Berliner Journal für Soziologie

, Volume 15, Issue 3, pp 419–430

Das Selbstmanagement der Gefühle als kulturelles Programm
  • Sighard Neckel
Article

Zusammenfassung

Der Prozess gesellschaftlicher Gefühlsregulationen ist in der soziologischen Theoriegeschichte als Ausbreitung von Selbstzwängen und Rationalisierung beschrieben worden. Demgegenüber stellte sich die Lockerung emotionaler Disziplin im 20. Jahrhundert als Informalisierung von Emotionsregeln dar. Die gegenwärtigen Programme emotionaler Selbststeuerung hingegen, wie sie in aktuellen Konzepten von Arbeit und Management, von Beratung, Training und Therapie vorfindbar sind, deuten daraufhin, dass sich mittlerweile der Gegensatz von Disziplinierung und Informalisierung aufzulösen beginnt. Im Gefolge einer modernen Wettbewerbsgesellschaft, die ihren ökonomischen Fluchtpunkt im Markterfolg findet und kulturell von Prozessen der „Subjektivierung“ begleitet wird, breiten sich Programme des Selbstmanagements aus, die sich vor allem der kognitiven Veranlassung und des strategischen Einsatzes von Gefühlen widmen. Gefühle sind dadurch nicht mehr allein Objekt subjektiver und sozialer Kontrolle. Vielmehr zielt modernes Selbstmanagement auf die „Optimierung“ des emotionalen Erlebens und Darstellens ab, wofür das Konzept der „emotionalen Intelligenz“ beispielhaft ist. Derartige Programme einer modernen Emotionalisierung von Gesellschaft und Ökonomie hinterlassen jedoch den paradoxen Effekt, erst zu jener „affektiven Neutralität“ hinzuführen, der sie vermeintlich begegnen wollen.

Emotion by design

Summary

In sociological theory, the social process of regulating emotions has been described in terms of self-constraints and rationalization. In contrast, the loosening of emotional discipline in the 20th century represented itself as “informalization” of feeling rules. Present programs of emotional self-management, however, to be found in current concepts of work and business, as well as of consultation, training and therapy, point to the fact that the contrast of disciplining and informalization is blurring. In the wake of a market society, which seeks its economic yardsticks in personal efficiency as well as financial success, and which is culturally accompanied by processes of “subjectivation,” programs of self-management dedicated primarily to the cognitive triggering and strategic use of emotions are on the rise. But feelings are not just the object of subjective and social control. Rather, modern selfmanagement aims at the “optimization” of emotional experience and performance, for which Daniel Goleman’s popular concept of “Emotional Intelligence” is exemplary. Curiously, such programs of a modern emotionalizing in society and economics have the paradoxical effect of leading precisely to the “affective neutrality” they stood up against in the first place.

Résumé

Le processus de régulation sociale des sentiments a été décrit dans l’histoire de la pensée sociologique comme progrès de l’autocontrainte et de la rationalisation. A l’opposé, le relâchement de la discipline émotionnelle au cours du 20ème siècle est apparu comme une informalisation des règles de maîtrise des émotions. Les programmes contemporains de contrôle de ses émotions, tels qu’on les trouve dans les concepts développés actuellement par les ressources humaines et le management, le conseil, les méthodes d’entraînement et la pratique thérapeutique, indiquent que l’opposition entre disciplination et informalisation commence à s’estomper. Avec l’avènement d’une société concurrentielle moderne mesurant toute activité économique à l’aune du succès commercial et s’accompagnant de processus culturels de „subjectivation“, des programmes de management de soi se répandent qui se consacrent en premier lieu à la motivation cognitive et l’utilisation stratégique des sentiments. Les sentiments cessent ainsi d’être objets du seul contrôle subjectif et social. Le management de soi moderne vise bien plutôt à „optimiser“ le vécu et les représentations émotionnelles ; le concept d’„intelligence émotionnelle“ est à ce titre exemplaire. Néanmoins, de tels programmes visant une émotionnalisation moderne de la société et de l’économie ont paradoxalement pour effet de conduire à cette „neutralité affective“ qu’ils prétendent conjurer.

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© VS Verlag für Sozialwissenschaften/GWV Fachverlage 2004

Authors and Affiliations

  • Sighard Neckel

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