Advertisement

Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 11, Issue 1, pp 209–221 | Cite as

Food offerings, flowers, a bronze bucket and a waggon: a multidisciplinary approach regarding the Hallstatt princely grave from Prague-Letňany, Czech Republic

  • Radka Kozáková
  • René Kyselý
  • Martin Trefný
  • Klára Drábková
  • Petr Kočár
  • Drahomíra Frolíková
  • Romana Kočárová
  • Kamila Moravcová
Original Paper
  • 127 Downloads

Abstract

Two princely graves (numbers 6 and 14) of the Bylany culture from the Hallstatt period were excavated at Prague-Letňany in December 2014. The paper summarises the results of the scientific analysis of grave number 6. The grave inventory contained a four-wheeled waggon, 21 ceramic vessels of variable size and type, one bronze bucket, one iron sword, two iron spits and a variety of animal bones. Dark paint on the outer surface of the bronze bucket was examined using infrared spectroscopy and revealed the presence of beeswax and charcoal. This is unusual as the paint or coatings found on archaeological vessels from numerous periods are generally based on natural resins. Pollen analysis of the organic matter found in the bottom of the bronze bucket showed that it had originally belonged to flowers, probably in the form of a floral tribute. Osteological analysis of the offered parts of one adult sheep, one adult pig and one calf skeleton revealed the specific selection from fleshy parts of the animal bodies. There were no clear signs of roasting on the animal bones. Analysis of the waggon showed that Fagus wood was used for construction of the felloes, Abies/Picea wood for the axle and Ulmus, Acer and Quercus for other parts, suggesting that Modern Age technologies were already in use during the Hallstatt period.

Keywords

Hallstatt Grave Meat offerings Pollen Bronze bucket Paint Infrared spectroscopy Xylotomic analysis 

Notes

Acknowledgements

The authors would like to express special thanks to Markus Egg and Alexandrine Eibner for sharing their expertise and experience from similar archaeological contexts.

