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Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 11, Issue 12, pp 6875–6887 | Cite as

Another bone in the wall: towards a characterisation of the objects placed in wall fissures at Isturitz cave (Pyrénées-Atlantiques, France)

  • Diego GarateEmail author
  • Aude Labarge
  • Olivia Rivero
  • Iñaki Intxaurbe
  • Carolyn Barshay-Szmidt
  • Christian Normand
Original Paper

Abstract

Isturitz cave (Pyrénées-Atlantiques, France) is one of the reference sites for the study of the European Upper Palaeolithic, due to the richness of its archaeological record and its chronological amplitude. On this occasion, we focus on an aspect that is not often discussed in research that of the deposition of objects (preferably bone, flint or ochre) in holes, fissures or platforms of cave walls. In this case, we have documented a total of 280 elements whose specific characteristics have been analysed, so that patterns can be established that allow us to understand the purpose of this action. Based on the results obtained, a high degree of diversity is recognised in terms of the type of materials, containers and their disposition in them. Even so, it seems unlikely that the objects deposited in the walls of Isturitz cave would have a practical function related to domestic-type activities; thus, a more symbolic role would be a more reasonable interpretation.

Keywords

Symbolism Inner archaeological context Rock art Inserted bone Pyrénées Upper Palaeolithic 

Notes

Acknowledgements

The authors would like to thank Joëlle Darricau, owner of the Isturitz cave, for her warm welcome; SRA Nouvelle Aquitaine, which supported this project; the Espace Culturel Isturitz-Oxocelhaya and the Association Gaztelu for their support. Also, many thanks to the archaeologists who collaborated in the survey: M. Peyroux, C. Lucas, S. Petrognani and A. Ruiz-Redondo and the speleologist who developed to topography works: Gilles Parents, Yves Bramoullé and José Puig (Comité Départemental de Spéléologie des Pyrénées-Atlantiques).

Funding information

This work was financially supported by the SRA Nouvelle Aquitaine of France.

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Instituto Internacional de Investigaciones Prehistóricas de CantabriaUniversidad de CantabriaSantanderSpain
  2. 2.Aulame–Mediation en PréhistoireSaint-Martin-d’ArberoueFrance
  3. 3.Dpto. Prehistoria, Historia Antigua y ArqueologíaUniversidad de SalamancaSalamancaSpain
  4. 4.Archaeology CentreUniversity of TorontoTorontoCanada
  5. 5.Penn Museum (University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology)PhiladelphiaUSA
  6. 6.TRACES-UMR 5806Université Toulouse-Jéan JaurésToulouseFrance

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