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La radiologia medica

, Volume 113, Issue 1, pp 144–157 | Cite as

E-learning tools for education: regulatory aspects, current applications in radiology and future prospects

  • A. Pinto
  • S. Selvaggi
  • G. Sicignano
  • E. Vollono
  • L. Iervolino
  • F. Amato
  • A. Molinari
  • R. Grassi
Computer Applications Informatica

Abstract

Purpose

E-learning, an abbreviation of electronic learning, indicates the provision of education and training on the Internet or the World Wide Web. The impact of networks and the Internet on radiology is undoubtedly important, as it is for medicine as a whole. The Internet offers numerous advantages compared with other mass media: it provides access to a large amount of information previously known only to individual specialists; it is flexible, permitting the use of images or video; and it allows linking to Web sites on a specific subject, thus contributing to further expand knowledge. Our purpose is to illustrate the regulatory aspects (including Internet copyright laws), current radiological applications and future prospects of e-learning. Our experience with the installation of an e-learning platform is also presented.

Materials and methods

We performed a PubMed search on the published literature (without time limits) dealing with e-learning tools and applications in the health sector with specific reference to radiology. The search included all study types in the English language with the following key words: e-learning, education, teaching, online exam, radiology and radiologists. The Fiaso study was referred to for the regulatory aspects of e-learning.

Results

The application of e-learning to radiology requires the development of a model that involves selecting and creating e-learning platforms, creating and technologically adapting multimedia teaching modules, creating and managing a unified catalogue of teaching modules, planning training actions, defining training pathways and Continuing Education in Medicine (CME) credits, identifying levels of teaching and technological complexity of support tools, sharing an organisational and methodological model, training the trainers, operators’ participation and relational devices, providing training, monitoring progress of the activities, and measuring the effectiveness of training. Since 2004, a platform — LiveLearning — has been used at our university: this is a Web-oriented application, that is, an Internet software solution that users can access through a Web browser. The pages displayed by the browser are dynamically generated through interaction with a database that collects both data required for the application to work and data related to the courses provided. There are different approaches to developing applications that use databases to store information. The selected approach is based on a modular three-level architecture divided into presentation level, intermediate level, and data level. The LiveLearning platform includes modules to manage multimedia contents and to interface with the streaming server so that the student can access the training contents directly from the platform interfaces. Furthermore, the platform offers its users different modules: Teaching Units, Documents, Forums, and Chats. By appropriately combining these modules, customised training can be devised based on specific requirements.

Conclusions

The increasing diffusion of continuous education will reduce the costs of e-learning and make this training method, which helps keep pace with technological progress, more attractive, with significant professional gains for radiologists.

Keywords

E-learning Education Teaching Online exam Radiology Radiologists 

Strumenti e-learning per la formazione: aspetti normativi, applicazioni attuali in radiologia e prospettive future

Riassunto

Obiettivo

E-learning, abbreviazione di “electronic learning”;, “apprendimento elettronico”;, in senso più ampio indica l’offerta di educazione e formazione attraverso internet o il World Wide Web. L’impatto della rete e di internet in radiologia è senza dubbio importante come d’altra parte lo è per tutta la medicina. Internet presenta numerosi vantaggi rispetto ad altri mezzi di comunicazione: permette l’accesso ad un gran numero di informazioni e notizie prima conosciute solo dal singolo specialista; è flessibile, consentendo l’utilizzo anche di immagini o video; permette la connessione tramite link a siti correlati ad uno specifico argomento, rendendo così possibile una ulteriore espansione delle conoscenze. Scopo del presente contributo è quello di presentare gli aspetti normativi (compreso il diritto d’autore in rete), le applicazioni attuali in ambito radiologico e le prospettive future dell’e-learning. Viene anche illustrata l’esperienza relativa l’utilizzo di una piattaforma di e-learning.

Materiali e metodi

È stata eseguita una ricerca bibliografica inerente gli studi pubblicati in letteratura (senza limiti temporali) sugli strumenti e sulle applicazioni della teledidattica in sanità con specifico riferimento alla radiologia utilizzando come motore di ricerca Pubmed. Sono stati inclusi tutti i tipi di lavoro in lingua inglese, utilizzando le seguenti parole chiave: e-learning, education, teaching, online exam, radiology and radiologists. Per gli aspetti normativi inerenti l’e-learning, è stato consultato lo studio Fiaso.

Risultati

L’applicazione dell’e-learning in radiologia implica la creazione di un modello ottimale che includa: la selezione e l’allestimento di piattaforme di e-learning, la creazione e l’adattamento tecnologico di moduli didattici multimediali, la creazione e la gestione di un catalogo unificato di moduli didattici, la pianificazione degli interventi formativi, la definizione dei percorsi formativi e dei crediti ECM, l’articolazione dei livelli di complessità didattica e tecnologica e l’attivazione degli strumenti di supporto, la condivisione di un modello organizzativo e metodologico, la formazione dei formatori, l’adesione degli operatori ed i dispositivi relazionali, l’erogazione della formazione, il monitoraggio sugli stati di avanzamento dell’attività e la misura dell’efficacia formativa. Dal 2004 presso la nostra Università, è in uso una piattaforma, LiveLearning che è un’applicazione web oriented, cioè una soluzione software per Internet, a cui gli utenti accedono tramite un Web browser. Le pagine visualizzate dal browser sono generate dinamicamente grazie all’interazione con un database in grado di raccogliere sia i dati che servono all’applicazione stessa per funzionare, sia i dati relativi ai corsi erogati. Esistono approcci differenti nello sviluppo di applicazioni che utilizzano i database per archiviare le informazioni. Quello scelto si basa su un’architettura modulare a tre livelli: livello di presentazione, livello intermedio e livello dati. La piattaforma LiveLearning è dotata di moduli per la gestione dei contenuti multimediali e per l’interfacciamento con il server di streaming, in modo tale che nell’ambito dell’offerta formativa lo studente possa fruire dei contenuti direttamente a partire dalle interfacce della piattaforma. Inoltre la piattaforma offre all’utenza diversi moduli: unità didattiche, documenti, bacheche, forum e chat. Combinando opportunamente tali moduli è possibile realizzare azioni formative personalizzate in base alle specifiche esigenze.

Conclusioni

Sulla base della maggiore diffusione della cultura dell’aggiornamento, sarà possibile ridurre i costi dell’e-learning e rendere attrattiva questa modalità formativa grazie alla quale si può seguire il progresso tecnologico senza essere emarginati e si può ricavare un notevole beneficio per la professione del radiologo.

Parole chiave

Teledidattica Istruzione Insegnamento Esami online Radiologia Radiologi 

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Copyright information

© Springer-Verlag Italia 2008

Authors and Affiliations

  • A. Pinto
    • 1
    • 2
  • S. Selvaggi
    • 2
  • G. Sicignano
    • 2
  • E. Vollono
    • 2
  • L. Iervolino
    • 2
  • F. Amato
    • 2
  • A. Molinari
    • 2
  • R. Grassi
    • 3
  1. 1.Unità Operativa a Struttura Complessa di Radiologia Generale e di Pronto Soccorso, Dipartimento di Diagnostica per ImmaginiAzienza Ospedaliera di Rilievo Nazionale, A. CardarelliNapoliItaly
  2. 2.Dottorato di Ricerca in Metodologie di Analisi e Progettazione di Sistemi per l’E-Sanità, Dipartimento di Patologia Generale, Facoltà di Medicina e ChirurgiaSeconda Università degli StudiNapoliItaly
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