References

  1. Ambros C (1960) Zvierací inventár halštatských hrobov V Bajčí-Vlkanove. Slovenská Archeológia 8:452–456Google Scholar
  2. Ambros C (1984) Katalog der Tierbeigaben aus den hallstattzeitlichen, latènezeitlichen und frühmittelalterlichen Gräbern in der Slowakei. Acta Interdisciplinaria Archaeologica 3:8–85Google Scholar
  3. Beech M (1995) The animal bones from the Hallstatt settlement of Jenštejn, central Bohemia, Czech Republic. In: Dreslerová D (ed) A Late Hallstatt Settlement in Bohemia, Excavation at Jenštejn, vol 1984. The City of Prague Museum-Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Praha, pp 99–140Google Scholar
  4. Beug HJ (2004) Leitfaden der Pollenbestimmung für Mitteleuropa und angrenzende Gebiete. Fridrich Pfeil, MünchenGoogle Scholar
  5. Brinkmann V (2008) Bunte Götter: Die Farbigkeit antiker Skulpturen. Hirmer, Frankfurt am MainGoogle Scholar
  6. Dickson JH (1978) Bronze Age mead. Antiquity 52:108–113CrossRefGoogle Scholar
  7. Dinnis R, Pawlik A, Gaillard C (2009) Bladelet cores as weapon tips? Hafting residue identification and micro-wear analysis of three carinated burins from the Late Aurignacian of Les Vachons, France. J Archaeol Sci 36:1922–1934.  https://doi.org/10.1016/j.jas.2009.04.020 CrossRefGoogle Scholar
  8. von den Driesch A (1993) Haustierhaltung und Jagd bei den Kelten in Süddeutschland. In: Dannheimer H (ed) Das keltische Jahrtausend. Ausstellungskataloge der Prähistorischen Staatssammlung München. Museum für Vor- und Frühgeschichte, München, pp 126–133Google Scholar
  9. Dungel A, Szombathy J (1890) Die Tumuli von Gemeinlebarn. Mitteilungen der Prähistorischen Kommission 1(2):49–77Google Scholar
  10. Dvořák F (1936–1938) Nálezy bylanského typu na Kolínsku II. Památky archeologické 41:59–86Google Scholar
  11. Egg M, Kramer D (2016) Die hallstattzeitlichen Fürstengräber von Kleinklein in der Steiermark: die beiden Hartnermichelkogel und der Pommerkogel. Monographien des Römisch-Germanischen Zentralmuseums 125. Schnell & Steiner, MainzGoogle Scholar
  12. Evershed RP, Vaughan SJ, Dudd SN, Soles JS (1997) Fuel for thought? Beeswax in lamps and conical cups from Late Minoan Crete. Antiquity 71:979–985CrossRefGoogle Scholar
  13. Faegri K, Iversen J (1989) Textbook of pollen analysis. J. Wiley & Sons, ChichesterGoogle Scholar
  14. Féliu C (2015) Un espace funéraire protohistorique et romain à l’extrémité sud de la forêt de Brumath-Eckwersheim, Eckwersheim-Stock, LGV 2010. In: Schnitzler B (ed) Brumath-Brocomagus, capitale de la cité des Triboques, catalogue d’exp., pp 46–50Google Scholar
  15. Filip J (1936–1937) Popelnicová pole a počátky železné doby v Čechách. Jan Filip, PrahaGoogle Scholar
  16. Fridrichová M, Koutecký D, Slabina M (1996) Die Gräber der Bylaner Kultur in Praha-Bubeneč. Památky archeologické 87:104–178Google Scholar
  17. Fridrichová M, Koutecký D, Slabina M (1997) Die Gräberfelder der bylaner Kultur in Praha II. Památky archeologické 88:5–64Google Scholar
  18. Fridrichová M, Koutecký D, Slabina M (1999) Die Gräberfeld der Bylaner Kultur in Praha III. Památky archeologické 90:319–396Google Scholar
  19. Frolíková D (2015) Dva hroby “knížat” z doby halštatské v Praze-Letňanech. Akademický Bulletin (the Czech Academy of Sciences) 6:18–20Google Scholar
  20. Golec M (2003–2004) Rožně, řecko-etruské vlivy ve střední Evropě. Studia historica Brunensia 8(9):101–110Google Scholar
  21. Green M (1992) Animals in Celtic life and myth. Routledge, LondonGoogle Scholar
  22. Grömer K, Kern A, Reschreiter H, Rösel-Mautendorfer H (2013) Textilien aus Hallstatt: Gewebte Kultur aus dem bronze- und eisenzeitlichen Salzbergwerk. Archaeolingua 29, BudapestGoogle Scholar
