Economic Botany

, Volume 64, Issue 4, pp 287–302 | Cite as

Plant Management in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico1

  • José Blancas
  • Alejandro Casas
  • Selene Rangel-Landa
  • Ana Moreno-Calles
  • Ignacio Torres
  • Edgar Pérez-Negrón
  • Leonor Solís
  • América Delgado-Lemus
  • Fabiola Parra
  • Yaaye Arellanes
  • Javier Caballero
  • Laura Cortés
  • Rafael Lira
  • Patricia Dávila
Article

Abstract

Plant Management in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico. Plant management types currently practiced in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, México, were documented and analyzed based on ethnobotanical studies conducted in 13 villages with six indigenous groups and Mestizo people. The information was organized in a data base, and then detailed and guided to a consensus through six workshops carried out by ethnobotanists working in the area. From a total of 1,608 useful plant species, we identified 610 with at least one management type other than simple gathering. Managed species are mainly used as food, fodder, medicinal, and ornamental, and they belong to 101 plant families. The higher species numbers were recorded in Cactaceae, Asteraceae, Fabaceae, Crassulaceae, and Agavaceae. Nearly 60% of the managed species are native to the region and the rest are introduced from other regions of Mexico and the world. In total, 400 species are ex situ managed out of their natural environments through seed sowing and/or planting their vegetative propagules or entire young plants; 373 species are in situ managed in their natural habitats as follows: all these species are deliberately left standing during vegetation clearance, 76 species are also enhanced intentionally favoring their abundance through modifications of their habitat, or directly by planting their propagules, and 51 receive protection through regulations, particular strategies of extraction, and actions against herbivores, competitors, freezing, radiation, and drought. Most management forms involve artificial selection at different intensity levels. The information allows visualizing co-occurrence of incipient and advanced forms of management at different intensity levels within and among species, which helps to postulate testable hypotheses on factors influencing plant management and domestication in an important area for studying the origins of agriculture.

Key Words

Domestication ethnobotany Mesoamérica non-timber forest products sustainable management 

Manejo de plantas en el Valle de Tehuacán-Cuicatlán, México. Se documentaron los diferentes tipos de manejo de plantas que practican actualmente los pobladores del Valle de Tehuacán-Cuicatlán, México. El análisis se basa en estudios etnobotánicos llevados a cabo en 13 comunidades campesinas con seis grupos indígenas y poblados mestizos. La información se organizó en una base de datos, la cual posteriormente se detalló y se consensó a través de seis talleres en los que participaron los etnobotánicos trabajando en la región y cuyos trabajos son la base de esta investigación. De un total de 1,608 especies de plantas útiles, identificamos 610 con al menos un tipo de manejo distinto a la recolección simple. Las especies manejadas pertenecen a 101 familias botánicas y se utilizan principalmente como alimento, forraje, medicina y ornamentales. Los mayores números de especies manejadas se registraron entre las Cactaceae, Asteraceae, Fabaceae, Crassulaceae y Agavaceae. Aproximadamente 60% de las especies manejadas son nativas de la región y el resto son introducidas de otras regiones de México y del mundo. En total, 400 especies se manejan ex situ, fuera de sus ambientes naturales, mediante la siembra de sus semillas y la plantación de sus propágulos vegetativos o plantas juveniles; 373 especies se manejan in situ en sus hábitats naturales como sigue: todas estas especies se dejan en pie deliberadamente durante el aclareo de la vegetación; 76 especies son además promovidas intencionalmente, favoreciendo sus abundancias mediante modificaciones a sus hábitats o directamente plantando sus propágulos; y 51 especies reciben protección a través de reglas comunitarias, estrategias particulares de extracción y acciones contra herbívoros, competidores, heladas, radiación solar y sequías. La mayor parte de las formas de manejo involucran selección artificial a diferentes niveles de intensidad. La información permite visualizar la ocurrencia de formas de manejo incipientes y avanzadas a diferentes niveles de intensidad, simultáneamente dentro de una misma especie y entre especies. Esto permite postular hipótesis probables sobre los factores que influyen el manejo de plantas y su domesticación en una región importante para el estudio sobre el origen de la agricultura.

