Spatial and temporal variations of inshore demersal fishes in the Gulf of Gabes (Tunisia, Central Mediterranean Sea)

  • Henda El LakhrachEmail author
  • Abdallah Hattour
  • Othman Jarboui
  • Mohamed Nejmeddine Bradai
  • Alfonso Angel Ramos Esplá


In the Gulf of Gabes (South-east of Tunisia), the spatial and temporal variations of the demersal fishes communities were examined during two benthic trawl surveys conducted on July 2009 and July 2010 aboard a research fishing vessel. 16 sampling stations were surveyed on inshore bottoms, from 15 to 50 m depth. Seventy-five fish species belonging to two classes were recorded as follows: Elasmobranchii (8 spp.) and Actinopterygii (67 spp.). In the coastal area of the gulf, the inter-annual comparison of the abundance of the demersal fish fauna shows a significant improvement during the summer of 2010 compared to the summer of 2009. This increase is modelled in all surveyed locations especially, in Southern Kerkennah and in Eastern Djerba. This area appeared to be in a good ecological condition hosting an important variety of fish species associated with meadows of Posidonia oceanica and beds of the brown algae Arthrocladia villosa. The species’ compositions of the demersal fish assemblage showed clearly that the spatial and temporal analysis represented the differences of abundance of the fish’s assemblage during these two cruises (summer 2009 and summer 2010). These differences were closely related to peculiar characters of the fauna and biotopes (improving of bottom type and state of vegetation cover community).


Benthic communities Inshore waters Bottom trawl Elasmobranchii Actinopterygii Demersal fish distribution cartography 



There are numerous people to whom we are grateful over 2 years in particular Alfonso Angel Ramos-Espla and Mohamed Nacer Dhraief, the crews of the vessels and the fishing community who returned tags. We thank Abdallah Hattour for advice. Two reviewers and the editors are thanked for their critical appraisal of the study. Funding was provided by Don No TF054942-TN project, the Tunisian Government and the International Bank for the Reconstruction and Development (project TF054942-TN). The authors have no conflicting interests.


