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Civil Society Organizations in the Informal Settlements of Buenos Aires: Service Providers and Forces for Change

  • Ann Mitchell
Original Paper

Abstract

The objective of this paper is to analyze the historical roots and contribution to human development of civil society organizations in marginalized communities based on fieldwork undertaken in seven informal settlements of the City of Buenos Aires, Argentina. The paper provides evidence of a dense network of organizations whose principal function is the provision of social services, especially food assistance, through a complementary relationship with the state. The current effectiveness of the settlements’ representative organizations—the principal vehicles through which community members voice their collective demands—is limited by a mix of factors intimately related to civil society–state relations, including irregularities in election processes, conflicts between organizations, and lack of transparency in the allocation of public resources. The paper concludes that true empowerment of these communities to act as a unified force for change requires the strengthening of neighborhood organizations and greater government openness to civil society participation in public decision-making processes.

Keywords

Civil society–state relations Informal settlements Collective action Grassroots organizations Social service provision 

Résumé

L’objectif de cet article est d’analyser les origines historiques et la contribution au développement humain des organisations de la société civile dans les communautés marginalisées à partir du travail de terrain entrepris dans sept établissements informels de la ville de Buenos Aires, en Argentine. L’article apporte les preuves d’un réseau dense d’organisations, dont la fonction principale est la prestation de services sociaux, en particulier l’aide alimentaire, à travers une relation de complémentarité avec l’État. L’efficacité actuelle des organisations représentatives des établissements – les principaux moyens par lesquels les membres de la communauté expriment leurs demandes collectives – est limitée par une combinaison de facteurs intimement liés aux relations entre l’État et la société civile, notamment les irrégularités dans les processus électoraux, les conflits entre les organisations et le manque de transparence dans l’attribution des ressources publiques. L’article conclut que la véritable émancipation de ces communautés pour agir en tant que force unifiée pour le changement nécessite le renforcement des organisations de quartier et une plus grande ouverture du gouvernement à la participation de la société civile dans les processus de prise de décision publics.

Zusammenfassung

Ziel dieser Arbeit ist es, die historischen Wurzeln und Beiträge zur menschlichen Entwicklung zivilgesellschaftlicher Organisationen in Randgemeinden beruhend auf einer Feldforschung in sieben informellen Siedlungen in Buenos Aires, Argentinien zu analysieren. Die Abhandlung liefert Beweise für ein dichtes Netzwerk von Organisationen, deren Hauptfunktion es ist, im Rahmen einer komplementären Beziehung zum Staat Sozialdienstleistungen, insbesondere Lebensmittelhilfe, bereitzustellen. Die Effektivität der Vertreterorganisationen dieser Siedlungen - die hauptsächlichen Vehikel, durch die die Gemeindemitglieder ihre gemeinsamen Forderungen vorbringen können - ist aufgrund verschiedener Faktoren, die eng mit der Gesellschaft-Staat-Beziehung verknüpft sind, derzeit begrenzt; dazu zählen Unregelmäßigkeiten in Wahlverfahren, Konflikte zwischen Organisationen und mangelnde Transparenz bei der Verteilung öffentlicher Ressourcen. Man kommt zu dem Schluss, dass diese Gemeinden nur dann als eine einheitliche Kraft zur Erwirkung von Änderungen handeln können, wenn Nachbarschaftsorganisationen gestärkt werden und sich die Regierung einer Teilnahme der Bürgergesellschaft an der öffentlichen Entscheidungsfindung gegenüber aufgeschlossener zeigt.

Resumen

El objetivo del presente documento es analizar las raíces históricas y la contribución al desarrollo humano de organizaciones de la sociedad civil en comunidades marginadas basándose en el trabajo de campo realizado en siete asentamientos informales de la Ciudad de Buenos Aires (Argentina). El documento proporciona pruebas de una densa red de organizaciones cuya principal función es la provisión de servicios sociales, especialmente para ayuda alimentaria, mediante una relación complementaria con el Estado. La actual efectividad de las organizaciones representativas de los asentamientos - los principales vehículos mediante los cuales los miembros de la comunidad expresan sus demandas colectivas - está limitada por una mezcla de factores relacionados íntimamente con las relaciones sociedad civil-estado, incluidas las irregularidades en los procesos electorales, los conflictos entre organizaciones y la falta de transparencia en la asignación de recursos públicos. El documento concluye que el verdadero empoderamiento de estas comunidades para actuar como una fuerza unificada de cambio requiere el fortalecimiento de organizaciones vecinales y una mayor apertura del gobierno a la participación de la sociedad civil en los procesos públicos de toma de decisiones.

摘要

基于在阿根廷布宜诺斯艾利斯市七个非正式定居点进行的现场考察,本文旨在分析边缘化社区民间团体组织的历史根源及其对人类发展的贡献。本文见证了一个密集的组织网络,其主要职能是通过与政府之间的互补关系提供社会服务,特别是食品援助。当前,定居点代表组织的效用,即社区成员传达集体需求的主要媒介,受制于有关民间团体与政府部门之间关系的诸多因素,其中包括选举程序违规,组织冲突及公共资源分配缺乏透明度。文章最终认为,如果希望这些社区成为一支真正的联合变革力量,那么就需要强化社区组织,提升政府部门对民间团体参与公共决策制定过程的开放度。

要約

歴史的なルーツとアルゼンチンのブエノスアイレスの7つの非公式の集落で行われたフィールドワークに基づいて、本論文では、疎外されたコミュニティにおける市民社会組織の人材開発への貢献を分析を目的とする。本研究では相補的な関係を通じて、特に食糧援助の社会サービス提供における組織の密接なネットワークの構築を提示する。設立者による代表的な組織における現在の効果、つまりどのコミュニティを通じてメンバーが集約的な要求を行うかという主要な手段を提供するか、選挙過程、組織と公共資源の配分における透明性が欠如している不規則性の中で市民社会関係に密接に関連する組み合わせを拡大するかを明らかにする。本論文では、これらのコミュニティの権限強化においては、近隣組織の強化と市民社会参加への管理の開放を必要としている。

ملخص

الهدف من هذا البحث هو تحليل الجذور التاريخية والمساهمة في التنمية البشرية لمنظمات المجتمع المدني في المجتمعات المهمشة على أساس العمل الميداني الذي تم في سبع مستوطنات غير رسمية لمدينة بوينس آيرس، الأرجنتين. يقدم البحث دليل على وجود شبكة كثيفة من المنظمات التي وظيفتها الأساسية توفير الخدمات الإجتماعية، خاصة المساعدات الغذائية، من خلال علاقة تكاملية مع الدولة. التأثير الحالي للمنظمات الممثلة للمستوطنات-الوسائل الرئيسية التي من خلالها أفراد المجتمع يوصلون صوتهم للمطالب الجماعية - محدودة بسبب مزيج من العوامل ذات الصلة بإرتباط وثيق لعلاقات المجتمع المدني - الدولة ، بما في ذلك المخالفات في العمليات الإنتخابية، الصراعات بين المنظمات وعدم وجود الشفافية في تخصيص الموارد العامة. يستنتج هذا البحث أن التمكين الحقيقي لهذه المجتمعات للعمل كقوة موحدة من أجل التغيير يتطلب تعزيزمنظمات الحي ومزيد من إنفتاح الحكومة لمشاركة المجتمع المدني في إجراءات إتخاذ القرارات العامة.

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of EconomicsPontificia Universidad Católica ArgentinaAutonomous City of Buenos AiresArgentina

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