Expectations Versus Reality in a University–Community Partnership: A Case Study

Original Paper

DOI: 10.1007/s11266-014-9471-0

Cite this article as:
Kindred, J. & Petrescu, C. Voluntas (2015) 26: 823. doi:10.1007/s11266-014-9471-0

Abstract

To add to the growing body of literature on university–community engagement, this case study describes a 2-year partnership between a University and 11 nonprofit organizations that was formed as part of a grant funded Nonprofit Capacity Building Program. The article describes and analyzes a significant challenge that emerged between the parties involved in this particular relationship, respectively, the clear disconnect between the expectations of the partnership versus the reality. We argue that these differences were created by and often led to power imbalances. In addition, the formal structures of the grant acted as a sensemaking device for some of the nonprofits but were challenged by others. Negotiation over aspects to the program occurred continuously throughout the program. Despite the disconnect observed between expectations and realities, the expected capacity building outcomes were, for the most part, realized in the end. Specific examples of the expectations versus realities are analyzed and discussed.

Keywords

Partnership Community engagement University Power 

Résumé

Pour contribuer au volume croissant de littérature portant sur l’engagement université-communauté, cette étude de cas décrit un partenariat de deux ans entre une université et 11 organisations à but non lucratif, formé dans le cadre d’un programme subventionné de renforcement des capacités des organisations à but non lucratif. Cet article décrit et analyse un obstacle important survenu entre les parties impliquées dans cette relation particulière : le net décalage entre les attentes associées au partenariat et la réalité. Nous soutenons que ces problèmes trouvent leur source dans un déséquilibre des pouvoirs, qu’ils ont souvent entretenu. De plus, alors que les structures formelles de la subvention jouaient le rôle de dispositif créateur de sens pour certaines organisations, elles étaient remises en question par d’autres. Les négociations sur les différents aspects du programme ont été incessantes sur toute sa durée, mais malgré le décalage observé entre les attentes et la réalité, le renforcement de capacité attendu a finalement été globalement obtenu. Cet article propose des exemples précis de ce décalage, que nous analysons.

Zusammenfassung

Die vorliegende Fallstudie ist ein Beitrag zu der zunehmenden Literatur zum Thema gesellschaftliches Engagement von Universitäten. Sie beschreibt eine zweijährige Partnerschaft zwischen einer Universität und 11 Nonprofit-Organisationen, die im Rahmen eines subventionierten Programms zur Bildung der gemeinnützigen Kapazität gegründet wurde. Der Beitrag beschreibt und analysiert ein wesentliches Problem, das sich zwischen den Parteien dieser speziellen Beziehung entwickelte, nämlich die deutliche Kluft zwischen den Erwartungen der Partnerschaft und der Realität. Wir behaupten, dass diese Differenzen häufig durch ein Machtungleichgewicht ausgelöst wurden bzw. zu einem Ungleichgewicht führten. Darüber hinaus dienten die formalen Strukturen des finanziellen Zuschusses für einige Nonprofit-Organisationen als ein Instrument zur Nachvollziehbarkeit, während andere diese Strukturen hinterfragten. Während des gesamten Programms hielten die Verhandlungen über die Programmaspekte an. Trotz der Kluft zwischen den Erwartungen und der Realität wurde die erhoffte Kapazitätsbildung am Ende größtenteils erzielt. Es werden spezifische Beispiele für die Erwartungen gegenüber der Realität untersucht und diskutiert.

