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Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 11, Issue 11, pp 6197–6219 | Cite as

Enema syringes in South Andean hallucinogenic paraphernalia: evidence of their use in funerary contexts of the Atacama and neighboring zones (ca. AD 500–1500)

  • Helena Horta-TricallotisEmail author
  • Javier EcheverríaEmail author
  • Verónica Lema
  • Alethia Quirgas
  • Alejandra Vidal
Original Paper

Abstract

This study presents the results of our investigation of different archaeological contexts of the Atacama Desert, Northern Chile, for the purpose of identifying a specific type of bird bone tube that has been proposed as a possible enema syringe—an instrument used to introduce some kind of alkaloid into the human body through the rectal cavity as part of a psychoactive practice that was widespread in the South-Central Andes during pre-Hispanic times. To address methodological requirements—such as the need to identify new specimens from known contexts within museum collections in Chile and abroad and the need for chemical-organic analyses to identify the function of these tubes—we gathered a sample of tubes from funerary contexts in different parts of the Circumpuna area. The 25 identified specimens were characterized morphologically and technically, and the residues found were subjected to organic-chemical analysis. We present the evidence derived from one of these tubes, on the basis of which we conclude that this artifact is indeed an implement used to introduce alkaloids into the human body anally. Traces of coprostanol and archaeological human fecal matter were detected for the first time along with the presence of bufotenine, an alkaloid from the genus Anadenanthera, thereby confirming the connection of enemas to hallucinogenic practices.

Keywords

Enema syringe Hallucinogenic practice Shamanism Atacama Desert Circumpuna area 

Notes

Acknowledgments

We wish to thank the following individuals for facilitating our access to different archaeological collections in South America, Europe, and the USA: Arturo Torres de la Vega, Director of the Universidad Católica del Norte’s Museo Arqueológico R.P. Gustavo Le Paige S. J., Chile; Curator Adriana Muñoz and Photographer Ina Ashaug del Världskulturmuseet (Museum of World Cultures), Gothenburg, Sweden; Laura Miotti, Head of the Archaeological Division, Faculty of Natural Sciences and Museum of the Universidad Nacional de La Plata, Argentina; Pablo Andrade and Rolando Báez, Director and Curator, respectively, of the Museo Histórico Nacional de Santiago; Héctor González, Director of the Museo Arqueológico San Miguel de Azapa, Universidad de Tarapacá, Chile; and María Martínez and Emily Kaplan of the National Museum of the American Indian, Smithsonian Institution, Washington, DC.

Funding information

This research was carried out due to CONICYT financing, through the FONDECYT Project 1160849. Javier Echeverría is grateful for support from Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (FONDECYT) postdoctoral grant FONDECYT N° 3130327 and project CONICYT PAI/ACADEMIA project N° 79160109.

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Instituto de Investigaciones Arqueológicas and Museo R.P. Gustavo Le Paige S. J., San Pedro de AtacamaUniversidad Católica del NorteAntofagastaChile
  2. 2.Departamento Ciencias del AmbienteUniversidad de Santiago de ChileSantiagoChile
  3. 3.Instituto de HumanidadesUniversidad Nacional de Córdoba-CONICETCordobaArgentina
  4. 4.Departamento de Antropología, Facultad de Ciencias SocialesUniversidad de ChileSantiagoChile
  5. 5.Facultad de FarmaciaUniversidad de ConcepciónConcepcionChile
  6. 6.Programa de Doctorado en Ciencias BiológicasPontificia Universidad Católica de ChileSantiagoChile

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