How ‘Empowerment’ May Miss Its Mark: Gender Equality Policies and How They are Understood in Women’s NGOs

Original Paper

Abstract

Women’s NGOs are key players in the struggle to gain gender equality around the world. Motivated by a concern about the lack of progress in achieving gender equality on a global scale, the purpose of the study was to investigate the agendas and conceptualizations of women’s NGOs for gaining gender equality, and to find out to what extent they identified with feminist strategies for social change. This paper is focused on the intersection of how women’s NGOs conceptualise and deliver action towards gender equality and why gender inequality is still a major global social problem. The key mechanism for inquiry in this paper is the interrogation of how the concept of ‘empowerment’ in contemporary gender equality policies and programs, which are largely carried out by women’s NGOs, has emerged as a possible counter force to achieving gender equality. Given that ‘empowerment’ frames contemporary gender equality policy at all levels of governance (local, national and global), the study explored its impact on the progress of achieving gender equality from the women’s NGO perspective. The survey data revealed tensions between the wide range of feminist agendas of the NGOs and the limitations of the current empowerment paradigm. These tensions are between predominantly individualised empowerment processes and the much broader structural and other feminist objectives of how the NGOs understood gender equality as a concept and about how it could be achieved in practice.

Keywords

Gender equality Empowerment Women's NGOs Feminisms 

Résumé

Les ONG de femmes sont des acteurs clés dans la lutte pour l’égalité des sexes dans le monde entier. Inspirée par l’inquiétude suscitée par le manque de progrès pour parvenir à l’égalité des sexes à l’échelle mondiale, l’étude avait pour but d’étudier les programmes et les conceptualisations des ONG de femmes pour obtenir l’égalité des sexes et de savoir dans quelle mesure elles adhéraient aux stratégies féministes pour le changement social. Cet article porte principalement sur l’intersection entre la façon dont les ONG de femmes conceptualisent et agissent en faveur de l’égalité des sexes et les raisons pour lesquelles l’inégalité des sexes est encore un problème social mondial majeur. Le mécanisme essentiel de l’enquête dans le présent article est l’interrogation portant sur la façon dont le concept d’« autonomisation » dans les politiques et les programmes contemporains d’égalité des sexes, en grande partie mis en œuvre par les ONG de femmes, a émergé comme un contrepouvoir possible pour parvenir à une égalité entre les sexes. Étant donné que l’« autonomisation » encadre la politique contemporaine d’égalité des sexes à tous les niveaux de gouvernance (local, national et mondial), l’étude a exploré ses répercussions sur les progrès réalisés pour l’égalité des sexes du point de vue des ONG de femmes. Les données de l’enquête ont révélé des tensions entre le vaste ensemble des programmes féministes des ONG et les limites du paradigme de l’autonomisation actuel. Ces tensions existent entre les processus d’autonomisation principalement individualisés et les objectifs d’autres féministes à la structure beaucoup plus large qui avaient motivé les ONG à comprendre l’égalité des sexes en tant que concept portant sur la façon dont elle pourrait être atteinte en pratique.

Zusammenfassung

Nicht-staatliche Frauenorganisationen sind wichtige Akteure im Kampf um die weltweite Gleichstellung von Männern und Frauen. Motivation für die Studie war der besorgniserregende fehlende Fortschritt bei der Erzielung der Gleichberechtigung der Geschlechter auf globaler Ebene. Ihr Zweck war es, die Agenden und Konzeptualisierungen von nicht-staatlichen Frauenorganisationen zur Erreichung einer Geschlechtergleichstellung zu untersuchen und herauszufinden, inwieweit sie sich mit feministischen Strategien für einen sozialen Wandel identifizierten. Der Beitrag konzentriert sich auf den Schnittpunkt zwischen der Weise, in der nicht-staatliche Frauenorganisationen Maßnahmen zur Erzielung einer Gleichberechtigung der Geschlechter konzeptualisieren und durchführen und den Gründen, warum die Ungleichheit zwischen Männern und Frauen noch immer ein großes globales gesellschaftliches Problem darstellt. Der wichtigste Untersuchungsmechanismus in diesem Beitrag ist die Fragestellung, wie sich das Empowerment-Konzept in aktuellen politischen Grundsätzen und Programmen zur Gleichstellung von Männern und Frauen, die weitestgehend von nicht-staatlichen Frauenorganisationen verfolgt werden, als mögliche Gegenkraft zur Erreichung der Gleichberechtigung herausgebildet hat. Angesichts der Tatsache, dass „Empowerment“ die derzeitige Gleichberechtigungspolitik auf allen Regierungsebenen (lokal, national und global) gestaltet, untersucht die Studie dessen Auswirkungen auf den Fortschritt bei der Erzielung der Geschlechtergleichstellung aus der Perspektive der nicht-staatlichen Frauenorganisationen. Die Erhebungsdaten deckten Spannungen zwischen dem breiten Spektrum feministischer Agenden der nicht-staatlichen Organisationen und den Beschränkungen des gegenwärtigen Empowerment-Paradigmas auf. Diese Spannungen bestehen zwischen vorwiegend individualisierten Empowerment-Prozessen und den weitaus umfassenderen strukturellen und anderen feministischen Zielsetzungen dahingehend, wie die nicht-staatlichen Organisationen die Geschlechtergleichstellung als ein Konzept verstanden und wie es in der Praxis erzielt werden könnte.

