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, Volume 5, Issue 4, pp 220–228 | Cite as

Valéry et l’automatisme psychologique

  • R. PietraEmail author
Littérature et Psychopathologie / Litterature and Psychopathology
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Résumé

Si le nom de Valéry est associé à celui de Monsieur Teste ou encore à celui de Léonard de Vinci, on ignore généralement que le même Valéry est l’auteur d’une œuvre posthume, à ses yeux plus importante que l’œuvre publiée de son vivant: les Cahiers. Œuvre importante, tant par ses dimensions (30 000 pages environ) que par ce qu’elle nous révèle des recherches quotidiennes de celui qui a pu se penser, quoi qu’il en ait dit, comme philosophe. Œuvre multiple, qui aborde tous les domaines: l’histoire, la politique, les sciences, dans la diversité de leurs modalités, des mathématiques à la physique, de la biologie à la théorie de l’évolution. Ni la philosophie, ni la théologie, ni la linguistique ne sont laissées dans l’ombre. Mais, c’est à la psychologie que vont ses préférences et, à l’intérieur de celle-ci, au problème du fonctionnement mental: qu’est-ce que penser? Comment notre esprit lie-t-il ses idées? Qu’est-ce qu’abstraire ? Qu’associer des idées ? Quel rôle jouent les sensations ? Quels rapports y a-t-il entre l’esprit et la machine ? Faut-il admettre un inconscient ? Ce sont certains de ces problèmes que nous aborderons, en développant l’idée d’automatisme, dans ses mécanismes, comme dans ses ratés.

Mots clés

Paul Valéry Psychologie Fonctionnement mental Automatisme 

Paul Valery and automatism

Abstract

While the name of Paul Valery is usually associated with that of Leonardo da Vinci or the character, Monsieur Teste, most people are unaware of Valery’s posthumous work, which he considered the most significant of his writings: Cahiers/Notebooks, a voluminous and dense work, in its dimensions (around 30,000 pages) as well as in what it discloses about the daily ponderings of a man who considered himself — in spite of himself — a philosopher. It is a multifaceted work, touching on all fields of thought: history, politics, and the sciences, in all their diversity, from mathematics to physics, and biology to the theory of evolution. Neither philosophy, nor theology, nor linguistics is left in the dark. But he clearly expressed a preference for psychology and, more specifically, the question of mental function: What is it to think? How does the mind link ideas? What is abstraction? What role do feelings play? What is the relationship between the mind and the machine? Must we concede the existence of the unconscious mind. These are some of the questions we address in elucidating the concept of automatism through what makes it work as well as its failings.

Keywords

Paul Valéry Psychology Mental functioning Automatism 

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Copyright information

© Springer Verlag France 2007

Authors and Affiliations

  1. 1.Département de philosophieuniversité Pierre-Mendès-France, Grenoble-IIGrenobleFrance

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