Notes

Acknowledgments

The authors thank the Posgrado en Ciencias Biológicas of the National University of Mexico (UNAM) and the National Council of Science and Technology (CONACYT), Mexico, for academic and financial support for Ph.D. studies of the first author. We also thank the Dirección General de Asuntos del Personal Académico (research project IN219608) and CONACYT (project 103551) for financial support of field and laboratory work. Heberto Ferreira and Alberto Valencia assisted with computer issues.

Literature Cited

  1. Alcorn, J. B. 1983. El te’lom huasteco: Presente, pasado y futuro de un sistema de silviculturaindígena. Biotica 8(3):315–331.Google Scholar
  2. Altieri, M. and P. Koohafkan. 2004. Globally important indigenous agricultural heritage systems (GIAHS): Extent, significance, and implications for development. In GIAHS 2nd International Workshop. Rome: United Nations Food and Agriculture Organization.Google Scholar
  3. Avendaño, A., A. Casas, P. Dávila, and R. Lira. 2009. In situ management and patterns of morphological variation of Ceiba aesculifolia subsp. aesculifolia in the Tehuacán Valley. Economic Botany 63(2):138–151.Google Scholar
  4. Blancas, J., A. Casas, J. Caballero, and R. Lira. 2009. Traditional management and morphological patterns of Myrtillocactus schenckii (Cactaceae) in the Tehuacán Valley, Central Mexico. Economic Botany 63:375–387.Google Scholar
  5. Blanckaert, I., R. Swennen, M. Paredes, R. Rosas, and R. Lira. 2004. Floristic composition, plant uses and management practices in homegardens of San Rafael Coxcatlán, Valley of Tehuacán-Cuicatlán, Mexico. Journal of Arid Environments 57:39–62.CrossRefGoogle Scholar
  6. Bye, R. A. 1993. The role of humans in the diversification of plants in Mexico. Pages 707–731 in T. P. Ramamoorthy, R. Bye, A. Lot, and J. Fa, eds., Biological diversity of Mexico: Origins and distribution. Oxford University Press, New York.Google Scholar
  7. Caballero, J. 1994. La dimension culturelle de la diversité vegetalle au Mexique. Journal D’Agriculture Traditionalle et de Botanique Apliquee, nouvelle seérie 36:145–158.Google Scholar
  8. Canales, M., T. Hernández, J. Caballero, A. Romo, A. Durán, and R. Lira. 2006. Análisis cuantitativo del conocimiento tradicional de las plantas medicinales en San Rafael, Coxcatlán, Valle de Tehuacán-Cuicatlán, Puebla, México. Acta Botánica Mexicana 75:21–45.Google Scholar
  9. Casas, A., C. Vázquez, J. L. Viveros, and J. Caballero. 1996. Plant management among the Nahua and the Mixtec in the Balsas River Basin, México: An ethnobotanical approach to the study of plant domestication. Human Ecology 24(4):455–478.CrossRefGoogle Scholar
  10. ———, J. Caballero, C. Mapes, and S. Zárate. 1997a. Manejo de la vegetación, domesticación de plantas y origen de la agricultura en Mesoamérica. Boletín de la Sociedad Botánica de México 61:31–47.Google Scholar
  11. ———, B. Pickersgill, J. Caballero, and A. Valiente-Banuet. 1997b. Ethnobotany and domestication in xoconochtli, Stenocereus stellatus (Cactaceae), in the Tehuacán Valley and la Mixteca Baja, México. Economic Botany 51:279–292.Google Scholar
  12. ———, J. Caballero, A. Valiente-Banuet, J. A. Soriano, and P. Dávila. 1999. Morphological variation and the process of domestication of Stenocereus stellatus (Cactaceae) in central Mexico. American Journal of Botany 86:522–533.CrossRefPubMedGoogle Scholar
