Advertisement

Traditional Food Plant Knowledge and Use in Three Afro-Descendant Communities in the Colombian Caribbean Coast: Part I Generational Differences

  • M. W. Pasquini
  • J.-S. Mendoza
  • C. Sánchez-Ospina
Article

Abstract

Few studies in Colombia have focused on traditional ecological knowledge (TEK) changes and assessed whether they signified TEK erosion or explored what drives changes. In this study, we researched three Afro-descendant communities’ food plant TEK in the Colombian Caribbean coast. Methods used included a plant recognition exercise undertaken with three generations in families. Respondents were asked how they used a plant, the last time of use, and the reasons for non-consumption (NC) or consumption several years previously (CSYP). Different patterns of recognition and use emerged. Of the 98 species, 28 did not show evidence of intergenerational change. For certain cultivated species, there were marked differences between the percentage of grandparents and children reporting current consumption. Finally, 33 species had low recognition rates by the youngest generation and high levels of NC or CSYP. By analyzing the reasons given for NC or CSYP and the perceptions of participants in interviews and focus groups, we identified TEK erosion for various species (e.g., Anacardium excelsum, Elaeis oleifera, Solanum allophyllum, and Talinum triangulare). However, high NC levels did not always signify declining knowledge or use. Additionally, there appeared to be different dynamics of TEK change in the study sites.

En Colombia pocos estudios se han enfocado en los cambios en el conocimiento ecológico ancestral (CEA) para determinar si se evidenciaba erosión del CEA o han explorado cuáles factores impulsan los cambios. En este estudio, investigamos el CEA sobre plantas alimenticias de comunidades Afrodescendientes en tres localidades en la costa Caribe colombiana. Se utilizó un ejercicio de reconocimiento de plantas, desarrollado con tres generaciones en familias. Se preguntó a los entrevistados cómo utilizaban una planta, la última fecha de uso y las razones de no consumo (NC) o consumo hace varios años (CHVA). Desde los datos surgieron diversos patrones de reconocimiento y uso. De las 98 plantas, 28 no mostraron evidencia de cambios intergeneracionales. Para algunas especies cultivadas, había diferencias marcadas entre el porcentaje de abuelos y de niños que reportaban consumo actual. Finalmente, 33 especies obtuvieron niveles de reconocimiento muy bajos por la generación más joven y altos niveles de NC o CHVA. Analizando las razones por el NC o el CHVA y las percepciones de los participantes en entrevistas y en grupos focales, identificamos erosión del CEA en el caso de varias especies (p.ej. Anacardium excelsum, Elaeis oleifera, Solanum allophyllum y Talinum triangulare). Sin embargo, niveles altos de NC no siempre estaban indicando una reducción del conocimiento y del uso. Al parecer había diferentes dinámicas de cambio en el CEA en los sitios de la investigación.

Key Words

Afrocolombians edible plants traditional ecological knowledge erosion generational changes South America 

Palabras Clave

Afrocolombianos plantas comestibles erosión del conocimiento ecológico ancestral diferencias generacionales América del Sur 

Notes

Acknowledgements

We would like to warmly thank all the people in the three communities who participated in the research, generously sharing their time and knowledge. The logistical support of Víctor Fuentes, Estebana Vargas, Harlan Rodríguez, Manuel Pérez, Gavino Hernández, and Tayler Miranda was invaluable. Many thanks go to Santiago Madriñán Restrepo for his support and advice; Sognigbé N’Danikou for his participation in the second phase of the project; and the CIDER team for support in logistical and financial aspects. We also thank two anonymous reviewers whose comments and suggestions helped improve and clarify the manuscript.

Funding

This project was funded through the Fondo de Apoyo para Profesores Asistentes of the Universidad de los Andes, Bogotá, Colombia.

Compliance with Ethical Standards

Conflict of Interest

The authors declare that they have no conflict of interest.