Resumen

Las ONG de mujeres son actores claves en la lucha por lograr la igualdad de género en todo el mundo. Motivadas por una preocupación sobre la falta de progreso en el logro de la igualdad de género a escala mundial, el propósito del estudio era investigar las agendas y las conceptualizaciones de las ONG de mujeres para lograr la igualdad de género, y averiguar en qué medida se identificaban con estrategias feministas para el cambio social. El presente documento se centró en la intersección de cómo las ONG de mujeres conceptualizan y ejecutan acciones dirigidas a la igualdad de género y por qué la desigualdad de género sigue siendo un importante problema social mundial. El mecanismo clave de investigación en el presente documento es la interrogación sobre cómo el concepto de "empoderamiento" en las políticas y programas contemporáneos de igualdad de género, que son llevados a cabo en gran medida por ONG de mujeres, ha emergido como una posible contrafuerza para lograr la igualdad de género. Dado que el "empoderamiento" enmarca la política sobre igualdad de género contemporánea a todos los niveles de gobierno (local, nacional y mundial), el estudio exploró su impacto sobre el progreso de lograr la igualdad de género desde la perspectiva de las ONG de mujeres. Los datos de la encuesta revelaron tensiones entre la amplia gama de agendas feministas de las ONG y las limitaciones del paradigma de empoderamiento actual. Estas tensiones son entre procesos de empoderamiento predominantemente individualizados y los objetivos estructurales y otros objetivos feministas mucho más amplios de cómo las ONG entendieron la igualdad de género como concepto y sobre cómo podría ser lograda en la práctica.

摘要

妇女非政府组织在全球各地争取性别平等中充当关键的角色。由于在全球范围内实现性别平等的进展缓慢,因此,本文的研究目的是探讨妇女非政府组织关于争取性别平等的议程和构想,并探究这些议程与构想在多大程度上认同为改变社会而主张的男女平等策略。本文关注以下两个方面的交叉部分:即妇女非政府组织如何为争取性别平等而构思与实施行动,以及为什么性别不平等依然是一个主要的全球性社会问题。本文的主要探究机制是质疑由妇女非政府组织实施的当代性别平等政策和项目中的“授权”理念如何成为实现性别平等的潜在反力。鉴于“授权”为当代各个管理层面上(地方、国家和全球)的性别平等政策提供了框架,本研究从妇女非政府组织的角度探讨了其对实现性别平等的进展的影响。该调查数据显示了非政府组织众多主张男女平等的议程与当前授权模式局限性之间的矛盾。这些矛盾存在于极具个性的授权流程、更为广泛的结构目标与其他主张男女平等的目标(非政府组织对性别平等这一概念的理解以及如何在实际中实现性别平等)之间。

要約

女性のNGOは、世界中の男女平等を得るために闘争する主要な活動家である。地球規模のジェンダー平等の達成では、進展の欠如による懸念が動機付けとなるが、本研究の目的は、ジェンダー平等を得るために女性のNGOの概念とテーマを調査すること、どの程度社会の変化におけるフェミニストの戦略を識別することである。本論文では、どのように女性のNGO を概念化させて、男女平等に向けた行動を取るか、なぜジェンダーの不平等はいまだに主要なグローバルの社会問題となっているかという共通点に焦点を当てた。本論文で必要とされる主要なメカニズムは、女性の NGOが広く実践している現代のジェンダー平等の政策とプログラムにおけるエンパワーメントであるが、ジェンダー平等の達成のために、どのような力として表われているかに焦点を当てる。本研究では、現代のジェンダー平等政策におけるあらゆるレベルの管理(地域、国内、世界規模) から形成される「エンパワーメント」を考察して、女性のNGOの視点からジェンダー平等の達成における進捗状況の影響を検討した。調査データからNGOにおける広範囲のフェミニストのテーマと現在のエンパワーメントのパラダイムにおける限界の緊張関係を明らかにした。これは主に個性的なエンパワーメント・プロセスと広範な構造との緊張であり、NGOがジェンダーの平等の概念としてジェンダーの平等を理解して、どのように実践して達成するかというフェミニストの目標を表している。

