demographic capacity for volunteer organizations and concludes that the decay of demographic capacity will affect most regions and sectors of civil society. The loss will be most prominent in remote areas with low population density and in sectors where the need to compensate for declining public services and infrastructure will be highest.

Keywords

Demographic change Ageing Population shrinking Civil society Volunteer organization Rural areas 

Notes

Acknowledgments

The article is based on a presentation by the author at the annual meeting of the Association of American Geographers in Las Vegas 2009. The paper draws on the work of a project at the Federal Institute for Population Research coordinated by Ralf Mai, in which the author participated. The author would like to thank an anonymous reviewer for valuable comments on an earlier version of the paper. Any errors or omissions remain the responsibility of the author.

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Copyright information

© Springer Science & Business Media B.V. 2010

Authors and Affiliations

  1. 1.Federal Institute for Population ResearchWiesbadenGermany

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