Supplementary material

12231_2018_9422_MOESM1_ESM.docx (48 kb)
ESM 1 (DOCX 47 kb)

References

  1. Albuquerque, U.P. 2006. Re-examining hypotheses concerning the use and knowledge of medicinal plants: A study in the caatinga vegetation of NE Brazil. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 2: 30.CrossRefPubMedPubMedCentralGoogle Scholar
  2. Álvarez Salas, L. 2014. Plantas promisorias de uso alimenticio del Darién, Caribe colombiano. Boletín de Antropología 29(48): 41–65.Google Scholar
  3. Álvarez Salas L.M., Gálvez Abadía, A. and J.C. Salazar Zapata. 2016. Etnobotánica del Darién Caribe colombiano: los frutos del bosque. Etnográfica 20(1): 163–193.Google Scholar
  4. Andel, T.R., van der Velden, A. and Reijers, M. 2015. The ‘botanical gardens of the dispossessed’ revisited: Richness and significance of Old World crops grown by Suriname Maroons. Genetic Resources and Crop Evolution 63(4): 695–710.CrossRefGoogle Scholar
  5. Ardila Cuesta, A. (Ed). 2014. Cocina Palenquera para el Mundo. Fundación para el Desarrollo Transformemos, Bogotá.Google Scholar
  6. Arias Toledo, B., Galetto, L. and S. Colantonio. 2009. Ethnobotanical knowledge in rural communities of Cordoba (Argentina): The importance of cultural and biogeographical factors. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 5: 40.CrossRefGoogle Scholar
  7. Arroyo V., J.E., Camacho S., J., Leyton C., M. and González A., M., eds. 2001. Zoteas: Biodiversidad y relaciones culturales en el Chocó biogeográfico colombiano. Instituto de Investigaciones Ambientales Pacífico-IIAP, Fundación Natura, Fundación SWISSAID-Colombia. Instituto de Investigaciones Ambientales del Pacífico, Quibdó.Google Scholar
  8. Bonzani, R.M. 1995. Seasonality, predictability, and plant use strategies, at San Jacinto 1, northern Colombia. PhD dissertation, Department of Anthropology, University of Pittsburgh, Pittsburgh, United States.Google Scholar
  9. Bussman, R.W., Paniagua-Zambrana, N.Y., Hart, R.E., Moya Huanca, A.L., Ortiz-Soria, G., Ortiz-Vaca, M., Ortiz-Álvarez, D., Soria Morán, J., Soria-Morán, M., Chávez, S., Chávez-Moreno, B., Chávez-Moreno, G., Roca, O. and Siripi, E. 2018. Research methods leading to a perception of knowledge loss—One century of plant use documentation among the Chácobo in Bolivia. Economic Botany 72 (1).  https://doi.org/10.1007/s12231-018-9401-y
  10. Cámara-Leret, R., Copete, J.C., Balslev, H., Gomez, M.S. and M.J. Macía. 2016. Amerindian and Afro-American perceptions of their traditional knowledge in the Chocó biodiversity hotspot. Economic Botany 70(2): 160–175.CrossRefGoogle Scholar
  11. Carney, J.A. 2003. African traditional plant knowledge in the Circum-Caribbean Region. Journal of Ethnobiology 23(2): 167–185.Google Scholar
  12. Castelo Branco Rangel de Almeida, C.d.F., Alves Ramos, M., Cavalcanti de Amorim, E.L. and U.P. de Albuquerque. 2010. A comparison of knowledge about medicinal plants for three rural communities in the semi-arid region of northeast of Brazil. Journal of Ethnopharmacology 127(3): 674–684.Google Scholar
  13. Chízmar Fernández, C. et al. 2009. Plantas comestibles de Centroamérica. Instituto Nacional de Biodiversidad, INBIO, Santo Domingo de Heredia, Costa Rica.Google Scholar
  14. Colombia Corte Constitucional. 2010. Sentencia T-745 de 2010. Derecho a la consulta previa de comunidades afrocolombianas. Desconocimiento por obras que constituyen el proyecto construcción y mejoramiento de la vía transversal Barú. Available at: http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2010/t-745-10.htm (accessed June 2017).
  15. Cruz, M.P., Estupiñán, A.C., Jiménez-Escobar, N.D., Sánchez, N., Galeano, G. and E. Linares. 2009. Etnobotánica de la región tropical del Cesar, Complejo Ciénaga de Zapatosa. Pages 417–447 in J.O. Rangel-Ch., ed., Colombia Diversidad Biótica VIII: Media y baja montaña de Serranía del Perijá. Universidad Nacional de Colombia-Instituto de Ciencias Naturales, CORPOCESARREVIVE, Bogotá, Colombia.Google Scholar