ملخص

المنظمات النسائية الغير حكومية (NGO) تؤدي دورا˝ رئيسيا˝ في النضال من أجل تحقيق المساواة بين الجنسين في جميع أنحاء العالم. بدافع من قلقها إزاء عدم إحراز تقدم في تحقيق المساواة بين الجنسين على نطاق عالمي، كان الغرض من هذه الدراسة هو فحص جداول الأعمال وتصورات من المنظمات النسائية الغير حكومية (NGO) من أجل الحصول على المساواة بين الجنسين، ومعرفة إلى أي مدى تم تحديدهم مع الإستراتيجيات النسائية من أجل التغيير الإجتماعي. يركز هذا البحث على تقاطع كيف تضع المنظمات النسائية الغير حكومية (NGO) وتقدم العمل من أجل المساواة بين الجنسين والسبب في أن عدم المساواة بين الجنسين لا يزال مشكلة إجتماعية عالمية كبرى. الآلية الرئيسية للإستفسار في هذا البحث هو إستجواب كيف يمكن لمفهوم "التمكين" في السياسات وبرامج المساواة بين الجنسين المعاصرة، التي تقوم إلى حد كبير عن طريق المنظمات النسائية الغير حكومية (NGO)، برزت كقوة مضادة ممكنة لتحقيق المساواة بين الجنسين. بشرط أن "التمكين" إطارات معاصرة لسياسة المساواة بين الجنسين في جميع مستويات الحكم (المحلية ٬الوطنية ٬العالمية)، بحثت الدراسة تأثير تقرير عن التقدم المحرز في تحقيق المساواة بين الجنسين من منظور المنظمات النسائية الغير حكومية (NGO). كشفت بيانات إستطلاع الرأي التوترات بين مجموعة واسعة من البرامج النسائية من المنظمات الغير حكومية (NGO) والقيود المفروضة على نموذج التمكين الحالي. هذه التوترات بين عمليات التمكين في الغالب فردية والأهداف النسائية الهيكلية وغيرها أوسع بكثير من كيف تفهم المنظمات الغير حكومية (NGO) المساواة بين الجنسين كمفهوم وحول كيف يمكن أن يتحقق ذلك في الواقع العملي.

