A Conceptual Model of Social Impact as Active Citizenship

  • Melissa Edwards
  • Jenny Onyx
  • Hazel Maxwell
  • Simon Darcy
  • Paul Bullen
  • Shauna Sherker
Original Paper

Abstract

Participation in Civil Society Organizations (CSO) draws on and enriches social, cultural, and human capital. Social impacts of such participation as active citizenship are systemic and ‘ripple’ far beyond the immediate program outputs and outcomes. CSOs and the third sector as a whole must demonstrate and gage the difference they make in the social life of the broader community. This research offers a new approach to conceptualize CSO social impacts through an empirically derived model that accounts for the impacts of active citizenship for individuals, organizations, and the broader community. A conceptual model of systemic social impact is presented as it was developed through an exploratory study of a large Australian CSO using an abductive methodology combining focus groups and a survey. Considering the potential of the model that could account for impacts beyond program outputs and outcomes, we propose several propositions for future testing the conceptual model.

Keywords

Social impact Civil Society Organizations Social capital Conceptual model Active Citizenship 

Résumé

La participation dans les organisations de la société civile (OSC) puise dans le capital social, culturel et humain et l’enrichit. L’impact social de cette participation de citoyenneté active est systémique et dépasse de loin le cadre des résultats et des conséquences immédiats des programmes. Les OSC et le troisième secteur dans leur ensemble doivent démontrer et évaluer ce qu’ils apportent à la vie sociale de la communauté au sens large. Cette étude propose une nouvelle approche pour conceptualiser l’impact social des OSC, grâce à un modèle déduit de l’expérience qui prend en compte l’impact de la citoyenneté active au niveau des individus, des organisations et de la communauté élargie. Nous présentons un modèle conceptuel d'impact social systémique établi à l’occasion de l’étude exploratoire d’une importante OSC australienne, et faisant appel à une méthode abductive combinant une enquête et des groupes de réflexion. Sachant le potentiel d’un modèle qui tiendrait compte des effets des programmes au-delà de leurs résultats et de leurs conséquences directs, nous faisons plusieurs propositions en vue d’une mise à l’épreuve ultérieure du modèle conceptuel.

Zusammenfassung

Die Mitwirkung in Bürgergesellschaftsorganisationen stützt sich auf das soziale, kulturelle und Humankapital und bereichert dieses. Die gesellschaftlichen Auswirkungen einer derartigen Partizipation als Teil einer aktiven Bürgerschaft sind systemisch und reichen weit über die unmittelbaren Programmleistungen -und ergebnisse hinaus. Die Bürgergesellschaftsorganisationen und der Dritte Sektor insgesamt müssen ihre Bedeutung für das gesellschaftliche Leben der breiteren Gemeinschaft demonstrieren und messen. Diese Studie bietet einen neuen Ansatz zur Konzeptualisierung der sozialen Auswirkungen von Bürgergesellschaftsorganisationen mittels eines empirisch abgeleiteten Modells, das die Auswirkungen einer aktiven Bürgerschaft für einzelne Personen, Organisationen und die breitere Gemeinschaft erfasst. Es wird ein konzeptionelles Modell der systemischen sozialen Auswirkungen präsentiert, wie es im Rahmen einer explorativen Studie einer großen australischen Bürgergesellschaftsorganisation entwickelt wurde, das sich auf eine abduktive Methodik stützte, bei der Fokusgruppen und eine Umfrage kombiniert wurden. Unter Berücksichtigung des Potenzials des Modells, anhand dessen die Auswirkungen erfasst werden könnten, die über die Programmleistungen und -ergebnisse hinausgehen, unterbreiten wir mehrere Vorschläge für zukünftige Tests des konzeptionellen Modells.

Resumen

La participación en las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC/CSO) recurre al capital social, cultural y humano y lo enriquece. Los impactos sociales de dicha participación como ciudadanía activa son sistémicos y se “propagan” mucho más allá de los resultados inmediatos del programa. Las OSC/CSO y el sector terciario como un todo deben demostrar y medir la diferencia que marcan en la vida social de la comunidad en general. La presente investigación ofrece un nuevo enfoque para conceptualizar los impactos sociales de las OSC/CSO mediante un modelo derivado empíricamente que explica los impactos de la ciudadanía activa para los individuos, las organizaciones y la comunidad en general. Se presenta un modelo conceptual del impacto social sistémico tal como fue desarrollado mediante un estudio exploratorio de una gran Organización de la Sociedad Civil australiana utilizando una metodología abductiva que combina grupos de referencia y una encuesta. Considerando el potencial del modelo que podría explicar los impactos más allá de los resultados del programa, realizamos varias propuestas para poner a prueba en el futuro el modelo conceptual.