  1. Ayari R, Afli A (2003) Bionomie benthique du petit golfe de Tunis, vol 30. Bulletin de l’Institut National Scientifique et Technique d’Océanographie et de Pêche de Salammbô, Tunisie, pp 79–90Google Scholar
  2. Ben Ismail Hammouda S, Sammari C, Bérange K, Lellouche JM (2010) Atlas des données hydrologiques des côtes tunisiennes. Institut National des Sciences Technologies de la Mer. Salammbô, TunisieGoogle Scholar
  3. Ben Mariem S, Gharbi H, Ezzedine-Najai S (1994) Le rouget de roche (Mullus surmuletus) en Tunisie: évaluation des stocks et aménagement des pêcheries. Conseil Général des pêches pour la Méditerranée. Consultation technique. Évaluation des stocks. Tunis, Tunisie, 8-12 nov. 1994. Rapport sur la pêche FAO 533: 269–284Google Scholar
  4. Ben Mustapha K, Hattour A, Mhetli M, El Abed A, Tritar B (1999) Bionomie des étages Infra- et Circalittoral du golfe de Gabès, vol 26. Bulletin de l’Institut National Scientifique et Technique d’Océanographie et de Pêche de Salammbô, Tunisie, pp 5–48Google Scholar
  5. Blomac F, Gal R, Hubert M, Richard D, Tourret C (1994) ARC/INFO Concepts et applications en géomatique. Editions Hermès, Paris, p 268Google Scholar
  6. Bradai MN (1989) Contribution à l’étude écobiologique des Scorpaenidae (Poissons téléostéens) du golfe de Gabès. Thèse Doctorat. Spécialité Biologie Marine Océanographie. Faculté des Sciences de Sfax, Tunise, p 159Google Scholar
  7. Bradai MN (2000) Diversité du peuplement ichtyque et contribution à la connaissance des sparides. Thèse de Doctorat d’Etat Es-sciences Naturelle. Université de Sfax. Faculté des Sciences de Sfax, p 600Google Scholar
  8. Bradai MN (2010) Tunisian fish fauna and the global warming. CIESM, 39ème congrès, vol 39. Rapport de la Commission Internationale de la Mer Méditerranéen, Venise (Italie), p 1Google Scholar
  9. Bradai MN, Quignard JP, Bouain A, Jarboui O, Ounnes-Ghorbel A, Ben Abdallah L, Zaouali J, Ben Salem S (2004a) Ichtyofaune autochtone et exotique des côtes tunisiennes: recensements et biogéographique. Cybium 28(4):315–328Google Scholar
  10. Bradai MN, Ktari R, Ben Souissi J, Ben Haj Hamida N, Ghorbel M, Jarboui O, Bouain A, Missaoui H (2004b) Liste commentée des poissons exotiques recensés en Tunisie. Rapport de la Commission Internationale de la Mer Méditerranéen 37:320Google Scholar
  11. Briggs JC (1974) Marine zoogeography. McGraw-Hill, New YorkGoogle Scholar
  12. Burollet PF (1979) La Mer pélagienne. Etude sédimentologique et écologique du plateau tunisien et du golfe de Gabès. Géologie Méditerranéenne 6:28–34CrossRefGoogle Scholar
  13. Chouba L, Zamouri-Langar N, Romdhane MS (1996) Poissons communs de Tunisie. Institut National des Sciences et Technologies de la Mer. Centre National Universitaire de Documentation Scientifique et Technique, Tunis, p 283Google Scholar
  14. Dhieb K, Ghorbel M, Jarboui O, Bouain A (2007) Exploitation status and stock assessment by pseudo-cohort analysis of the bluefish, Pomatomus saltatrix, in the Gulf of Gabes (Tunisia). J Mar Biol Assoc U K 87(5):1315–1319CrossRefGoogle Scholar
  15. Ekman S (1953) Zoography of the sea. Sidgwick and Jackson, LondonGoogle Scholar
  16. El Lakhrach H (2013) Etude par Chalutage de la Mégafaune Benthique du Golfe de Gabès: Bionomie, Taxonomie et Cartographie. Thèse Doctorat. Spécialité Sciences Biologiques. Faculté des Sciences de Sfax, p 192Google Scholar
  17. El Lakhrach H, Hattour A, Jarboui O, Ramos-Esplà AA (2012) Spatial distribution and abundance of the megabenthic fauna community in Gabes gulf (Tunisia, eastern Mediterranean Sea). Mediterr Mar Sci 13(1):12–29CrossRefGoogle Scholar
  18. Enajjar S (2009) Diversité des Rajiformes et étude Ecobiologique de Rhinobatos rhinobatos et Glaucostegus cemiculus (Famille des Rhinobatidae) du Golfe de Gabès (Tunisie). Thèse de Doctorat. Université de Sfax, Faculté des Sciences de Sfax, p 161Google Scholar
