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The Urgonian chert from Provence (France): the intra-formation variability and its exploitation in petro-archeological investigations

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Abstract

Understanding details of stone tool procurement and transfers is for a major research avenue in improving our knowledge about prehistoric societies. The accuracy of the provisioning sources identifications is based on the establishment of large regional repositories. Recent studies show that specific investigations on the evolution of cherts were effective in distinguishing primary sources from the various secondary sources of a raw material. In this paper, we focus on another difficulty that is the distinction between different primary sources of the same geological layers.

We consider the specific case of the Bedoulian cherts from southeastern France. This chert was exploited and circulated over large distances during the whole prehistoric record. It is particularly known to have been heat-treated during Late Chassey culture (Neolithic). We show in this paper that paleogeographical variability exists due to variations in the bioclastic and detrital components. With the support of foraminifera data, the granulometry of detrital quartz grain provides the possibility to distinguish between different primary sources. A first test in archeological contexts illustrates the efficiency of the method as well as indicates major changes in provisioning practices between upper Paleolithic and Neolithic groups.

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Acknowledgments

The authors are grateful to P. Simon for facilitating the access to the Fanciulli’s series conserved at the Museum of Prehistoric Anthropology at Monaco. The authors thank J.-M. Lardeaux (GEOAZUR, Nice) for improving our structural map.

Funding information

This study has been undertaken within the framework of the ETICALP project (Evolutions, Transferts, Interculturalités dans l’Arc Liguro-Provençal, D. Binder dir.) funded by the French Ministry of Culture (Service Régional de l’Archéologie, Provence-Alpes-Côte-D’azur), the Departmental Council of the Alpes-Maritimes, and the CEPAM (Nice) and of the ProMiTraSil project (Processus et milieux du traitement thermique des silex barrémo-bédouliens au Chasséen-fin 5ème et 4ème mill. Cal BC, Méditerranée occidentale, V. Léa dir.) funded by the French National Research Agency (ANR) with the partnership of TRACES, GET, and CEMES (Toulouse) and CEPAM (Nice). The mapping of the geological formation was supported by the Réseau de lithothèques en Auvergne Rhône-Alpes, funded by the French Ministry of Culture (SRA Rhône-Alpes), Paléotime, and the CEPAM, with contribution of C Tufféry, G. Davtian, J.-B. Caverne, and P. Tallet.

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Correspondence to Antonin Tomasso.

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Tomasso, A., Binder, D., Fernandes, P. et al. The Urgonian chert from Provence (France): the intra-formation variability and its exploitation in petro-archeological investigations. Archaeol Anthropol Sci 11, 253–269 (2019). https://doi.org/10.1007/s12520-017-0541-2

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Keywords

  • Chert
  • Petroarcheology
  • Southern France
  • Paleolithic
  • Neolithic
  • Provenance studies