摘要

参与公民社会组织(CSO)可利用并充实社会、文化与人力资本。作为积极公民权(active citizenship),此种参与对社会具有系统性影响,且其社会影响远不止于项目直接产出与结果,而是具有“涟漪”扩散型的深远影响。作为一个整体,CSO与第三部门必须论证和检测他们给较大范围内社区的生活所造成的影响。本研究提出一种新方法,以对CSO的社会影响进行定义:即利用以实证方法建立的模型,解释积极公民权对于个人、组织和较大范围内的社区所造成的影响。我们使用假设一种推论方法(abductive methodology),并结合小组讨论(focus groups)和调查等方法, 对一家大型的澳大利亚公民社会组织(CSO)做探究性研究,进而建立并展示系统性社会影响的概念模型。考虑到可用于解释项目产出与结果之外影响的模型的可能性,我们还提出了可用于未来测试该概念模型的若干命题。

要約

参加市民社会組織(CSO)の参加は、社会、文化、人的資本を豊かにする。積極的に市民が参加する社会的な影響は、「リップル」の即時プログラム出力と成果をはるかに超えている。市民社会と第三セクターは、より広範なコミュニティの社会生活における相違の測定を実証する必要がある。本研究では、活発な市民権の影響を持つ個人、組織、より広いコミュニティにおける経験的派生モデルを通じてCSOの社会的影響を概念化した新しいアプローチを提供する。オーストラリア市民社会組織(CSO)の探索的研究を通じて開発されるため、フォーカスグループと調査を組み合わせた仮説方式を用いて、社会的影響の概念モデルを提示する。プログラム出力と成果への影響を説明するモデルの可能性を持たせて、未来のための概念テストモデルの命題を提案する。

ملخص

المشاركة في منظمات المجتمع المدني (CSO) تعتمد على و تثري رأس المال الإجتماعي والثقافي والإنساني . الآثار الإجتماعية لهذه المشاركة مثل المواطنة النشطة هي منهجية و “ ذبذبة “ ما هو أبعد من إنتاج البرنامج فورا˝ والنتائج. منظمات المجتمع المدني (CSO) والقطاع الثالث ككل يجب أن تثبت و تقيس الفرق الذي يحدثوه في الحياة الإجتماعية للمجتمع الأوسع. يقدم هذا البحث منهج جديد لوضع تصور الآثار الإجتماعية لمنظمات المجتمع المدني (CSO) من خلال نموذج مستمد تجريبيا˝الذي يأخذ في الإعتبار تأثيرات المواطنة النشطة للأفراد ٬المنظمات و المجتمع الأوسع . يتم عرض النموذج النظري من الأثر الإجتماعي النظامي كما تم تطويره من خلال دراسة إستكشافية لمنظمة المجتمع المدني (CSO)الأسترالي الكبير بإستخدام منهجية وسيلة لتشكيل التنبؤ العام الذي يجمع بين مجموعات التركيز و إستطلاع الرأي. النظر في الإمكانيات للنموذج الذي يمكن إعتباره للتأثيرات التي تتجاوز إنتاج البرنامج والنتائج، فإننا نقترح عدة مقترحات للإختبار المستقبلي للنموذج التصوري .