  19. Eschmeyer WN (1998) Catalog of fishes. Califormia Academy of Sciences, p 2905Google Scholar
  20. Fehri-Bedoui R (1986) Le chalutage à bord du chalutier «Zied» dans le golfe de Gabès: technologie et analyse des apports durant les campagnes du 20 au 23 et du 28 au 30 juillet 1984. DEA Biologie Marine Océanographique, Faculté des Sciences de Tunis, p 156Google Scholar
  21. Francour P (1997) Fish assemblages of Posidonia oceanica beds at port-Cros France, NW Mediterranean: assessment of composition and long-term fluctuations by visual census. Mar Ecol 18(2):157–173CrossRefGoogle Scholar
  22. Gharbi H, Ben Meriem S, Bedoui R, El Abed A (2004) The Tunisian fisheries of red mullet (Mullus barbatus Linnaeus, 1758): stock assessment and fisheries management. Marine Life 14 (1–2): 49–57Google Scholar
  23. Ghorbel M (1996) Le pageot commun Pagellus erythrinus (poisson sparidae), écologie et état d’exploitation dans le golfe de Gabès. In: Thèse de 3ème cycle. Université de Sfax, p 170Google Scholar
  24. Ghorbel M, Jarboui O, Bouain A (1997) Evaluation du stock de pageot (Pagellus erythrinus) dans le golfe de Gabès par l’analyse de pseudo-cohorte. Cybium 1997 21(1): 55–65Google Scholar
  25. Hamza-Chaffai A, Romeo A, El Abed A (1996) Heavy metals in different fishes from the middle eastern coast of Tunisian. Bull Environ Contam Toxicol 56: 766–773Google Scholar
  26. Hattour A (1991) Le chalutage dans les eaux tunisiennes, réalités et considérations législatives particulièrement dans les golfes de Tunis et de Gabès, vol 1. Notes de l’Institut National Scientifique et Technique d’Océanographie et de Pêche de Salammbô, Tunisie, p 28Google Scholar
  27. Hattour A, Ben Mustapha K (2013) Le couvert végétal marin du golfe de Gabès: Cartographie et Réseau de Surveillance de l’herbier de Posidonie. Publication de l’Institut National des Sciences et Technologies de la Mer, p 164Google Scholar
  28. Hattour A, Ben Mustapha K (2015) Le Golfe de Gabès: Espèces des eaux de Ballast, Patrimoniales et Introduites. Synthèse des Campagnes 2009 et 2010 et Actualisation. Publication de l’Institut National Scientifique et Technologie de la Mer, p 360Google Scholar
  29. ICCAT (2000) Report of the sixth GFCM-ICCAT meeting on stocks of large pelagic fishes in the Mediterranean. ICCAT, Coll. Vol. Sci. Pap 55(1):1–84Google Scholar
  30. Jabeur C (1999) La pêche dans le golfe de Gabès: Interactions techniques entre les métiers et exploitation partagée du rouget rouge (Mullus surmuletus L., 1758). In: Thèse de doctorat en biologie. Université de Bretagne Occidentale, IUEM, p 164Google Scholar
  31. Jarboui O, Ghorbel M (1998) Le stock du pageot commun (Pagellus erythrinus) dans le golfe de Gabès (Tunisie): Etat d'exploitation et possibilités d'aménagement. CIHEAM-IAMZ, Zaragoza, pp 251–260Google Scholar
  32. Jarboui O, Zamouri N (2004) Etude des rejets du chalutage benthique sur les côtes tunisiennes. In: Rapport final. Projet FAO/COPEMED, p 52Google Scholar
  33. Jarboui O, Ghorbel M, Bouain A (1998) Le stock du pageot commun (Pagellus erythrinus) dans le golfe de Gabès: Analyse de pseudo-cohorte et possibilité d’aménagement. CIHEAM Journal, Options Méditerranéennes 35(1998):251–260Google Scholar
  34. Lleonart J, Maynou F (2003) Fish stock assessment in the Mediterranean: state of the art. In: Ulltang O, Blom G. (Eds.), Fish stock assessments and predictions: integrating relevant knowledge. Science Marine 67 (Suppl. 1): 37–49Google Scholar
  35. Lotze HK, Coll M, Dunne JA (2011) Historical changes in marine resources, food-web structure and ecosystem functioning in the Adriatic Sea, Mediterranean. Ecosystems 14(2):198–222CrossRefGoogle Scholar
  36. M’Rabet R (1995) Les engins de pêche les plus utilisés dans les eaux tunisiennes et les effets néfastes causés par certains engins sur les ressources halieutiques, vol 6. Notes de l’Institut National Scientifique et Technique d’Océanographie et de Pêche, Salammbô, Tunisie, p 29Google Scholar
