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Publizistik

, Volume 51, Issue 3, pp 313–332 | Cite as

Warum täuscht sich die Öffentlichkeit über ihre eigene Meinung?

Kommunikative und soziokulturelle Ursachen der Fehleinschätzung politischer Mehrheiten
  • Frank Marcinkowski
Aufsätze und Berichte

Zusammenfassung

Menschen neigen dazu, ihre eigenen Ansichten und Verhaltensweisen dem anzupassen, was sie für die mehrheitlich unterstützten Standards ihrer gesellschaftlichen Umwelt halten. Aus diesem Grund sind Wahrnehmungen der Mehrheitsmeinung ein wichtiger Faktor bei der Herausbildung individueller und kollektiver Meinungen, nicht zuletzt im politischen Prozess. Zwei theoretische Konzepte analysieren die Entstehung solcher Wahrnehmungen. Während das Theorem der Schweigespirale den Einfluss der Massenmedien auf die Wahrnehmung des Meinungsklimas betont, konzentriert sich die Forschung zur Pluralistischen Ignoranz auf sozio-kulturelle Bedingungen, die zur Fehlwahrnehmung von Mehrheitsmeinungen beitragen. Im vorliegenden Beitrag werden beiden Konzepte benutzt, um die Wahrnehmung der öffentlichen Meinung im Vorfeld einer direktdemokratischen Sachabstimmung zu erklären. Die Analyse zeigt, dass zutreffende Hinweise von Massenmedien und interpersonale Kommunikation dann wirkungslos bleiben, wenn die Mehrheit eine politische Position einnimmt, die politischkulturell als tabuisiert gilt

Why is public opinion wrong?

Communicative and socio-cultural causes for the misjudgement of political majorities

Abstract

The widespread belief that one has to conform to the expectations of others often leads individuals to adapt their own personal judgment and behaviour to what they imagine to be the group standard. Against this background perceptions and misperceptions of political majorities are crucial for private and collective opinion formation on political issues. Two theoretical concepts address this topic. The spiral of silence focuses on the role of media in shaping the climate of opinion, pluralistic ignorance is more concerned with social and cultural conditions that foster false perceptions of the attitudes of others. The present research uses both concepts to analyse public opinion perception in a direct democratic referendum process. The results show that mass media and interpersonal communication are unable to influence public opinion perceptions in cases where the privately held views of the majority seem to break a political taboo.

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Copyright information

© VS Verlag für Sozialwissenschaften/GWV Fachverlage 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.IPMZ-Institut für Publizistikwissenschaft und Medienforschung an der Universität ZürichZürichGermany

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