References

  1. Allen. (2005). Valuing an Australian Icon: The Economic and Social Contribution of Surf Lifesaving in Australia. Report to Surf Life Saving Australia Limited, The Allen Consulting Group Pty Ltd.Google Scholar
  2. Arvidson, M. (2009). Impact and evaluation in the UK third sector: Reviewing literature and exploring ideas. Third sector Research Centre, working paper 27, Universities of Birmingham and Southampton.Google Scholar
  3. Bourdieu, P. (1986). The forms of capital. In J. Richardson (Ed.), Handbook of theory and research for the sociology of education. New York: Greenwood Press.Google Scholar
  4. Bourdieu, P., & Wacquant, L. (1992). An invitation to reflexive sociology. Chicago: University of Chicago Press.Google Scholar
  5. Darcy, S., Maxwell, H., Onyx, J., Edwards, M., & Sherker, S. (2014). More than a sport and volunteer organisation: Investigating social capital development in a sporting organisation. Sport Management Review (accepted).Google Scholar
  6. Dubois, A., & Gadde, L.-E. (2002). Systematic combining: An abductive approach to case research. Journal of Business Research, 55, 553–560.CrossRefGoogle Scholar
  7. Ebrahim, A., & Rangan, K. (2010). The limits of non-profit impact: A Contingency framework for measuring social performance. Harvard Business School Working Paper 10-099, Harvard University.Google Scholar
  8. Edwards, M., & Onyx, J. (2007). Social capital and sustainability in a community under threat. Local Environment: International Journal of Justice and Sustainability, 12(1), 17–30.CrossRefGoogle Scholar
  9. Edwards, M., Onyx, J. A., Maxwell, H., & Darcy, S. A. (2012). Meso level social impact: Meaningful indicators of community contribution. Cosmopolitan Civil Societies: An Interdisciplinary Journal, 4(3), 18–37.Google Scholar
  10. Glaeser, E. L., Laibson, D., & Sacerdote, B. (2002). An economic approach to social capital. The Economic Journal, 112, 437–458.CrossRefGoogle Scholar
  11. Glaser, B., & Strauss, A. (1969). The discovery of grounded theory: Strategies for qualitative research. New York: Aldine Publishing.Google Scholar
  12. Halpern, D. (2005). Social capital. Cambridge: Polity Press.Google Scholar
  13. Latané, B. (1996). Dynamic social impact: The creation of culture by communication. Journal of Communication, 46, 13–25.CrossRefGoogle Scholar
  14. Leonard, R., & Onyx, J. A. (2003). Networking through loose and strong ties: An Australian qualitative study. Voluntas, 14(2), 189–204.CrossRefGoogle Scholar
  15. Maas, K., & Liket, K. (2011). Social impact measurement: Classification of methods. In R. Burritt, et al. (Eds.), Environmental management accounting and supply chain management, eco-efficiency in industry and science (Vol. 27). Dordrecht: Springer Science and Business Media.Google Scholar
  16. Mathison, S. (Ed.). (2005). Encyclopaedia of evaluation. London: Sage publications.Google Scholar
  17. Mook, L., Richmond, B., & Quarter, J. (2003). Integrating social accounting for nonprofits: A case from Canada. Voluntas, 14, 283–297.CrossRefGoogle Scholar
  18. Nicholls, J., Lawlor, E., Neitzert, E., & Goodspeed, T. A. (2009). Guide to social return on investment. London: Office for the Third Sector, The Cabinet Office.Google Scholar
  19. Nowak, A., Szamrej, J., & Latané, B. (1990). From private attitude to public opinion: A dynamic theory of social impact. Psychological Review, 97(3), 362–376.CrossRefGoogle Scholar
  20. Onyx, J. (2014). A theoretical model of social impact. Cosmopolitan Civil Societies Journal: An Interdisciplinary Journal, 16(1), 1–18.Google Scholar
  21. Onyx, J., & Bullen, P. (2000). Measuring social capital in five communities. Journal of Applied Behavioral Science, 36(1), 23–42.CrossRefGoogle Scholar
  22. Onyx, J., Edwards, M., & Bullen, P. (2007). The intersection of social capital and power: An application to rural communities. Rural Society, 17(3), 215–230.CrossRefGoogle Scholar
  23. Ostrom, E. (1990). Governing the commons. Cambridge: Cambridge University Press.CrossRefGoogle Scholar
  24. Productivity Commission. (2010). Contribution of the not-for-profit sector. Canberra: Research Report.Google Scholar
  25. Putnam, R. (1993). Making democracy work: Civic traditions in modern Italy. New Jersey: Princeton University Press.Google Scholar
  26. Putnam, R. (2000). Bowling alone: The collapse and revival of American Community. New York: Simon and Schuster.CrossRefGoogle Scholar
  27. Schneider, J. (2009). Organizational social capital and nonprofits. Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly, 38(4), 643–662.CrossRefGoogle Scholar
  28. Schuller, T. (2007). Reflections on the use of social capital. Review of Social Economy, 65(1), 11–28.CrossRefGoogle Scholar
  29. Sowa, J. E., Selden, S. C., & Sandfort, J. R. (2004). No longer unmeasurable? A multidimensional integrated model of nonprofit organizational effectiveness. Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly, 33(4), 711–728.CrossRefGoogle Scholar
  30. Surf Life Saving Australia. (2011). Surf Life Saving Australia annual report 2010–2011. Sydney: Surf Life Saving Australia.Google Scholar
  31. Thomson, D. (2010). Exploring the role of funders’ performance reporting mandates in nonprofit performance measurement. Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly, 39(4), 611–629.CrossRefGoogle Scholar
  32. Weisinger, J., & Salipante, P. (2005). A grounded theory for building ethnically bridging social capital in voluntary organizations. Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly, 34(1), 29–55.CrossRefGoogle Scholar
  33. Wollebæk, D., & Strømsnes, K. (2008). Voluntary associations, trust, and civic engagement: A multilevel approach. Nonprofit and Voluntary Sector Quarterly, 37(2), 249–263.CrossRefGoogle Scholar
  34. Woolcock, M., & Narayan, D. (2000). Social capital: Implications for development theory, research and policy. World Bank Research Observer, 15(2), 225–250.CrossRefGoogle Scholar
  35. Zappala, G., & Lyons, M. (2009). Recent approaches to measuring social impact in the third sector: An overview. CSI Background Paper No. 5, Centre for social Impact, University of New South Wales, Australia.Google Scholar

Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2014

Authors and Affiliations

  • Melissa Edwards
    • 1
  • Jenny Onyx
    • 1
  • Hazel Maxwell
    • 1
  • Simon Darcy
    • 1
  • Paul Bullen
    • 2
  • Shauna Sherker
    • 3
  1. 1.University of Technology, Sydney Business SchoolSydneyAustralia
  2. 2.Management AlternativesSydneyAustralia
  3. 3.Surf Life Saving AustraliaSydneyAustralia

Personalised recommendations