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Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 9, Issue 2, pp 181–196 | Cite as

Changes in crop cultivation during the last five centuries before the Roman conquest: archaeobotanical investigation in the Clermont-Ferrand basin, Massif Central, France

  • Manon CabanisEmail author
  • Yann Deberge
  • Laurent Bouby
  • Marià Hajnalovà
  • Philippe Marinval
  • Christine Mennesssier-Jouannet
  • Christine Vermeulen
  • Gérard Vernet
Review

Abstract

For several decades, a growing number of protohistoric sites in Auvergne (Massif Central, France)—mostly excavated through preventive archaeology—have been subject to the collection of archaeobotanical analysis. This study presents the archaeobotanical results from ten La Tène sites dating from the last five centuries before the Roman conquest. In addition to providing an inventory of taxa, this paper concerns crops and crop cultivation methods. These results are interpreted in a wider context, dealing with crop husbandry, arable farming, storage and consumption practices. The sites are located in the Limagne plain within a 50-km radius around the city of Clermont-Ferrand. A total of 23,579 carpological remains were identified from 163 sediment samples totalizing a volume of 1096 l. Comparable to other sites in Gaul, the spectrum of cereals and pulses is restricted. Spelt (Triticum spelta), einkorn (Triticum monococcum) and foxtail millet (Setaria italica) are disappearing or becoming rare. A better control of agricultural techniques and increased yields is supposed during the ca. five centuries of the La Tène period. Mixed cultivation is hereby replaced by the sowing of monocrops. At the beginning of this period, farming systems are dominated by a polyculture of cereals and pulses. They become more specialized during the last two centuries before the Roman conquest; diversity of cereals and pulses is decreased.

Keywords

La Tène period Agricultural practices Seeds and fruits Rescue archaeology Regional compilation Urbanization process Auvergne 

Notes

Acknowledgments

We would like to thank all the archaeologists and archaeobotanists who worked in these settlements. Thank you to Soultana Maria Valamoti for her very constructive remarks. Thanks to P. Ledger, J. Dunkley and M. Aldon for assistance with the language. Thanks to the reviewers especially J. Wiethold.

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© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2015

Authors and Affiliations

  • Manon Cabanis
    • 1
    Email author
  • Yann Deberge
    • 2
  • Laurent Bouby
    • 3
  • Marià Hajnalovà
    • 4
  • Philippe Marinval
    • 5
  • Christine Mennesssier-Jouannet
    • 2
  • Christine Vermeulen
    • 6
  • Gérard Vernet
    • 1
  1. 1.Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), Laboratoire de Géographie Physique et EnvironnementaleGeolab, UMR 6042, CNRS/MSH/UBP/INRAPClermont-FerrandFrance
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