  23. Grünberg JM (2002) Middle Palaeolithic birch-bark pitch. Antiquity 76:15–16CrossRefGoogle Scholar
  24. Helmer D (1987) Fiches descriptives pour les relevés d'ensembles osseux animaux. Fiches d’ostéologie animale pour l’archéologie: Série B, Mammifères. Centre de recherches archéologiques du CNRS, APDCA, Juan-les-Pins, pp 1–11Google Scholar
  25. Hennig H (2001) Gräber der Hallstattzeit in Bayerisch-Schwaben. Monographien der Archäologischen Staatssammlung, Bd. 2. Theiss, StuttgartGoogle Scholar
  26. Heron C, Nemcek N, Bonfield KM, Dixon D, Ottaway BS (1994) The chemistry of Neolithic beeswax. Naturwissenschaften 81:266–269CrossRefGoogle Scholar
  27. Hertig JL (1823) Umění lesní-svazek třetí. W.W. Hawelka, PrahaGoogle Scholar
  28. Chytráček M, Danielisová A, Pokorný P, Kočár P, Kyselý R, Kyncl T, Sádlo J, Šmejda L, Zavřel J (2012) Vzestupy a pády regionálního mocenského centra Přehled současného stavu poznání pravěkého opevněného areálu na Vladaři v západních Čechách. Památky archeologické 103:273–338Google Scholar
  29. Chytráček M, Chvojka O, Egg M, John J, Křivánek R, Michálek J, Kyselý R, Stránská P, Kozáková R, Fikrle M (2014) Die Untersuchung eines späthallstattzeitlichen Fürstengrabhügels bei Rovná (Kr. Strakonice) im Lichte naturwissenschaftlicher Analysen. In: Chytráček M (ed) Archäologische Arbeitsgemeinschaft Ostbayern/West- und Südböhmen/Oberösterreich 23. Marie Leidorf, Rahden/Westf, pp 39–52Google Scholar
  30. Chytráček M, Chvojka O, Egg M, John J, Kyselý R, Michálek J, Ritter S, Stránská P (2015) Zu einem Fürstengrab aus der Späthallstattzeit mit zweirädrigem Wagen und Bronzegefäßen bei Rovná in Südböhmen–ein Vorbericht. Archäologisches Korrespondenzblatt 45:71–89Google Scholar
  31. Clarke C (1999) Palynological investigations of a Bronze Age cist burial from Whitsome, Scottish borders, Scotland. J Archaeol Sci 26(5):553–560Google Scholar
  32. Karem MAE (2012) Die Tierknochenfunde. In: Tiefengraber G, Wiltschke-Schrotta K (eds) Der Dürrnberg bei Hallein-Die Gräbergruppe Moserfeld-Osthang. Dürrnberg-Forschungen, Bd. 6, Marie Leidorf GmbH, Rahden/Westf., pp 331–339Google Scholar
  33. Karem MAE (2015) Die Tierknochenfunde. In: Tiefengraber G, Wiltschke-Schrotta K (eds) Der Dürrnberg bei Hallein - Die Gräbergruppen Lettenbühel und Friedhof, Dürrnberg-Forschungen, Bd. 8. Marie Leidorf GmbH, Rahden/Westf, pp 192–197Google Scholar
  34. Kastelic J (1964) Situlenkunst. Schroll, Wien-MünchenGoogle Scholar
  35. Kern A, Kowarik K, Rausch A, Reschreiter H (eds) (2008) Salz-Reich–7000 Jahre Hallstatt, Veröffentlichungen der Prähistorischen Abteilung des Naturhistorischen Museums, vol 2. Natural History Museum Press, WienGoogle Scholar
  36. Kmeťová P (2013) The spectacle of the horse: on early iron age burial customs in the Eastern-Alpine Hallstatt region. Archaeological Review from Cambridge 28(2):67–81Google Scholar
  37. Koutecký D (1968) Velké hroby, jejich konstrukce, pohřební ritus a sociální struktura obyvatelstva bylanské kultury. Památky archeologické 59:400–487Google Scholar
  38. Koutecký D (1993) Das Bylaner Gräberfeld in Poláky, Kr. Chomutov, Teil II. Památky archeologické 84:5–55Google Scholar
  39. Koutecký D (2003a) Bylany u Českého Brodu: eponymní lokalita bylanské kultury. Fontes archaeologici Pragenses 29. National Museum, PrahaGoogle Scholar
  40. Koutecký D (2003b) Příspěvky k době halštatské v severozápadních Čechách. Příspěvky k pravěku a rané době dějinné severozápadních Čech 13. Ústav archeologické památkové péče severozápadních Čech, MostGoogle Scholar
