Individual Preferences Over Development Projects: Evidence from Microlending on Kiva

Original paper

Abstract

Peer-to-peer microfinance connects philanthropic citizens with poor entrepreneurs in the developing world, offering new ways to channel charitable contributions. Although the literature suggests that donors’ perceptions of effectiveness affect charitable giving, very little is known about what types of projects individuals perceive as more effective. Using data from Kiva.org, this article presents evidence on the relative popularity of competing development projects. We present estimates of the impact of publicly visible project characteristics on funding speed. Assuming that Kiva lenders are motivated by poverty alleviation, the results shed light on individual philanthropists’ perception of project effectiveness. Knowing this can help practitioners design fundraising strategies more effectively, especially for projects that are inherently less popular.

Keywords

Peer-to-peer lending Microfinance Charitable giving Donors’ preferences 

Résumé

Le microcrédit pair-à-pair (P2P) connecte les citoyens philanthropes aux entrepreneurs pauvres dans le monde en voie de développement, proposant ainsi des manières nouvelles pour acheminer les dons caritatifs. Bien que les publications suggèrent que les perceptions par les donateurs concernant l’efficacité ont un impact sur les dons caritatifs, on en sait fort peu pour ce qui a trait aux types de projets perçus par les individus comme plus efficaces. Cet article, se basant sur des données issues du site Kiva.org, expose des éléments indicateurs de la popularité relative de projets de développement concurrents. Nous présentons des estimations de l’impact sur la rapidité du financement des caractéristiques d’un projet ayant une visibilité publique. Si l’on tient pour acquis que les prêteurs de Kiva ont pour motivation de réduire la pauvreté, les résultats apportent un éclairage sur la perception par les philanthropes de l’efficacité d’un projet. Cette connaissance est susceptible d’aider les intervenants à concevoir des stratégies de collecte de fonds plus efficaces, notamment pour des projets qui sont par nature moins populaires.

Zusammenfassung

Die Peer-to-Peer (P2P)-Mikrofinanzierung verbindet philanthrophische Bürger und mittellose Unternehmer in Entwicklungsländern und bietet neue Wege zur Einbringung wohltätiger Beiträge. Zwar lässt die Literatur darauf schließen, dass gemeinnützige Spenden davon abhängen, wie die Spender ihre Effektivität einschätzen, doch ist nur sehr wenig darüber bekannt, welche Projektarten einzelne Personen als effektiver betrachten. Mithilfe von Kiva.org erfassten Daten erbringt der vorliegende Beitrag den Nachweis über die relative Beliebtheit konkurrierender Entwicklungsprojekte. Wir schätzen den Einfluss öffentlich sichtbarer Projektmerkmale auf die Geschwindigkeit bei der Mittelbeschaffung ein. In der Annahme, dass Kiva-Geldgeber von einer angestrebten Armutsverminderung motivert werden, gaben die Ergebnisse Aufschluss über die Wahrnehmung individueller Philantropisten hinsichtlich der Projekteffektivität. Diese Kenntnis kann den Praktizierenden helfen, Strategien zur Mittelbeschaffung effektiver zu gestalten, insbesondere für Projekte, die von sich aus schon weniger beliebt sind.

Resumen

Las microfinanzas de igual a igual (P2P) conecta a los ciudadanos filantrópicos con los emprendedores pobres en el mundo en vías de desarrollo, ofreciendo nuevas formas de canalizar las aportaciones caritativas. Aunque el material publicado sugiere que las percepciones de los donantes sobre la efectividad afectan a las donaciones caritativas, se sabe muy poco sobre qué tipo de proyectos perciben los individuos como más efectivos. Utilizando datos de Kiva.org., este documento presenta pruebas sobre la relativa popularidad de proyectos de desarrollo que compiten. Presentamos estimaciones del impacto de las características de los proyectos visibles públicamente sobre la velocidad de financiación. Asumiendo que los prestamistas de Kiva están motivados por aliviar la pobreza, los resultados esclarecen la percepción de los filántropos individuales sobre la efectividad de los proyectos. Conocer esto puede ayudar a los profesionales a diseñar estrategias de recaudación de fondos de manera más efectiva, especialmente para proyectos que son inherentemente menos populares.

摘要

在发达国家,点对点(P2P)小额贷款是连接善心人士和贫困企业主的桥梁,是传递慈善捐款的新方法。有资料表明,捐赠人如何看待善款的使用效果,会影响他们捐赠的积极性,但对于捐款人认为哪些项目更富成效,我们所知甚少。本文利用 Kive.org 的资料,提出了相互竞争的发展项目较受欢迎的证据。我们估计了公开可见项目的自身特点对筹款速度的影响。假设 Kiva 的放款人是为了扶助贫困,则扶贫结果可以解释慈善人士对项目成效的看法。了解这一点有助于从业者设计出效果更佳的筹款策略,尤其是那些天生就不太受欢迎的项目。

要約

ピアツーピア(P2P)マイクロファイナンスは、偽善的な貢献という新しい方法を提供して、慈善的な市民を開発途上国における貧しい企業家に結び付ける。文献では、援助資金供与者の有効的な認知が偽善活動の提供を決定づけるが、個人がどのようなプロジェクトを最も効果的であると認識しているかについてはほとんど知られていない。本論ではKiva.org(キヴァ)のデータを用いて、競合する開発計画に相対的に人気の高い論拠を提示する。資金調達の速度において公的に可視できるプロジェクトの特性が与える影響を予測して提示する。キヴァの金融業者が貧困救済に動機づけられていると仮定すると、結果として個々の慈善家がプロジェクトの有効性を認知していることが解明できる。これを知るとそれほど人気がないプロジェクトにおいても、実践者がより効果的に資金集めをする戦略策定に役立つといえる。

ملخص

التمويل الأصغر النظير للنظير (P2P) يربط بين المواطنين المحسنين وأصحاب الأعمال الفقراء في العالم النامي، يقدم وسائل جديدة لتوجيه التبرعات الخيرية. على الرغم من أن الأدب يشير إلى أن تصورات المانحين يؤثر على فعالية العطاء الخيري، القليل جدا هو المعروف عن أنواع المشاريع التي يعتبرها الأفراد أكثر فعالية. بإستخدام بيانات من(Kiva.org)، فإن هذا البحث يقدم دليلاً على شعبية المشاريع الإنمائية المتنافسة. نقدم تقديرات لتأثير خصائص المشروع الظاهرةعلناً على سرعة التمويل.على إفتراض أن المقترضين من كيفا (Kiva) لهم دوافع التخفيف من حدة الفقر، النتائج تسلط الضوء على تصور الفرد المحسن لفعالية المشروع. معرفة هذا يمكن أن يساعد الممارسين أن يصمموا إستراتيجيات لجمع التبرعات على نحو أكثر فعالية، خصوصاً للمشاريع التي هي بطبيعتها أقل شعبية.

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Copyright information

© International Society for Third-Sector Research and The John's Hopkins University 2012

Authors and Affiliations

  1. 1.International Political EconomyUniversity of Puget SoundTacomaUSA
  2. 2.School of Business and EconomicsSeattle Pacific UniversitySeattleUSA

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