  13. ———, A. Valiente-Banuet, J. L. Viveros, J. Caballero, L. Cortés, P. Dávila, R. Lira, and I. Rodríguez. 2001. Plant resources of the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico. Economic Botany 55:129–166.Google Scholar
  14. ———, A. Otero-Arnaiz, E. Pérez-Negrón, and A. Valiente-Banuet. 2007. In situ management and domestication of plants in Mesoamerica. Annals of Botany 100:1101–1115.CrossRefPubMedGoogle Scholar
  15. ———, S. Rangel, I. Torres, E. Pérez-Negrón, L. Solís, F. Parra, A. Delgado, J. Blancas, B. Farfán, and A. Moreno. 2008. In situ management and conservation of plant resources in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico: An ethnobotanical and ecological approach. Pages 1–25 in U. P. De Albuquerque and M. Ramos, eds., Current topics in ethnobotany. Research Signpost, Kerala, India.Google Scholar
  16. Dávila, P., J. L. Villaseñor, R. L. Medina, A. Ramírez, A. Salinas, J. Sánchez-Ken, and P. Tenorio. 1993. Listados florísticos de México. Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Biología, México, X. Flora del Valle de Tehuacán Cuicatlán.Google Scholar
  17. ———, M. C. Arizmendi, A. Valiente-Banuet, J. L. Villaseñor, A. Casas, and R. Lira. 2002. Biological diversity in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico. Biodiversity and Conservation 11:421–442.CrossRefGoogle Scholar
  18. Echeverría, Y. 2003. Aspectos etnobotánicos y ecológicos de los recursos vegetales en las comunidades mixtecas de San Pedro Nodón y San Pedro Jocotipac, Oaxaca, México. B.Sc. thesis, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Morelia.Google Scholar
  19. Flannery, K. V., ed. 1986. Guilá Naquitz. Academic Press, New York.Google Scholar
  20. Ford, R. 1985. Prehistoric food production in North America. Museum of Anthropology, University of Michigan, Ann Arbor, Michigan.Google Scholar
  21. González-Insuasti, M. S. and J. Caballero. 2007. Managing plant resources: How intensive can it be? Human Ecology 35:303–314.CrossRefGoogle Scholar
  22. González-Soberanis, M. C. and A. Casas. 2004. Traditional management and domestication of tempesquistle, Sideroxylon palmeri (Sapotaceae) in the Tehuacán Valley, Central Mexico. Journal of Arid Environments 59:245–258.CrossRefGoogle Scholar
  23. Harris, D. R., ed. 1996. The origins and spread of agriculture and pastoralism in Eurasia. University College of London Press, London.Google Scholar
  24. ———, and G. C. Hillman, eds. 1989. Foraging and farming: The evolution of plant exploitation. London: Unwin Hyman, One World Archaeology 13.Google Scholar
  25. Higgs, E. S. and M. R. Jarman. 1972. The origins of animal and plant husbandry. Pages 3–14 in E. S. Higgs, ed., Papers in economic prehistory. Cambridge University Press, Cambridge.Google Scholar
  26. Lira, R., A. Casas, R. Rosas-López, M. Paredes-Flores, E. Pérez-Negrón, S. Rangel-Landa, L. Solís, I. Torres, and P. Dávila. 2009. Traditional knowledge and useful plant richness in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico. Economic Botany 63(3):271–287.Google Scholar
  27. MacNeish, R. S. 1967. A summary of the subsistence. Pages 290–331 in D. S. Byers, ed., The prehistory of the Tehuacán Valley. Vol. 1. Environment and subsistence. University of Texas Press, Austin.Google Scholar
  28. ——— 1992. The origins of agriculture and settled life. University of Oklahoma Press, Norman.Google Scholar
