Economic Botany

, Volume 69, Issue 1, pp 26–41 | Cite as

Population Dynamics and Sustainable Management of Mescal Agaves in Central Mexico: Agave potatorum in the Tehuacán-Cuicatlán Valley

  • Ignacio Torres
  • Alejandro Casas
  • Ernesto Vega
  • Miguel Martínez-Ramos
  • América Delgado-Lemus
Article

Population Dynamics and Sustainable Management of Mescal Agaves in Central Mexico:Agave potatorumin the Tehuacán-Cuicatlán Valley. A total of 37 agave species are extracted from forests of Mexico for producing mescal. This activity has caused decline of numerous populations, and their sustainable management is indispensable for preventing species extinctions. Our study analyzed demographic information about Agave potatorum in the Tehuacán Valley with the goal of developing proposals for sustainable use for agaves in general. We studied protected populations in two contrasting environments, and through prospective analyses and real data about extraction and reforestation rates, we simulated different scenarios of actions. Our analyses indicate that the populations’ growth rates (λ) in conserved populations are 0.9903 ± 0.062 and 1.021 ± 0.062, but viability analyses suggest that even those unmanaged populations would decrease 30% to 90% in 30 years. Survival and growth of early agave plant stages contribute most to λ; adult stages and fecundity have low contribution but their conservation is crucial for population recovery. Based on a successful management experience with A. cupreata, we suggest that at least 30% of reproductive plants should be left to ensure seed provision for natural and assisted populations’ recovery. The reintroduction of plants at two early stages of growth is recommended, particularly 1–2-year-old plants, the size categories with the highest contribution to λ. Current efforts by local people to promote cattle exclusion from forest areas, seed collection, and their propagation in nurseries, and actions for recovery and conservation of populations are strategies of high value. Our research contributes to optimizing the effectiveness of such actions and aids in the conservation of other agave species.

Key Words

Agavaceae Agave potatorum mescal plant management sustainable management Tehuacán-Cuicatlán Valley ethnobotany 

Dinámica de poblaciones y manejo sustentable de agaves mezcaleros en la región central de México:Agave potatorumen el Valle de Tehuacán-Cuicatlán. En total, 37 especies de agaves se extraen de los bosques de México para producir mezcal, lo que ha determinado la degradación o extinción de numerosas poblaciones. Su manejo sustentable es indispensable para evitar la extinción de poblaciones y aún especies. Nuestro estudio analizó información demográfica de poblaciones de Agave potatorum del Valle de Tehuacán con el fin de desarrollar propuestas generales para el uso sustentable de agaves. Estudiamos poblaciones conservadas de agave en dos ambientes contrastantes y a través de análisis prospectivos e información real sobre tasas de extracción y reforestación simulamos las consecuencias de diferentes escenarios de acciones para la conservación. Nuestros análisis indican que las tasas de crecimiento (λ) en poblaciones conservadas son 0.9903 ± 0.062 y 1.021 ± 0.062, respectivamente, pero los análisis de viabilidad poblacional sugieren que aún tales poblaciones decrecerían de 30 a 90%, respectivamente en 30 años. La sobrevivencia y crecimiento de las etapas tempranas del ciclo de vida contribuyen mayormente al valor de λ. Las etapas adultas y la fecundidad tienen baja contribución, pero el manejo sustentable y el manejo de restauración sustentable de las poblaciones requieren que éstas se mantengan. Con base en una experiencia exitosa de manejo de A. cupreata sugerimos que al menos 30% de las plantas reproductivas sean respetadas para asegurar provisión de semillas para la recuperación natural y asistida de las poblaciones. La reintroducción de plantas de1 a 2 años de edad es necesaria, particularmente porque éstas son las categorías de tamaño con mayor contribución a λ. Los esfuerzos actuales que lleva a cabo la gente de la zona para promover la exclusión del ganado a las áreas forestales, la recolecta de semillas, su propagación en viveros, así como las acciones para la recuperación y conservación de poblaciones constituyen estrategias de alto valor. Nuestra investigación busca contribuir a optimizar la efectividad de tales acciones y ayudar a las que se pueden llevar a cabo con otras especies de agave que se extraen de los bosques.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 2015

Authors and Affiliations

  • Ignacio Torres
    • 1
  • Alejandro Casas
    • 1
  • Ernesto Vega
    • 1
  • Miguel Martínez-Ramos
    • 1
  • América Delgado-Lemus
    • 1
  1. 1.Centro de Investigaciones en Ecosistemas, (CIECO)Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)MoreliaMexico

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