  41. Koutecký D, Fridrichová M (1980) Bylanský kostrový hrob z Prahy-Suchdola. Archeologické rozhledy 32:501–511Google Scholar
  42. Koutecký D, Smrž Z (1991) Pohřebiště bylanské kultury v Polákách, okr. Chomutov, I. díl. Památky archeologické 82:166–223Google Scholar
  43. Koch E (2003) Mead chiefs and feasts in later prehistoric Europe. In: Pearson MP (ed) Food, culture and identity in the Neolithic and Early Bronze Age. BAR International Series 1117, Oxford, pp 125–143Google Scholar
  44. Kolda J (1936) Srovnávací anatomie zvířat domácích. Jan Kolda, BrnoGoogle Scholar
  45. Kozáková R, Trefný M, Postránecká K (2016) Using pollen analysis to detect microscopical traces of the original contents of an Etruscan beaked flagon from Ostrov u Stříbra (okr. Tachov/CZ) near Pilsen. Archäologisches Korrespondenzblatt 46:75–87Google Scholar
  46. Krausse D, Ebinger-Rist N, Million S, Billamboz A, Wahl J, Stephan E (2017) The ‘Keltenblock’ project: discovery and excavation of a rich Hallstatt grave at the Heuneburg, Germany. Antiquity 91:108–123CrossRefGoogle Scholar
  47. Kvavadze E, Gambashidze I, Mindiashvili G, Gogochuri G (2007) The first find in southern Georgia of fossil honey from the bronze age, based on palynological data. Veget Hist Archaeobot 16:399–404.  https://doi.org/10.1007/s00334-006-0067-5 CrossRefGoogle Scholar
  48. Kvavadze E, Kakhiani K (2010) Palynology of the Paravani burial mound (early bronze age, Georgia). Veget Hist Archaeobot 19:469–478.  https://doi.org/10.1007/s00334-010-0259-x CrossRefGoogle Scholar
  49. Kyselý R (2004) Die Ergebnisse der Analyse der Tierknochen. In: Chytráček M, Metlička M (eds) Die Höhensiedlungen der Hallstatt- und Latènezeit in Westböhmen. Památky archeologické-supplementum 16:89–92Google Scholar
  50. Kyselý R (2010) Review of the oldest evidence of domestic fowl (Gallus gallus f. domestica) from the Czech Republic in its European context. Acta Zool Cracov 53A(1–2):9–34Google Scholar
  51. Kyselý R (2011) Zvířecí skelet z laténského objektu v Nových Dvorech, okr. Kutná Hora. Archeologické rozhledy 63:253–255Google Scholar
  52. Kyselý R (2012) Souhrnná analýza osteozoologických nálezů z období kultury zvoncovitých pohárů v Čechách a na Moravě. In: Matějíčková A, Dvořák P (eds) Pohřebiště z období zvoncovitých pohárů na trase dálnice D1 Vyškov-Mořice. Pravěk-supplementum 24(1). Ústav archeologické památkové péče, Brno, pp 431–452Google Scholar
  53. Kyselý R. (2017) Meat offerings in graves of the Hallstatt period in Bohemia: an archaeozoological comparison. Ann. Naturhist. Mus. Wien, Serie A (in press)Google Scholar
  54. Lageras P (2000) Burial rituals inferred from palynological evidence: results from a Late Neolithic stone cist in southern Sweden. Veget Hist Archaeobot 9:169–173.  https://doi.org/10.1007/BF01299801 CrossRefGoogle Scholar
  55. Leroi-Gourhan A (1975) The flowers found with Shanidar IV, a Neanderthal burial in Iraq. Science 190(4214):562–564Google Scholar
  56. McGovern P, Hall GR, Mirzoian A (2013) A biomolecular archaeological approach to ‘Nordic grog’. Danish journal of Archaeology 2(2):112–131CrossRefGoogle Scholar
  57. Méniel P (2001) Les Gaulois et les animaux: élevage, repas et sacrifice. Éditions Errance, ParisGoogle Scholar
  58. Mlýnek M (2015) Interpretace kolářské výroby a práce na strojích a s nástroji v kolářské dílně v Hrubšicích. Unpublished bachelor thesis. Faculty of Arts, Masaryk University, BrnoGoogle Scholar
  59. Müller-Scheessel N, Trebsche P (2007) Das Schwein und andere Haustiere in Siedlungen und Grabern der Hallstattzeit Mitteleuropas. Germania 85(1):61–94Google Scholar