  16. Cuadros, V. H. 1997. Arboles costeños: Palos de curramba. Editorial Antillas, Barranquilla.Google Scholar
  17. Departamento Administrativo Nacional de Estadística. 2005a. La visibilización estadística de los grupos étnicos colombianos. Available at: http://www.dane.gov.co/files/censo2005/etnia/sys/visibilidad_estadistica_etnicos.pdf (accessed January 2018)
  18. Departamento Administrativo Nacional de Estadística. 2005b. Censo general 2005: Nivel Nacional. DANE, Bogotá.Google Scholar
  19. Estupiñán González, A.C. 2014. Conocimiento tradicional y uso efectivo de las palmas nativas en una comunidad campesina del Caribe colombiano. Msc thesis, Facultad de Ciencias, Departamento de Biología, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá, Colombia.Google Scholar
  20. Estupiñán-González, A.C. and N.D. Jiménez-Escobar. 2010. Uso de las plantas por grupos campesinos en la franja tropical del Parque Nacional Natural Paramillo. Caldasia 32(1): 21–38.Google Scholar
  21. Gentry, A.H. 1996. A field guide to the families and genera of woody plants of northwest South America (Colombia, Ecuador, Peru), with supplementary notes on herbaceous taxa. University of Chicago Press, Chicago.Google Scholar
  22. Gómez-Baggethun, E., Minagorría, S., Reyes-García, V., Calvet, L. and C. Montes. 2010. Traditional ecological knowledge trends in the transition to a market economy: Empirical study in the Doñana natural areas. Conservation Biology 24(3): 721–729.CrossRefPubMedGoogle Scholar
  23. González, F.A., Nelson Díaz, J. and P. Lowy-Cerón. 1995. Flora ilustrada de San Andrés y Providencia: con énfasis en las plantas útiles. (An illustrated flora of San Andrés and Providencia: with special reference to useful plants). Convenios SENA/Universidad Nacional, Bogotá, Colombia.Google Scholar
  24. Hanazaki, N., Firme Herbst, D., Simionato Marques, M. and I. Vandebroek. 2013. Evidence of the shifting baseline syndrome in ethnobotanical research. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine, 9:75.CrossRefPubMedPubMedCentralGoogle Scholar
  25. Herrera, A., Delgado, J., Paraguatey, I. (1991). Occurrence of inducible crassulacean acid metabolism in leaves of Talinum triangulare (Portulacaceae). Journal of Experimental Botany 42(237): 493–499.CrossRefGoogle Scholar
  26. Jiménez-Escobar, N.D. and J.O. Rangel-Ch. 2012. La abundancia, la dominancia y sus relaciones con el uso de la vegetación arbórea en la Bahía de Cispatá, Caribe Colombiano. Caldasia 34(2): 347–366.Google Scholar
  27. Katz, E. López, C.L., Fleury, M., Miller, R.P., Payê, V., Dias, T., Silva F., Oliveira, Z., Moreira, E. 2012. No greens in the forest? Note on the limited consumption of greens in the Amazon. Acta Societatis Botanicorum Poloniae 81(4): 283–293.CrossRefGoogle Scholar
  28. López C. R., Sarmiento, C., Espitia, L., Barrero, A.M., Consuegra, C. and Gallego B.C. 2016. 100 plantas del Caribe colombiano. Usar para conservar: aprendiendo de los habitantes del bosque seco. Fondo Patrimonio Natural, Bogotá, Colombia.Google Scholar
  29. Łuczaj, L., Pieroni, A., Tardío, J., Pardo-de-Santayana, M., Sõukand, R., Svanberg, I. and R. Kalle. 2012. Wild food plant use in 21st century Europe: The disappearance of old traditions and the search for new cuisines involving wild edibles. Acta Societatis Botanicorum Poloniae 81(4): 359–370.CrossRefGoogle Scholar
  30. Mathez-Stiefel, S-L., Brandt, R., Lachmuth, S. and S. Rist. 2012. Are the young less knowledgeable? Local knowledge of natural remedies and its transformations in the Andes Highlands. Human Ecology 40(6): 909–930.CrossRefGoogle Scholar
  31. Maya Restrepo, L.A. 2000. Botánica y medicina africanas en la Nueva Granada, siglo XVII. Historia Crítica 19: 27–47.Google Scholar