Resumen

Para contribuir al creciente corpus de material publicado sobre el compromiso comunidad-universidad, el presente estudio de caso describe una asociación de dos años entre una Universidad y 11 organizaciones sin ánimo de lucro que se formó como parte de un programa de Creación de Capacidad para las Organiza-ciones sin Ánimo de lucro financiado mediante una subvención. El artículo describe y analiza un reto significativo que surgió entre las partes implicadas en esta relación particular, respectivamente la clara desconexión entre las expectativas de la asociación frente a la realidad. Argumentamos que estas diferencias fueron creadas por desequilibrios de poder y a menudo llevaron a los mismos. Asimismo, las estructuras formales de la subvención actuaron como un dispositivo que daba sentido para algunas de las organiza-ciones sin ánimo de lucro pero que eran cuestionadas por otras. Se produjo negociación sobre aspectos del programa de manera continua a lo largo del programa. A pesar de la desconexión observada entre las expectativas y las realidades, finalmente se alcanzaron los resultados de creación de capacidad esperados, en la mayoría de los casos. Se analizan y tratan ejemplos específicos de las expectativas frente a las realidades.

摘要

本文为日益增多的关于大学与社区接洽互动的文献添砖加瓦。本案例研究介绍了一所大学与11个非营利性组织间的2年合作计划,该计划是受补助金资助的“非营利性能力构建”项目的组成部分。本文介绍并分析了出现在参与本合作关系的各方之间的一项颇具意义的挑战,也即对合作关系的预期与现实之间的显著脱节。我们认为,这些差异是由于权力失衡所致,并且通常也会导致权力的失衡。此外,对于一些非营利组织而言,补助金的形式结构可作为意义构建的工具;但这一形式,却受到另一些非营利组织的质疑与挑战。在整个项目过程中,关于该项目的各个方面的谈判磋商持续地发生。虽然在预期与现实之间出现脱节,但是所预期的能力构建结果最终还是大部分实现了。我们对有关“预期VS现实”的具体例子进行了分析和讨论。

要約

本事例研究では、大学のコミュニティでの業務に関わる文献を追加するために、補助金の一部資金である非営利団体の能力向上プログラムの一環である大学と11の非営利団体における2 年間のパートナーシップについて説明する。本論文では、この特定の関係における関係者の重要な課題、つまりパートナーシップの期待と現実の相違における問題を説明して分析する。これらの違いは力の不均衡を生み出して導くことを主張する。さらに助成金の形式的な構造は、非営利団体の意味形成装置として作用するが、他の利用者が疑問視している。プログラムの交渉は、プログラム全体を通して継続的に発生した。期待と現実では相違があるにしても、予想される能力向上の成果は大部分が実現した。期待と現実における特例を分析して議論する。

ملخص

للإضافة إلى مجموعة متزايدة من الأدبيات حول مشاركة الجامعة- المجتمع ، تصف هذه الدراسة لحالة شراكة لمدة عامين بين جامعة و 11من المنظمات الغير ربحية التي تشكلت كجزء من منحة ممولة لبرنامج بناء القدرات الذي لا يهدف للربح. يصف المقال و يحلل التحدي الكبير الذي ظهر بين الأطراف المشاركة في هذه العلاقة على وجه الخصوص، على التوالي قطع الإتصال الواضح بين توقعات الشراكة مقابل الواقع. نحن نناقش أن هذه الإختلافات تم إنشاؤها عن طريق و غالبا˝ ما تؤدي إلى اختلال توازن القوى. بالإضافة إلى ذلك، عملت الهياكل الرسمية للمنحة كجهاز لإعطاء معنى لتجربة لبعض المنظمات الغير ربحية لكن كان هناك تحديات عن طريق آخرين. التفاوض على جوانب لبرنامج يحدث بإستمرار في جميع أنحاء البرنامج. على الرغم من قطع الإتصال الذي لوحظ بين التوقعات والحقائق ، نتائج بناء القدرات و المتوقع ، بالنسبة للجزء الاكبر، أدركت في النهاية. يتم تحليل أمثلة محددة من التوقعات مقابل الحقائق وتم مناقشتها.

Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The Johns Hopkins University 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Communication, Media and Theatre ArtsEastern Michigan UniversityYpsilantiUSA
  2. 2.Department of Political ScienceEastern Michigan UniversityYpsilantiUSA

Personalised recommendations