  60. Németh PG, Zoffmann Z, Bartosiewicz L (2002) Kelta temetõ és telep Ordacsehi határában. Somogyi Múzeumok Közleményei 15:57–74Google Scholar
  61. Persy A (1967) Bemerkungen zum “Harz”-Überzug auf hallstattzeitlichen Gefäßen aus Ödenburg. Archaeologia Austriaca 41:22–24Google Scholar
  62. Peške L (1980) Osteologické nálezy z bylanské zemnice v Cerhenicích, okr. Kolín Archeologické rozhledy 32:551–554Google Scholar
  63. Pleiner R (1959) Bylanské knížecí hroby v Lovosicích. Archeologické rozhledy 11:653–660Google Scholar
  64. Pleinerová I (1973) Bronzové nádoby v bylanské kultuře. Památky archeologické 64:272–300Google Scholar
  65. Pokorný P, Mařík J (2006) Nález zbytku medem slazené potraviny ve výbavě raně středověkého hrobu v Libici nad Cidlinou–Kaníně. Zhodnocení nálezu z hlediska rekonstrukce krajiny a vegetace. Archeologické Rozhledy 58:559–569Google Scholar
  66. Prüssing G (1991) Die Bronzegefäße in Österreich. Prähistorische Bronzefunde. Abteilung 2, Band 5. StuttgartGoogle Scholar
  67. Punt W (1984) Umbelliferae. In: Punt W, GCS C (eds) The northwest European pollen flora 4. Elsevier Scientific Publishing Co., Amsterdam, pp 155–363Google Scholar
  68. Půlpán M (2012) Pohřebiště bylanské kultury v Lovosicích. Diploma thesis, Faculty of Arts, Charles University, PrahaGoogle Scholar
  69. Regert M, Colinart S, Degrand L, Decavallas O (2001) Chemical alteration and use of beeswax through time: accelerated ageing tests and analysis of archaeological samples from various environmental contexts. Archaeometry 43(4):549–569.  https://doi.org/10.1111/1475-4754.00036 CrossRefGoogle Scholar
  70. Regert M (2004) Investigating the history of prehistoric glues by gas chromatography—mass spectrometry. J Sep Sci 27:244–254.  https://doi.org/10.1002/jssc.200301608 CrossRefGoogle Scholar
  71. Reille M (1992) Pollen et spores d’Europe et d’Afrique du nord. Laboratoire de Botanique Historique et Palynologie, MarseilleGoogle Scholar
  72. Romanus K, Baeten J, Poblome J, Accardo S, Degryse P, Jacobs P, De Vos D, Waelkens M (2009) Wine and olive oil permeation in pitched and non-pitched ceramics: relation with results from archaeological amphorae from Sagalassos, Turkey. J Archaeol Sci 36:900–909.  https://doi.org/10.1016/j.jas.2008.11.024 CrossRefGoogle Scholar
  73. Rösch M (1999) Evaluation of honey residues from Iron Age hill-top sites in south-western Germany: implications for local and regional land use and vegetation dynamics. Veget Hist Archaeobot 8:105–112.  https://doi.org/10.1007/BF02042848 CrossRefGoogle Scholar
  74. Rösch M (2005) Pollen analysis of the contents of excavated vessels—direct archaeobotanical evidence of beverages. Veget Hist Archaeobot 14:179–188.  https://doi.org/10.1007/s00334-005-0015-9 CrossRefGoogle Scholar
  75. Sankot P (2013) Burial in Lt B-C1. In: Venclová N (ed) The prehistory of Bohemia 6. The late iron age—the La Tène period. Institute of Archaeology of the Czech Academy of Sciences, Prague, pp 88–97Google Scholar
  76. Sauter F (1967) Chemische Untersuchung von Harzüberzügen auf hallstattzeitlicher Keramik. Archaeologia Austriaca 41:25–36Google Scholar
  77. Sauter F, Graf A, Hametner C, Fröhlich J (2001) Prehistoric adhesives: alternatives to birch bark pitch could be ruled out. ARKIVOC 5(3):21–24Google Scholar
  78. Schmid E (1972) Atlas of animal bones. Elsevier Pub. Comp, AmsterdamGoogle Scholar
  79. Silver IA (1969) The ageing of domestic animals. In: Brothwell D, Higgs E (eds) Science in archaeology—survey of progress and research. Thames and Hudson, London, pp 283–302Google Scholar
