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The Influence of Cultural Capital on How AmeriCorps Members Interpret Their Service

  • Ryan Ceresola
Original Paper
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Abstract

How do volunteers interpret what their service means to them? Is it based on the values the program instills, or on their experiences before volunteering? To answer these questions, I investigate service interpretation in the AmeriCorps program, a US-based social service agency. I conduct 22 in-depth interviews with AmeriCorps members to highlight how they use their cultural capital—rooted in their raised-class background—to interact differently with those they serve and to interpret different benefits of AmeriCorps. I find members from lower-income backgrounds use their past as a form of cultural capital to connect with their service population. On the other hand, members from more privileged backgrounds see the program as beneficial in the context of future work, yet have more difficulty connecting with those they serve. I conclude that the cultural capital learned from different social classes fosters different service interpretations for AmeriCorps members.

Keywords

AmeriCorps Service Cultural capital Qualitative methods Social class 

Résumé

Comment les bénévoles interprètent-ils ce que leur volontariat signifie pour eux? Fondent-ils cette interprétation sur les valeurs que le programme instille ou sur les expériences qu’ils ont vécues avant de devenir bénévoles? Pour répondre à ces questions, j’ai étudié le programme AmeriCorps, un organisme de services sociaux américains. J’ai interrogé 22 membres d’AmeriCorps pour découvrir la façon dont ils utilisent leur capital culturel, ancré dans leur éducation et leur classe sociale, pour interagir différemment avec ceux et celles qu’ils assistent et pour interpréter divers bénéfices offerts par AmeriCorps. J’ai découvert que les membres provenant de milieux plus pauvres utilisaient leur passé en tant que capital culturel leur permettant de créer des liens avec la population desservie. À l’opposé, les membres provenant de milieux plus privilégiés considèrent que le programme est avantageux dans le contexte de leur avenir professionnel, tout en ayant plus de difficultés à tisser des liens avec ceux et celles qu’ils assistent. Je conclus que le capital culturel acquis dans diverses classes sociales favorise différentes interprétations du volontariat parmi les membres d’AmeriCorps.

Zusammenfassung

Wie interpretieren Ehrenamtliche, was ihnen ihre Dienste bedeuten? Beruht ihre Interpretation auf den vom jeweiligen Programm vermittelten Werten oder auf ihren Erfahrungen vor ihrer ehrenamtlichen Tätigkeit? Zur Beantwortung dieser Fragen untersuche ich die Dienstleistungsinterpretation im AmeriCorps-Programm, einer Sozialdienstleistungseinrichtung in den USA. Ich führe 22 ausführliche Interviews mit AmeriCorps-Mitgliedern durch, um hervorzuheben, wie sie ihr kulturelles Kapital, das in der Schicht, in der sie aufgewachsen sind, verwurzelt ist, nutzen, um anders mit ihren Dienstleistungsempfängern umzugehen und um die verschiedenen Vorteile von AmeriCorps zu interpretieren. Ich stelle fest, dass die Mitglieder, die aus einkommensschwächeren Verhältnissen stammen, ihre Vergangenheit als eine Form des kulturellen Kapitals nutzen, um eine Bindung zu ihren Dienstleistungsempfängern aufzubauen. Auf der anderen Seite betrachten Mitglieder, die aus privilegierteren Verhältnissen stammen, das Programm für zukünftige Arbeit als vorteilhaft, haben jedoch größere Schwierigkeiten, eine Bindung zu ihren Dienstleistungsempfängern herzustellen. Ich komme zu dem Schluss, dass das in den verschiedenen sozialen Schichten erlernte kulturelle Kapital zu unterschiedlichen Dienstleistungsinterpretationen der AmeriCorps-Mitglieder führt.

