Economic Botany

, Volume 62, Issue 3, pp 404–412

Hallucinogenic Mushrooms in Mexico: An Overview

Special Mushroom Issue

DOI: 10.1007/s12231-008-9033-8

Cite this article as:
Guzmán, G. Econ Bot (2008) 62: 404. doi:10.1007/s12231-008-9033-8


Hallucinogenic Mushrooms in Mexico: An Overview.Psilocybe, with 53 known hallucinogenic species in Mexico, is the most important and diverse group of sacred mushrooms used by Mexican indigenous cultures. Psilocybe caerulescens, known by the present-day Nahuatl Indians as teotlaquilnanácatl, is hypothesized to be the ceremonially-used teonanácatl mushroom cited by Sahagún in the 16th century, the true identity of which has remained obscure for centuries. Correcting a widely disseminated error derived from early published information on Mexican hallucinogenic mushrooms, emphasis is placed on the fact that Panaeolus species have never been used traditionally in Mexico. Reports of the use of species of Amanita, Clavaria, Conocybe, Cordyceps, Dictyophora, Elaphomyces, Gomphus, Lycoperdon, Psathyrella, and Stropharia as sacred or narcotic mushrooms are discussed. A brief history of the discovery of hallucinogenic mushrooms in Mexico is presented, as well as notes on their taxonomy, distribution, and traditional use in Mexico.

Key Words

Ethnomycology sacred mushrooms Psilocybe distribution shamanism hallucinogens 


Hongos Alucinógenos en México: Historia, Taxonomia, Distribución Geográfica y Uso Tradicional. Psilocybe, con 53 especies alucinógenas conocidas en México, es el grupo más importante y más diverso de hongos sagrados usados por las culturas indígenas mexicanas. Se propone aquí que Psilocybe caerulescens, nombrado por los nahuatls de hoy día teotlaquilnanácatl, es el hongo ceremonial teonanácatl citado por Sahagún en el siglo XVI, cuya identidad verdadera permanece oscura desde hace siglos. A fin de corregir un error muy diseminado derivado de los primeros datos publicados sobre los hongos alucinógenos mexicanos, se hará hincapié en el hecho de que las especies Paneolus nunca han sido usadas tradicionalmente en México. Se discutirán aquí informes sobre el uso de especies de Amanita, Clavaria, Conocybe, Cordyceps, Dictyophora, Elaphomyces, Gomphus, Lycoperdon, Psathyrella y Stropharia como hongos sagrados o narcóticos, y se presentará también una breve historia del descubrimiento de hongos alucinógenos en México, como también algunos datos sobre su taxonomía, su distribución, y su uso tradicional en México.

Copyright information

© The New York Botanical Garden 2008

Authors and Affiliations

  1. 1.Instituto de EcologíaXalapaMexico

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