  80. Schmitzberger M (2006) Tierknochen aus dem hallstattzeitlichen Gräberfeld von Stazendorf, NÖ. In: Rebay KC (ed) Das hallstattzeitliche Gräberfeld von Statzendorf in Niederösterreich. Teil 1, Universitätsforschungen zur prähistorischen Archäologie, vol 135. Habelt, Bonn, pp 342–355Google Scholar
  81. Schweingruber FH (1990a) Mikroskopische Holzanatomie. Eidg. Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft, BirmensdorfGoogle Scholar
  82. Schweingruber FH (1990b) Anatomie europäischer Hölzer. Paul Haupt, BernGoogle Scholar
  83. Šálková T, Bezděk A, Březinová H, Farkašová K, Houfková P, Chvojka O, John J, Kmošek J, Koník P, Kovačiková L, Michálek J, Msallamová Š, Novák J, Pavelka J, Šuláková H, Bešta T, Myšková E, Weiter L, Zronek P (2015) Bioarchaeological reconstruction of the funeral rite—case study based on organic material from the Hallstatt Period tumulus at the site Zahrádka (South Bohemia, Czech Republic). Památky archeologické 106:95–135Google Scholar
  84. Šumberová R (1996a) Pohřebiště bylanské kultury v Kutné Hoře–Karlově. Archeologické rozhledy 48:460–489Google Scholar
  85. Šumberová R (1996b) Bylanská kultura na Kutnohorsku a Čáslavsku. Archeologické rozhledy 48:693–704Google Scholar
  86. Šumberová R, Valentová J (2011) Dům mrtvých, nebo živých? Laténský objekt s lidskými kostrami z Nových Dvorů, okr. Kutná Hora Archeologické rozhledy 63:220–250Google Scholar
  87. Torbrügge W (1979) Die Hallstattzeit in der Oberpfalz, Materialhefte zur bayerischen Vorgeschichte, Reihe A, Bd. 39. Lassleben, Kallmünz/Opf.Google Scholar
  88. Tipping R (1994) “Ritual” floral tributes in the Scottish Bronze Age—palynological evidence. J Archaeol Sci 21:133–139.  https://doi.org/10.1006/jasc.1994.1014 CrossRefGoogle Scholar
  89. Trąbska J, Wesełucha-Birczyńska A, Zięba-Palus J, Runge MT (2011) Black painted pottery, Kildehuse II, Odense County, Denmark. Spectrochim Acta A 79(4):824–830CrossRefGoogle Scholar
  90. Trefný M (2017) Hallstatt elite burials in Bohemia from the perspective of interregional contacts. In: Schumann R and van der Vaart Verschoof S (eds) Connecting elites and regions. Perspectives on contacts, relations and differentiation during the Early Iron Age Hallstatt C period in Northwest and Central EuropeGoogle Scholar
  91. Valentová J, Sankot P (2011) Das latènezeitliche Gräberfeld in Kutná Hora-Karlov (okr. Kutná Hora), Mittelböhmen, Tschechische Republik. Eine Rettungsgrabung aus den Jahren 1988–1989. Jahrbuch des Römisch-Germanischen Zentralmuseums Mainz 58:279–401Google Scholar
  92. Venclová N (ed) (2013) Prehistory of Bohemia 5—the Early Iron Age and the Hallstatt period. Institute of Archaeology of the Czech Academy of Sciences, PrahaGoogle Scholar
  93. Węgrzynowicz T (1982) Szczatki zwierzece jako wyraz wierzen w czasach cialopalenia zwlok. Panstwowe Muzeum Archeologiczne, WarszawaGoogle Scholar
  94. Wiktorowicz CJ, Arnold B, Wiktorowicz JE, Murray ML, Kurosky A (2017) Hemorrhagic fever virus, human blood, and tissues in Iron Age mortuary vessels. J  Archaeol Sci 78:29–39Google Scholar
  95. Zápotocký M (1964) Bylanské kostrové hroby na dolním Poohří. Památky archeologické 55:156–177Google Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Archaeology of the Czech Academy of SciencesPrague 1Czech Republic
  2. 2.Department of ArchaeologyUniversity Hradec Králové, Philosophical FacultyHradec KrálovéCzech Republic
  3. 3.Department of Chemical Technology of Monument ConservationUniversity of Chemistry and Technology PraguePrague 6Czech Republic
  4. 4.Faculty of Arts, Department of Archaeology and MuseologyMasaryk University BrnoBrnoCzech Republic

Personalised recommendations