  37. Natale S, Sorgente R, Gabersek S, Ribotti A, Olita A (2006) Central Mediterranean Sea forecast: effects of high-resolution atmospheric forgings. Ocean Sci Discuss 3:637–669CrossRefGoogle Scholar
  38. Nelson JS (1994) Fishes of world, 3rd edn. John Wiley & Sons, Inc, p 600Google Scholar
  39. Notabartolo di Sciara G, Bradai MN, Morey G, Brahim K, Camara L, Litvino F, Dulvy N, Doumbouya F, Ducroqc M, Heenan A, Sidi N (2007) Rhinbathos cemiculus. In: IUCN Red list of Threatened Species (2008).
  40. Ounifi Ben Amor K, Rifi M, Ghanem R, Ben Souissi Souilah J (2016) Update of alien fauna and new records from Tunisian marine waters. Mediterr Mar Sci 17(1):124–143CrossRefGoogle Scholar
  41. Papaconstantinou C, Farrugio H (2000) Fisheries in the Mediterranean. Mediterr Mar Sci 1:5–18CrossRefGoogle Scholar
  42. Ramos-Esplá AA, Ben Mustapha K (2010) Rapport de la mission d’étude des habitats marins et des principales des Iles Kuriat. APAL-CAR/ASP, Tunisie, p 91 Google Scholar
  43. Ramos-Esplá AA, Ouerghi A, Bayle JT, Ben Mbarek N, Gualouz S, Khidri R, Yamak S (2000) Rapport des travaux de prospection et de cartographie des herbiers marins et d’autres formations vegetales ayan une importance écologique aux îles Kerkennah. PNUMA-PAM, CAR/ASP, p 56Google Scholar
  44. Saidi B, Bradai MN, Menif L, Mkhan A, Bouain A (2007) Captures accessoires de requins dans le golfe de Gabès, vol 38. Rapport de la Commission Internationale de la Mer MéditerranéenGoogle Scholar
  45. Saidi B, Bradai MN, Bouain A (2008) Reproductive biology of the smooth-hound shark Mustelus mustelus (L.) in the Gulf of Gabès (south-Central Mediterranean Sea). J Fish Biol 72(6):1343–1354CrossRefGoogle Scholar
  46. Sammari C, Koutitonsky VG, Moussa M (2006) Sea level variability and tidal resonance in the Gulf of Gabes, Tunisia. Cont Shelf Res 26:338–350CrossRefGoogle Scholar
  47. Sánchez-Jérez P, Ramos-Esplá AA (1996) Detection of environmental impacts by bottom trawling on Posidonia oceanica (L.) Delile meadows: sensitivity of fish and macroinvertebrat community. J Aquat Ecosyst Health 5:239–253CrossRefGoogle Scholar
  48. Scherrer B (1984) Biostatistique. ISBN 10: 2891050932 / ISBN 13: 9782891050937, Wasquehal, p 850Google Scholar
  49. Scoll M, Voisard A, Peloux J, Raynal L, Rrigaux P (1996) SGBD Géographiques, Spécificités. In: International Thomson Publishing, France, p 123Google Scholar
  50. Tudela S (2004) Ecosystem effects of fishing in the Mediterranean: an analysis of the major threats of fishing gear and practices to biodiversity and marine habits. In: Studies and reviews. General Fisheries Commission for the Mediterranean, N. 74. FAO, Rome, p 44Google Scholar
  51. Worm B, Barbier E, Beaumont N, Duffy J (2006) Impacts of biodiversity loss on ocean ecosystem services. Science 314:787–790CrossRefGoogle Scholar
  52. Zairi M, Rouis MJ (1999) Impacts environnementaux du stockage du phosphogypse à Sfax (Tunisie). Bulletin des Laboratoires des Ponts et Chaussées 219:29–40Google Scholar
  53. Zaouali J (1993) Les peuplements benthiques de la petite Syrte, golfe de Gabès (Tunisie). Résultats de la campagne de prospection du mois de juillet 1990. Etude préliminaire: biocenoses et thanatocenoses récentes. Marine Life 3(1–2):47–60Google Scholar

Copyright information

© Springer Nature B.V. 2019

Authors and Affiliations

  • Henda El Lakhrach
    • 1
    Email author
  • Abdallah Hattour
    • 1
  • Othman Jarboui
    • 2
  • Mohamed Nejmeddine Bradai
    • 2
  • Alfonso Angel Ramos Esplá
    • 3
  1. 1.Institut National des Sciences et Technologies de la MerTunisTunisie
  2. 2.Institut National des Sciences et Technologies de la MerTunisTunisie
  3. 3.Centro de Investigación Marina de Santa PolaUniversidad de AlicanteAlicanteSpain

Personalised recommendations