  29. Paredes-Flores, M., R. Lira and P. Dávila. 2007. Estudio etnobotánico de Zapotitlán Salinas, Puebla. Acta Botánica Mexicana 79:13–61.Google Scholar
  30. Parra, F., N. Pérez-Nasser, D. Pérez-Salicrup, R. Lira, and A. Casas. 2008. Population genetics and process of domestication of Stenocereus pruinosus in the Tehuacán Valley, Mexico. Journal of Arid Environments 72:1997–2010.CrossRefGoogle Scholar
  31. Pérez-Negrón, E. and A. Casas. 2007. Use, extraction rates and spatial availability of plant resources in the Tehuacán-Cuicatlán Valley, Mexico: The case of Santiago Quiotepec, Oaxaca. Journal of Arid Environments 70:356–379.CrossRefGoogle Scholar
  32. Rangel-Landa, S. and R. Lemus. 2002. Aspectos etnobotánicos y ecológicos de los recursos vegetales entre los ixcatecos de Santa María Ixcatlán, Oaxaca. B.Sc. thesis, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Morelia.Google Scholar
  33. Rindos, D. 1984. The origins of agriculture: An evolutionary perspective. Academic Press, Inc., Orlando.Google Scholar
  34. Rzedowski, J. 1978. Vegetación de México. Editorial Limusa, Mexico.Google Scholar
  35. Smith, E. C. 1967. Plant remains. Pages 220–255 in D. S. Byers, ed., The prehistory of the Tehuacán Valley. Vol. 1. Environment and subsistence. University of Texas Press, Austin.Google Scholar
  36. Solís, L. 2006. Etnoecología cuicateca: Recursos bióticos y subsistencia campesina. M.Sc. thesis, Centro de Investigaciones en Ecosistemas, Universidad Nacional Autónoma de México.Google Scholar
  37. Toledo, V. M., B. Ortiz-Espejel, L. Cortés, P. Moguel, and M. D. J. Ordoñez. 2003. The multiple use of tropical forests by indigenous peoples in Mexico: A case of adaptive management. Conservation Ecology 7(3):9. http://www.ecologyandsociety.org/vol7/iss3/art9/ (4 September 2010).
  38. Torres, I. 2004. Aspectos etnobotánicos y ecológicos de los recursos vegetales en la comunidad de San Luis Atolotitlán, municipio de Caltepec, Puebla, México. B.Sc. thesis, Facultad de Biología, Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, Morelia.Google Scholar
  39. Valiente-Banuet, A., A. Casas, A. Alcantara, P. Dávila, N. Flores, M. C. Arizmendi, J. L. Villaseñor, and J. Ortega. 2000. La vegetación del Valle de Tehuacán-Cuicatlán. Boletín de la Sociedad Botánica de México 67:24–74.Google Scholar
  40. Zizumbo, D. and P. Colunga. 1982. Los Huaves, la apropiación de los recursos naturales. Universidad Autónoma Chapingo, Texcoco, Estado de México.Google Scholar

Copyright information

© The New York Botanical Garden 2010

Authors and Affiliations

  • José Blancas
    • 1
  • Alejandro Casas
    • 1
  • Selene Rangel-Landa
    • 1
  • Ana Moreno-Calles
    • 1
  • Ignacio Torres
    • 1
  • Edgar Pérez-Negrón
    • 1
  • Leonor Solís
    • 1
  • América Delgado-Lemus
    • 1
  • Fabiola Parra
    • 1
  • Yaaye Arellanes
    • 1
  • Javier Caballero
    • 2
  • Laura Cortés
    • 2
  • Rafael Lira
    • 3
  • Patricia Dávila
    • 3
  1. 1.Centro de Investigaciones en EcosistemasUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoMoreliaMéxico
  2. 2.Jardín Botánico, Instituto de BiologíaUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoApartado Postal 04511CoyoacánMéxico
  3. 3.Unidad de Investigación en Biotecnología y Prototipos, Facultad de Estudios Superiores IztacalaUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoTlalnepantlaMéxico

Personalised recommendations