Resumen

¿Cómo interpretan los voluntarios lo que significa para ellos su servicio? ¿Se basa en los valores que transmite el programa, o en sus experiencias antes de realizar voluntariado? Para responder a estas preguntas, investigo la interpretación de servicio en el programa AmeriCorps, una agencia de servicio social con base en Estados Unidos. Realizo 22 entrevistas en profundidad a miembros de AmeriCorps para resaltar cómo utilizan su capital cultural - enraizado en sus antecedentes de clase educada - para interactuar de manera diferente con aquellos a los que atienden e interpretar los diferentes beneficios de AmeriCorps. Encuentro que los miembros con antecedentes de ingresos más bajos utilizan su pasado como una forma de capital social para conectar con la población a la que atienden. Por otro lado, los miembros con antecedentes más privilegiados, ven el programa como beneficioso en el contexto de trabajo futuro, sin embargo tienen más dificultades para conectar con aquellos a los que atienden. Concluyo que el capital cultural aprendido de diferentes clases sociales fomenta diferentes interpretaciones de servicio para los miembros de AmeriCorps.

摘要

志愿者如何解读所提供的服务对他们的意义?这基于计划所灌输的价值,还是他们在志愿前的经历?为回答这些问题,我调查了AmeriCorps计划的服务解释,这是一家位于美国的社会服务机构。我对AmeriCorps成员进行了22次深入的采访,重点介绍他们如何使用提升的等级背景根植的文化资本 - 以不同的方式与服务的人群交互,提升解释AmeriCorps的各种好处。我发现,更低收入背景下的成员将过去用作一种文化资本形式,以与服务人口连接。另一方面,拥有更多特权背景的成员会认为该计划在未来的工作背景下有好处,然而仍更困难与所服务的人群连接。我得出的结论是,从不同的社会等级学到的文化资本增强了AmeriCorps成员的不同服务解释。

要約

ボランティアは、ボランティアのサービスが自分たちにとってどのような意味があると解釈しているのだろうか。プログラムの教え込む価値観、またはボランティア以前の経験に基づいているのだろうか。この疑問に答えるために、米国の社会サービス機関であるアメリコープ(AmeriCorps)プログラムにおけるサービス解釈を調査する。アメリコープの異なる利点を解釈して、サービスが異なって作用するという所属階級に根ざしている文化資本をいかに用いるかを、アメリコープのメンバーに対して詳細なインタビュー22件を実施する。低所得のメンバーは、サービス人口と接触している文化資本として自分たちの過去から活用することがわかった。一方で、特権階級のメンバーは、サービス提供が困難であり、今後の作業に有益なプログラムと見なしている。異なる社会階級から得られた文化資本は、アメリコープのメンバーに異なるサービスを提供する。

ملخص

كيف أن المتطوعين يفسرون ما تعنيه خدمتهم لهم؟ هل هي على أساس القيم التي يغرسها البرنامج، أو على تجاربهم قبل التطوع؟ للإجابة على هذه الأسئلة، أنا حققت في تفسير الخدمة في برنامج (AmeriCorps )، وكالة خدمة إجتماعية- قائمة في الولايات المتحدة الأمريكية. أنا أجريت 22 مقابلة بعمق مع أعضاء (AmeriCorps) لتسليط الضوء على كيف يستخدمون الأصول الإجتماعية الخاصة بهم في الخلفية الطبقة الخاصة بهم التي تم رفعها لمستوى أعلى- لتتفاعل بشكل مختلف مع الذين يقومون بخدمتهم و لتفسير فوائد مختلفة ل(AmeriCorps). وجدت أعضاء من خلفيات ذات الدخل المنخفض يستخدمون ماضيهم كشكل من أشكال الأصول الإجتماعية للتواصل مع السكان الذين يقومون بخدمتهم. من ناحية أخرى، أعضاء من خلفيات أكثر حظا” ينظرون إلى البرنامج على إنه مفيد في سياق عمل في المستقبل، لكن لديهم المزيد من صعوبة في الإتصال مع الذين يقومون بخدمتهم. أنا أختتم أن الأصول الإجتماعية المستفيدة من مختلف الطبقات الإجتماعية تعزز تفسيرات الخدمات المختلفة لأعضاء (AmeriCorps).

Notes

Compliance with Ethical Standards

Conflict of interest

The authors declare that they have no conflict of interest.

Institutional Review Board Statement

This study received institutional approval from the Institutional Review Board at Southern Illinois University Carbondale.

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of SociologyHartwick CollegeOneontaUSA

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