References

  1. Ahikire, J. (2008). Vunerabilities of feminist engagement and the challenge of developmentalism in the south: What alternatives? IDS Bulletin, 39(6), 28–32.CrossRefGoogle Scholar
  2. Ahmed, S., & Potter, D. (2006). NGOs in international politics. Bloomfield: Kumarian Press.Google Scholar
  3. Ashford, L. S. (2001). New population policies: Advancing women’s health and rights. Population Bulletin, 54(4), 1–43.Google Scholar
  4. Australian Department of Foreign Affairs and Trade. (2014). Australian aid: Promoting prosperity, reducing poverty, enhancing stability, Gender equality and empowering women and girls. Canberra: Department of Foreign Affairs and Trade, Australian Government. http://aid.dfat.gov.au/aidpolicy/developmentpolicy/Pages/gender-equality.aspx.
  5. Badinter, E. (2003). Dead end feminism. Cambridge, Malden, MA: Polity Press.Google Scholar
  6. Chakravarti, U. (2008). Beyond the mantra of empowerment: Time to return to poverty, violence and struggle. IDS Bulletin, 39(6), 10–17.CrossRefGoogle Scholar
  7. CIDA (Canadian International Development Agency). (2011). CIDA’s Policy on Gender Equality. Canada: Canadian Government. http://www.acdi-cida.gc.ca/equality-policy.
  8. Cornwall, A., Gideon, J., & Wilson, K. (2008). Introduction: Reclaiming feminism: Gender and neoliberalism. IDS Bulletin, 39(6), 3–4.Google Scholar
  9. Destexhe, A. (1996). Rwanda and genocide in the twentieth century. New York: New York University Press.Google Scholar
  10. Einspahr, J. (2010). Structural domination and freedom: A feminist perspective. Feminist Review, 94, 1–19.CrossRefGoogle Scholar
  11. Feiner, S. (2011). Europe: Beware of Banks Bearing Micro Loans for Poor. Women’s Enews. womensenews.org, Monday November 14. http://womensenews.org/story/equal-payfair-wage/111110/europe-beware-banks-bearing-micro-loans-poor?page=0,1#.UT1OJBmzCHk.
  12. Hannam, J. (2007). Feminism. Harlow: Pearson Education.Google Scholar
  13. Harvard Business School. (2010). Financial Management Programs, Rwanda. http://www.gfmag.com/gdp-data-country-reports/192-rwanda-gdp-country-report.html#axzz1ZmuhmI82.
  14. Human Rights Watch. (2014). ‘Yemen’ World report, 2014. http://www.hrw.org/world-report/2014/country-chapters/yemen?page=3.
  15. Htun, M., & Weldon, S. L. (2012). The civic origins of progressive policy change: Combating violence against women in global perspective 1975–2005. Perspectives on Politics, 106(3), 548–569.Google Scholar
  16. Izugbara, C. O. (2004). Gendered micro-lending schemes and sustainable women’s empowerment in Nigeria. Community Development Journal, 39(1), 72–84.CrossRefGoogle Scholar
  17. Jafar, A. (2007). Engaging fundamentalism: The case of women’s NGOs in Pakistan. Social Problems, 54(3), 256–273.CrossRefGoogle Scholar
  18. Kabeer, N. (2003). Gender mainstreaming in poverty eradication and the millennium development goals: A handbook for policy makers and other stakeholders. London: The Commonwealth Secretariat.CrossRefGoogle Scholar
  19. Kabeer, N. (2005). Gender equality and women’s empowerment: A critical analysis of the third millennium development goal. Gender and Development, 13(1), 13–24.CrossRefGoogle Scholar
  20. Mangena, O. (2003). Feminism (singular), African feminisms (plural) and the African diaspora. Agenda, 17(58), 98–100.Google Scholar
  21. McIlwine, C. & Datta, K. (2003). From feminising to engendering development. Gender, Place and Culture, 10(4), 369–382.CrossRefGoogle Scholar
  22. Mikell, G. (1997). African feminism: The politics of survival in Sub-Saharan Africa. Philadelphia: University of Pennsylvania Press.CrossRefGoogle Scholar
  23. Molyneux, M. (2008). The ‘neoliberal turn’ and the new social policy in Latin America: How neoliberal, how new? Development and Change, 39(5), 775–797.CrossRefGoogle Scholar
  24. Murray, R. (2013). Yemeni women struggle to step forward. Inter Press Service News Agency. http://www.ipsnews.net/2013/01/yemeni-women-struggle-to-step-forward/.
  25. OECD. (2015). Social institutions and gender index. OECD Development Centre Website. http://genderindex.org/.
  26. Pereira, C. (2008). Appropriating ‘gender’ and ‘empowerment’: The resignification of feminist ideas in Nigeria’s Neoliberal Reform Programme. IDS Bulletin, 39(6), 42–50.CrossRefGoogle Scholar
  27. Phillips, R., & Cree, V. (2014). What does the ‘fourth wave’ mean for teaching feminism in twenty-first century social work? Social Work Education: The International Journal, 33(7), 930–943.CrossRefGoogle Scholar
  28. Rowlands, J. (1995). Empowerment examined. Development in Practice, 5(2), 101–107.CrossRefGoogle Scholar
  29. Seguino, S. (2010). Help or hindrance? Religion’s impact on gender equality in attitudes and outcomes. World Development, 39(8), 1308–1321.CrossRefGoogle Scholar
  30. Social Watch. (2009). Social Watch Gender Equity Index 2009. http://www.socialwatch.org/node/11562.
  31. The Global Journal. (2013). Top 100 NGOs. The Global Journal. http://theglobaljournal.net/2012/Top100NGOs/.
  32. UNDP. (2014). The human development report 2014. New York: United Nations. http://hdr.undp.org/sites/default/files/hdr14-report-en-1.pdf.
  33. United Nations. (2014). We can end poverty: The millennium development goals and beyond. Geneva: The United Nations. http://www.un.org/millenniumgoals/.
  34. UNICEF. (2011). Yemen, MENA gender equality profile, status of girls and women in the Middle East and North Africa. Geneva: UNICEF. http://www.unicef.org/gender/files/Yemen-Gender-Eqaulity-Profile-2011.pdf.
  35. Unterhalter, E. (2005). Global inequality, capabilities, social justice: The millennium development goal for gender equality in education. International Journal of Educational Development, 25, 111–122.CrossRefGoogle Scholar
  36. Walby, S. (2005). Gender mainstreaming: Productive tensions in theory and practice. Social Politics: International Studies Gender, State & Society, 12(3), 321–343.CrossRefGoogle Scholar
  37. Walby, S. (2011). The future of feminism. Cambridge and Malden, MA: Polity Press.Google Scholar
  38. Wieringa, S. (1994). Women’s interests and empowerment: Gender planning reconsidered. Development and Change, 25, 829–848.CrossRefGoogle Scholar
  39. Wilson, K. (2008). Reclaiming agency, reasserting resistance. IDS Bulletin, 38(6), 83–91.Google Scholar
  40. World Economic Forum (2010) Global Gender Gap Report, Geneva: World Economic Forum. http://www3.weforum.org/docs/WEF_GenderGap_Report_2010.pdf.Google Scholar

Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Social Work and Policy Studies Program, Faculty of Education and Social WorkThe University of SydneySydneyAustralia

Personalised recommendations