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Rendiconti Lincei

, Volume 26, Issue 4, pp 415–423 | Cite as

Portoro, the black and gold Italian “marble”

  • Fabio Fratini
  • Elena PecchioniEmail author
  • Emma Cantisani
  • Fabrizio Antonelli
  • Marco Giamello
  • Marco Lezzerini
  • Roberta Canova
Geosciences and Cultural Heritage
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Abstract

Portoro is one of the most famous Italian black limestones due to its characteristic golden-yellow veins on a black background. It was used since Roman times, mainly in the city of Luni. Since the Middle Ages, its use is widespread in Genoa, and from the XVII century, it became one of the most common stones in religious buildings throughout Italy. At the end of the XIX century, its use has spread abroad, particularly in Europe and USA. It was extracted in several quarrying areas located near La Spezia, but at present, only five quarries are active. This stone, exposed to weathering, tends to bleach losing the appearance of its golden streaks that determine its aesthetic appeal. This research deals with the petrographic and chemical characterization of the Portoro macchia larga variety as well as the study of its chromatic alteration in order to define guidelines for the most suitable use of this stone and for restoration works.

Keywords

Portoro Limestone Characterization Chromatic alteration Patina 

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Copyright information

© Accademia Nazionale dei Lincei 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.CNR, Institute for Conservation and Valorization of Cultural HeritageFlorenceItaly
  2. 2.Earth Sciences DepartmentUniversity of FlorenceFlorenceItaly
  3. 3.Analysis Laboratory Ancient Materials, DACCUniversity IUAV of VeniceVeniceItaly
  4. 4.Physical Sciences, Earth and Environmental DepartmentUniversity of SienaSienaItaly
  5. 5.Earth Sciences DepartmentUniversity of PisaPisaItaly
  6. 6.ViareggioItaly

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