  32. Morales Bedoya, E. 2010. Fogón Caribe. La historia de la gastronomia del Caribe Colombiano. Editorial La Iguana ciega, Barranquilla, Colombia.Google Scholar
  33. Müller-Schwarze, N.K. 2006. Antes y hoy día: Plant knowledge and categorization as adaptations to life in Panama in the twenty-first century. Economic Botany 60(4): 321–334.CrossRefGoogle Scholar
  34. Oyuela Caycedo, A. and R. Bonzani. 2014. San Jacinto 1: Ecología histórica, órigenes de la cerámica e inicios de la vida sedentaria en el Caribe colombiano. Editorial Universidad del Norte, Barranquilla, Colombia.Google Scholar
  35. Paniagua-Zambrana, N., Camara-Leret, R., Bussmann, R.W. and M.J. Macía. 2016. Understanding transmission of traditional knowledge across north-western South America: A cross-cultural study in palms (Arecaceae). Botanical Journal of the Linnean Society 182(2): 480–504.CrossRefGoogle Scholar
  36. Pasquini, M.W., Sánchez-Ospina, C. and J-S. Mendoza. 2014. Distribución del conocimiento y usos por generación y género de plantas comestibles en tres comunidades afrodescendientes en Bolívar, Colombia. Luna Azul 38: 58–85.Google Scholar
  37. Pino Benítez, N. and Valois, H. 2004. Ethnobotany of four black communities of the municipality of Quibdó, Chocó - Colombia. Lyonia, 7(2), 61–69.Google Scholar
  38. Pizano, C. and García, H. 2014. (Eds.). El bosque seco tropical en Colombia. Bogotá: Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt.Google Scholar
  39. PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo). 2009. San Basilio de Palenque. Frente a los objetivos del Milenio. Available at: http://www.cepal.org/MDG/noticias/paginas/6/44336/Palenque_final.pdf (accessed June 2017).
  40. Reyes-García, V., Guèze, M., Luz, A.C., Paneque-Gálvez, J., Macía, M.J., Orta-Martínez, M., Pino, J. and X. Rubio-Campillo. 2013a. Evidence of traditional knowledge loss among a contemporary indigenous society. Evolution and Human Behavior 34(4): 249–257.CrossRefPubMedCentralGoogle Scholar
  41. Reyes-García, V., Luz, A.C, Gueze M., Paneque-Gálvez, J., Macía, M.J., Orta-Martínez, M., Pino, J. and TAPS Bolivian Study Team. 2013b. Secular trends on traditional ecological knowledge: An analysis of changes in different domains of knowledge among Tsimané men. Learning and Individual Difference 27: 206–212.CrossRefGoogle Scholar
  42. Rodríguez M., Gina M, Banda R K., Reyes B., S.P. Estupiñán González and A. C Estupiñán González. 2012. Lista comentada de las plantas vasculares de bosques secos prioritarios para la conservación en los departamentos de Atlántico y Bolívar (Caribe Colombiano). Biota Colombiana 13(2): 8–39.Google Scholar
  43. Romero Castañeda, R. 1965. Flora del centro de Bolívar (Volumen 1). Talleres gráficos del Banco de la República, Bogotá, ColombiaGoogle Scholar
  44. Saynes-Vásquez, A., Caballero J., Meave, J.A. and F. Chiang. 2013. Cultural change and loss of ethnoecological knowledge among the Isthmus Zapotecs of Mexico. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 9: 40.CrossRefPubMedPubMedCentralGoogle Scholar
  45. Vandebroek, I. and M.J. Balick. 2012. Globalization and loss of plant knowledge: Challenging the paradigm. PLoS ONE 7(5): e37643.  https://doi.org/10.1371/journal.pone.0037643 CrossRefPubMedPubMedCentralGoogle Scholar
  46. Vergara Serpa, B., Senior, N. and S. Yepes. 2014. San Basilio de Palenque: 300 años de libertad. Aguaita 26: 72–99.Google Scholar

Copyright information

© The New York Botanical Garden 2018

Authors and Affiliations

  • M. W. Pasquini
    • 1
    • 2
  • J.-S. Mendoza
    • 3
  • C. Sánchez-Ospina
    • 3
  1. 1.Centro Interdisciplinario de Estudios sobre Desarrollo – CIDERUniversidad de los AndesBogotáColombia
  2. 2.Corporación Colombiana de Investigación AgropecuariaBogotáColombia
  3. 3.Universidad de los AndesBogotáColombia

Personalised recommendations