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The Botanical Review

, Volume 79, Issue 4, pp 483–506 | Cite as

From Isozymes to Genomics: Population Genetics and Conservation of Agave in México

  • Luis E. Eguiarte
  • Erika Aguirre-Planter
  • Xitlali Aguirre
  • Ricardo Colín
  • Andrea González
  • Martha Rocha
  • Enrique Scheinvar
  • Laura Trejo
  • Valeria Souza
Article

Abstract

Mexico is a megadiverse country, but less than 54 % of its original vegetation still remains. In particular Mexican deserts and arid and semiarid ecosystems harbor a large number of endemic taxa, and the genus Agave is an outstanding example. Agave is one of the largest genera of the Mexican flora, including a total estimated number of 200 species, 74 % of them endemic to the country. Agave is also one of the Mexican plant genera with more population genetic studies. We describe here studies in 22 Agave species using different genetic markers. For the genus we found on average a high level of genetic variation, H s  = 0.19, and a low genetic differentiation, F st  = 0.15. We identify some species that should be subject to special conservation genetic efforts, in particular the endangered A. victoriae-reginae and both wild populations and landraces of A. angustifolia, including the cultivated A. tequilana.

Keywords

Arid lands Conservation genetics Genetic differentiation Genetic variation Mezcal Tequila 

Resumen

Aunque México es un país megadiverso, actualmente permanece menos del 54 % de su vegetación original. Los desiertos y ecosistemas áridos y semiáridos del país contienen un número muy alto de taxa endémicos, y el género Agave es un ejemplo notable. Agave es uno de los géneros con más especies de la flora Mexicana, incluyendo un total estimado de 200, 74 % de ellas endémicas al país. También es uno de los géneros Mexicanos de plantas con mayor número de estudios de genética de poblaciones. En este artículo describimos estudios en 22 especies de Agave usando diferentes marcadores genéticos. El género en promedio tiene altos niveles de variación genética, H s  = 0.19, y una baja diferenciación, F st  = 0.15. Identificamos especies donde debe hacerse un esfuerzo especial en relación a su genética de la conservación, en particular A. victoriae-reginae, una especie amenazada y A. angustifolia tanto a sus poblaciones silvestres, como a sus variedades cultivadas incluyendo a A. tequilana.

Notes

Acknowledgments

The work was supported by Papiit UNAM grant IN224309-3 to LEE. CONACYT SEP-2004-C01-46475-Q, SEMARNAT- CONACYT 2002 C01- 0246 and CONABIO CS016 grants to LEE funded some of the studies described in the paper. The paper was written during a sabbatical leave of LEE and VS at the University of California Irvine (UCI), with support of UC-MEXUS, CONACYT and DGAPA, UNAM. We would like to thank Aldo Valera and Rodrigo González Chauvet, Laura Espinosa-Asuar and Manuel Rosas for field and/or laboratory support during this study.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden 2013

Authors and Affiliations

  • Luis E. Eguiarte
    • 1
  • Erika Aguirre-Planter
    • 1
  • Xitlali Aguirre
    • 1
  • Ricardo Colín
    • 1
  • Andrea González
    • 1
  • Martha Rocha
    • 1
  • Enrique Scheinvar
    • 1
  • Laura Trejo
    • 1
  • Valeria Souza
    • 1
  1. 1.Instituto de EcologíaUniversidad Nacional Autónoma de MéxicoMéxicoMexico

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