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Publizistik

, Volume 64, Issue 4, pp 447–477 | Cite as

„Fotografische Allgegenwart“? Hitler-Bilder in der Presse des NS-Staats

  • Konrad DusselEmail author
Aufsatz
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Zusammenfassung

Wie präsent waren Bilder Hitlers in der nationalsozialistischen Presse? Die Auswertung der beiden auflagenstärksten Illustrierten, des zentralen Parteiblatts Völkischer Beobachter und einer großen Regionalzeitung zeigt, dass die Propagandaführung erhebliche Unterschiede im Umfang, nicht aber im Inhalt und dem zu vermittelnden Image, zuließ. Nur wer zu dezidierten Parteiorganen – und vor allem dem Illustrierten Beobachter – griff, bekam eine Vielzahl von Hitler-Bildern vorgesetzt. Offiziell parteiferne (wenngleich in Parteibesitz befindliche) Medien lieferten ein wesentlich beschränkteres Angebot – und dies selbst in jenen Jahren, in denen Hitlers Popularität am größten war. Ein volkstümlicher Hitler wurde nur zu Anfang der NS-Herrschaft und eher selten propagiert; Hitlers Rolle war die des Führers und Staatsmanns. Im Krieg wurde das Angebot an Hitler-Bildern schon seit 1940 auf Befehl des Diktators drastisch beschränkt, obwohl die Nachfrage beträchtlich war. Die Propaganda musste auf ein wichtiges Mittel zum Erhalt des Hitler-Mythos verzichten.

Schlüsselwörter

Nationalsozialistische Presse Pressevielfalt Hitler-Bild Quantitative Bildanalyse Bildgeschichte 

“Photographic Omnipresence”? Hitler pictures in the press of the Nazi state

Abstract

The person of Adolf Hitler was of the utmost importance to the Nazi state. His image, his “myth”, was meticulously maintained through propaganda—using texts, but also pictures. Regarding the latter, this process is explored only rudimentarily, with a focus on films and posters. The most important medium of the Nazi period, the press, however paid little attention to this point. As the press as a medium is highly diverse, and focusing merely on the most prominent party newspaper, the Völkischer Beobachter, is insufficient. A broader analysis is required.

The empirical study therefore examines two daily newspapers as well as two magazines, which at the time were a far greater source for pictures than newspapers. Although all four mediums were ultimately party-owned, they presented themselves differently: Völkischer Beobachter and Illustrierter Beobachter openly acted as news agencies for the NSDAP. The Berliner Illustrirte Zeitung, Germany’s highest-circulation magazine, and the Badische Presse appearing in Karlsruhe, the capital of the state of Baden, held back in this regard and aimed at appealing to a traditionally bourgeois public. Especially the Badische Presse represents the widespread type of medium-sized, regionally anchored daily newspaper common in Germany.

In a first step, editorially published pictures were captured from a systematically limited part of all available volumes; advertisements were ignored. In a second step, in order to arrive at quantifiable results, all pictures that somehow showed Hitler were selected and described following formal and content-related criteria. In total, almost 35,000 editorial images—predominantly photos, but also drawings and graphics—were counted. In 1688 cases, Adolf Hitler was depicted more or less in evidence. The evaluation revealed three key findings

1. The image of a popular chancellor, that had played an important role since the presidential election in the spring of 1932, was only disseminated in the early days of the Nazi state—if at all: in the Badische Presse it was entirely absent. In the other papers, it soon receded into the background and was replaced by that of the great statesman and—at the beginning of the Second World War—commander. In this regard, only minimal differences were found between the media studied.

2. The selected newspapers and magazines, however, differed greatly regarding the amount of Hitler pictures used. Unsurprisingly, the number of pictures within the magazines was much larger than within the newspapers. Differences were equally clear-cut between party mediums and publications less closely associated with the party. Readers of an average regional newspaper such as the Badische Presse rarely got to see pictures of the “Führer” more than once a week, and about half the time on the front page. The bourgeois playing Berliner Illustrirte Zeitung, as well, published only relatively few Hitler pictures. In contrast, the party magazine Illustrierter Beobachter presented Hitler very prominently. On the 52 covers of the year 1938 alone he was pictured 35 times. Apart from which, there were many special issues dedicated to him.

These findings show that the elements of the overall carefully controlled press were intentionally designed in very different ways. By no means were the entire population constantly exposed to an abundance of Hitler pictures. Readers who wanted to see many Hitler pictures had to buy the respective party publications—particularly the Illustrierter Beobachter and its special issues, but also the books of Hitler’s photographer Heinrich Hoffmann. If one remained with the long-standing bourgeois offers (which nevertheless were in NSDAP’s ownership), the offer of Hitler pictures would be quite modest. The study therefore shows that it was indeed possible to distance oneself from central propaganda themes—such as Hitler’s pictures—, potentially enabling the subjective feeling of being uninvolved, perhaps even resistant.

3. Finally, large differences between pre-war and wartime Nazi years can be observed. From 1940, similarly to their frequency in newsreels, Hitler pictures in print media became increasingly rare. From newspapers and magazines not closely aligned with the party, they disappeared almost completely. As relevant reports of the party security service show, this ran contrary to the interests of large parts of the population. The problem, however, was largely caused by Hitler himself: The responsible propaganda authorities could not prevail against the rigid control of image templates, defined by Hitler in early 1940. At the point when a “photographic omnipresence” of Hitler could have made an important contribution to consolidating his crumbling myth, his presence was missing.

Keywords

National Socialist Press Press Variety Hitler Image Quantitative Content Analysis Visual History 

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Authors and Affiliations

  1. 1.ForstDeutschland

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